El motor de innovación de Elon Musk es la verdadera ventaja y contribución de Tesla a la sociedad

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Publicado originalmente el Anexo EV.
Por Charles Morris

A medida que el precio de las acciones de Tesla retrocedió desde sus máximos, una narrativa de “fiesta terminada” ha estado circulando. Básicamente, la tesis es la siguiente: las acciones de TSLA se han disparado porque Tesla ha tenido el creciente mercado de vehículos eléctricos más o menos para sí mismo, y eso está a punto de cambiar. Big Auto finalmente se está tomando en serio la electrificación, y una ola de nuevos fabricantes de automóviles eléctricos pronto enviarán productos. A medida que Tesla se convierta en un solo fabricante de vehículos eléctricos entre muchos, sus días como una acción de alto crecimiento llegarán a su fin.

El desafío de una mayor competencia es real, pero, como expliqué en otra parte, la amenaza es mucho menor de lo que la hacen los medios obsesionados con el conflicto. Los fabricantes de automóviles heredados están en un camino completamente diferente al de Tesla y sus protegidos, y su estrategia de transición gradual es una amenaza lenta en el mejor de los casos. En cuanto a los nuevos chicos de la cuadra, como Rivian, Lúcido y Aptera, Tesla les da la bienvenida al barrio. Sí, pueden reclamar sus partes del pastel, pero el pastel se expandirá.

Muchos han señalado que Tesla es “más que una simple compañía de automóviles”, pero el conocimiento real detrás de esa declaración va más allá de una lista de líneas de productos. El producto más importante de Tesla no son los vehículos, las baterías, los paneles solares o incluso los Robotaxis. El producto real, que ha estado produciendo a un ritmo vertiginoso, son las ideas disruptivas. Elon Musk y su equipo de científicos e ingenieros podrían describirse mejor como un motor de innovación. Continuamente están ideando nuevas formas de reducir costos, aumentar los ingresos y abrir nuevos mercados.

Esta no es una situación sin precedentes: se pueden encontrar fábricas de ideas similares en Apple, que se reinventó cuando presentó el iPhone, y Amazon, que comenzó como un minorista en línea y ahora se ha convertido en el jugador dominante en el creciente campo de la computación en la nube. Mirando más atrás, podemos encontrar analogías en Bell Labs y la NASA, cada uno de los cuales desarrolló una increíble cantidad de innovaciones que dieron forma al mundo de la tecnología moderna.

Tesla ha sido un innovador en el campo de las baterías desde el principio. La vieja guardia de la industria automotriz se burló de La decisión de Tesla de utilizar celdas cilíndricas de formato Panasonic 18650 en el Roadster, pero deben haber hecho el trabajo, porque la compañía continuó usándolos en el Modelo S y el Modelo X. Los expertos esperaban ansiosamente noticias de un espectacular avance de células nuevas, pero durante años las células 18650 y las células 2170 de próxima generación , que representaron solo una mejora incremental, fueron lo mejor que se pudo hacer. ¿Será que a veces la mejor innovación es no innovar?

Como me dijo el planificador de productos de Tesla, Ted Merendino, en 2013, “Tesla tiene uno de los laboratorios de caracterización de células más grandes del mundo; tenemos casi todas las células que pueda imaginar en una prueba”. JB Straubel reiteró eso en una entrevista con SAE el mismo año. “Si alguien tiene una arquitectura celular más rentable, seríamos todo oídos. En este momento, nadie ha demostrado tener una arquitectura celular más rentable que la nuestra “.

Finalmente, en 2020, Tesla introdujo una nueva celda verdaderamente revolucionaria. La nueva celda 4680 tiene hasta el doble de capacidad de almacenamiento de energía que las celdas anteriores e incorpora varias innovaciones, incluido un diseño de mesa y un nuevo sistema de enfriamiento. Elon Musk espera que las nuevas celdas permitan una reducción de costos de hasta un 56%. Alcanzar incluso una fracción de eso permitiría a Tesla reducir los precios, aumentar el rango o ambos.

Las nuevas células no son el único cambio potencial que Tesla ha anunciado recientemente, ni mucho menos. Nuevas piezas de fundición para los bajos, paquetes de baterías estructurales, nuevas funciones de conducción autónoma, innovaciones en el proceso de fabricación … La lista sigue y sigue.

Cualquiera de estos conceptos podría dar lugar a un aumento sustancial del rendimiento y / o una reducción de los costes. Y Tesla tiene un flujo constante de mejoras incrementales en la tienda. Ese flujo de interrupciones es la razón subyacente por la que las acciones de TSLA han alcanzado alturas tan improbables. Mientras este equipo de ensueño de personas brillantes y con visión de futuro siga generando nuevas ideas, Tesla, junto con SpaceX y el resto de la constelación de empresas de Musk, deberían seguir creciendo, y TSLA debería seguir avanzando.

Escrito por Charles Morris

Y, sin más, me despido hasta una nueva noticia. ¡Nos vemos!

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