El loco aparato flotante de energía renovable todo en uno tiene a todos hablando de repente

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Cuando la empresa alemana SINN Power presentó por primera vez su plataforma de energía renovable híbrida flotante el año pasado, la noticia apenas tuvo repercusión. Ahora, de repente, todo el mundo está hablando de la denominada Ocean Hybrid Platform de la empresa, incluidos nosotros. Lo llamamos la navaja suiza de energía limpia porque combina energía eólica, solar y de las olas, todo en un paquete de apariencia delicada. Sin embargo, las apariencias engañan, y quizás este pollo de primavera no sea violeta que se encoge después de todo.

Energía renovable, edición agua salada

El nuevo bullicio sobre SINN Power artilugio flotante de energía limpia probablemente fue provocado por un artículo publicado en el sitio web de la compañía a principios de esta semana.

En el artículo, SINN Power señala que la idea de paneles solares flotantes en cuerpos de agua dulce ha despegado como un cohete en los últimos años, pero no se transfiere tan fácilmente al entorno oceánico, que puede ser algo más hostil.

“Si bien la fotovoltaica flotante de agua dulce se está instalando en más de 40 países en todo el mundo, la fotovoltaica flotante de agua de mar es un mercado nuevo. A diferencia de la fotovoltaica flotante de agua dulce, los proveedores de fotovoltaica flotante de agua de mar se enfrentan a entornos hostiles, donde los sistemas convencionales ampliamente conocidos fallarán “.

Aún así, la matriz solar oceánica es un premio tentador en comparación con el potencial que ofrecen los recursos de agua dulce.

Por ejemplo, los embalses de energía hidroeléctrica representan una fruta de agua dulce que se encuentra a la altura de las necesidades de los desarrolladores solares flotantes. SINN toma nota de un estudio realizado por el Laboratorio Nacional de Energía Renovable del Departamento de Energía de EE. UU., Que indica que el potencial global de la energía solar flotante en ese escenario es de 7,6 terravatios. Eso suena impresionante, pero el potencial de desarrollo solar en alta mar en los siete mares es aún más impresionante.

Aún no se ha hecho una estimación global, pero SINN señala que el potencial solar en alta mar solo para los Países Bajos es de 45 gigavatios.

¿Qué hay de malo con los paneles solares flotantes?

¡Buena pregunta! No hay nada de malo con los paneles solares flotantes en el agua. De hecho, cuando el escenario involucra embalses y otra infraestructura de agua dulce, los paneles solares pueden ayudar a conservar el agua al reducir la evaporación.

Cuando se diseñan en conjunto con la vida acuática, los paneles solares también pueden proporcionar áreas sombreadas que mejoran la biodiversidad.

Sin embargo, como señala SINN, la tecnología utilizada en cuerpos de agua dulce no requiere endurecimiento contra las olas y otras condiciones tormentosas típicas de los entornos oceánicos o, para el caso, de los grandes lagos.

“A medida que aumenta la posibilidad de fenómenos meteorológicos extremos, estos sistemas están en peligro de fallar. Dependiendo de la extensión del daño, las consecuencias variarán desde la pérdida de ingresos hasta una pérdida total de la inversión. Por lo tanto, las soluciones actuales de agua dulce enfrentan restricciones en los despliegues en el mar, en parte incluso en áreas costeras protegidas y grandes lagos ”, enfatiza SINN.

La solución que ofrece SINN es un diseño flexible que puede acomodar olas de hasta 12 metros y vientos de 27 metros por segundo. SINN también afirma que el esqueleto de la estructura puede soportar velocidades de viento de hasta 60 metros por segundo.

Eso no es exactamente la fuerza de un huracán, pero abre el potencial para sondear aguas marinas en bahías y otras áreas protegidas para energía renovable. También es posible que la plataforma costa afuera de SINN pueda cerrarse o remolcarse a un lugar seguro cuando el clima extremo amenaza, considerando que proporciona un despliegue de tamaño pequeño y mediano, así como arreglos a gran escala.

En cuanto a los casos de uso, SINN está lanzando una amplia red.

“Los posibles casos de uso para los desarrolladores de proyectos incluyen la complementación de parques eólicos marinos para aumentar la capacidad de carga base, proporcionar energía renovable a la acuicultura, la producción de hidrógeno o simplemente producir electricidad para áreas costeras, islas remotas y muchos más”, dice el Dr. Philipp Sinn, el CEO de la empresa.

Más renovables offshore para la brillante economía verde del futuro

Si SINN Power quiere competir en las grandes ligas, la empresa tiene mucho trabajo por hacer. La Unión Europea ya se ha entusiasmado con la idea de combinar varios tipos de generación de energía renovable en una matriz marina, a través de su iniciativa de energía limpia EU-SCORES. El proyecto de energía eólica marina Western Star de Irlanda también está buscando conectarse con energía de las olas.

La idea es obtener un dosificador de energía verde (o tres, en el caso de SINN), para ayudar a reducir el impacto general del desarrollo de energía renovable en alta mar en el medio marino. La combinación de más de un tipo de tecnología de energía renovable en una plataforma también ayudará a crear nuevas eficiencias para la transferencia de electricidad.

Los desarrolladores de EE. UU. Están pensando en la idea de ubicación conjunta de parques eólicos marinos también con paneles solares flotantes, así que estad atentos para más información al respecto.

Mientras tanto, SINN Power ha estado probando su plataforma híbrida de energía limpia en el puerto griego de Heraklion desde 2015, con especial atención a los convertidores de energía undimotriz.

Como podrán apreciar aquellos de ustedes familiarizados con el campo de la energía de las olas, los dispositivos de conversión de olas son probablemente la parte más complicada de la empresa. Parece que SINN ha estado implementando turbinas eólicas listas para usar en el sitio de prueba, y es posible que también se esté trabajando en un enfoque similar para los paneles solares. Por el contrario, SINN confía en su propia tecnología patentada para los convertidores de energía de las olas.

Más energía renovable costa afuera para los EE. UU.

Incluso sin el beneficio adicional de la energía solar y / o de las olas, el mercado eólico marino está listo para despegar a pasos agigantados ahora que Estados Unidos ha salido de su estancamiento.

En el último desarrollo en ese sentido, ayer el Departamento del Interior de los EE. UU. Oficina de Gestión de la Energía Oceánica aprobó el proyecto propuesto de South Fork Wind frente a la costa de Rhode Island.

En comparación con Dogger Bank y otros conjuntos de turbinas eólicas marinas masivas en el extranjero, los relojes de South Fork son un proyecto relativamente modesto con 130 megavatios. Sin embargo, la aprobación es muy significativa porque representa la segunda propuesta en la tubería bajo el nuevo proceso simplificado de BOEM para aprobaciones de energía eólica marina.

Rhode Island se encuentra entre los estados más pequeños de EE. UU., Pero ya afirma haber puesto en funcionamiento la primera matriz eólica marina del país. Ese sería el de 30 megavatios Matriz eólica marina de Block Island, que antecedió al nuevo proceso de BOEM y de alguna manera logró pasar desapercibido para los oponentes de las energías renovables.

Ahora, bajo el nuevo proceso de BOEM, el proyecto South Fork de 130 megavatios sigue al proyecto Vineyard Wind en Massachusetts, que llegará a 800 megavatios.

Esa es la punta del iceberg. En total, la administración Biden-Harris anticipa que un total de 19 gigavatios en energía eólica marina obtendrán la aprobación para 2025.

Aunque no está claro en el comunicado de prensa de BOEM, esa cifra probablemente se refiere a 16 proyectos en el oleoducto de la costa atlántica. La costa del Pacífico y el Golfo de México son los siguientes, junto con el Golfo de Maine y las áreas costeras de Hawai.

Toda esa actividad se traduce en miles de nuevas turbinas eólicas, incluidas turbinas eólicas flotantes adecuadas para aguas más profundas. Aún no se sabe si los paneles solares y los convertidores de energía de las olas serán parte de la combinación, pero las perspectivas de más combinaciones de energía renovable en alta mar ya se ven bien.

Sigueme en Twitter: @TinaMCasey.

Imagen: Representación de híbrido offshore renovable plataforma de energía cortesía de SINN Power.

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