El movimiento de electrificación mantendrá a los Trainspotters saltando

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La electrificación del sistema ferroviario mundial ha ido cobrando fuerza, y la última empresa en poner el caucho de cero emisiones en la carretera es la subsidiaria de Caterpillar, Progress Rail. Progress Rail es uno de los principales proveedores ferroviarios del mundo, por lo que un pequeño paso para Progress podría provocar un efecto dominó gigante en todo el mundo.

Electrificación ferroviaria, de una forma u otra

Ferrocarril de progreso es nuevo en el Electronia radar, así que tenemos que ponernos al día.

La industria minera ha comenzado a apoyarse en la electrificación ferroviaria como una fruta al alcance de la mano para una rápida descarbonización, al menos para las emisiones de Alcance 1 y 2 que se relacionan directamente con las operaciones mineras. El progreso se ha enganchado a la tendencia. La semana pasada, la empresa llegó a un acuerdo con la firma líder Fortescue Metals Group para la entrega de dos locomotoras eléctricas de batería en 2023. Las dos locomotoras de cero emisiones se pondrán a trabajar para el transporte de mineral de hierro.

La directora ejecutiva de Fortescue, Elizabeth Gaines, enfatizó los beneficios finales, así como un hito en el plan de la compañía para cambiar su marca a una “compañía de recursos y energías renovables verdes”.

“Las nuevas locomotoras reducirán nuestras emisiones al tiempo que reducen nuestros costos de combustible y nuestros gastos operativos generales a través de un menor gasto de mantenimiento”, dijo Gaines.

“La adquisición se basa en el trabajo que está realizando el Green Team de Fortescue Future Industries en Hazelmere para entregar locomotoras que funcionen únicamente con amoníaco verde y otros combustibles y tecnologías renovables verdes”, dijo también.

¡Amoníaco verde! Esa es una nueva tetera de pescado. Para aquellos de ustedes que son nuevos en el tema, la mayor parte del amoníaco del mundo se produce con hidrógeno, y la mayor parte del hidrógeno del mundo proviene del gas natural y el carbón. Eso podría cambiar más temprano que tarde, dependiendo de qué tan rápido pueda aumentar el suministro global de hidrógeno verde.

Actualmente, gran parte de la actividad del hidrógeno verde se centra en los sistemas de electrólisis que extraen gas hidrógeno del agua. Otras fuentes incluyen biomasa, biogás, desechos orgánicos y aguas residuales, y gases residuales industriales.

Las locomotoras eléctricas de pila de combustible también están en movimiento

El progreso también está activo en el área de las locomotoras eléctricas de celdas de combustible de hidrógeno, al igual que Fortescue, lo que naturalmente plantea la pregunta de dónde vendrá todo ese hidrógeno y si será verde o no.

Buena pregunta. Fortescue está contribuyendo a la tendencia del hidrógeno verde, habiendo firmado un acuerdo de hidrógeno verde con Plug Power por 250 megavatios de electrolizadores, que se destinarán a los proyectos de Fortescue en Australia.

Plug Power comenzó a lanzar carretillas elevadoras eléctricas de celdas de combustible de hidrógeno antes de aparentemente decidir que los verdaderos billetes verdes están en el hidrógeno verde, y otras empresas líderes se están sumando. De particular interés es Chevron, que se ha quedado rezagada en el movimiento de electrificación pero parece estar logrando una excepción para el hidrógeno verde.

El otoño pasado, Chevron se lanzó a las grandes ligas de la electrificación a través del hidrógeno, cuando anunció un acuerdo para una participación en el almacenamiento avanzado de energía limpia megaproyecto en Utah. El proyecto ACES permite cierto margen de maniobra para el gas natural, lo que podría ser parte de la razón por la que Chevron se aferró a él, pero Chevron también se ha conectado con Caterpillar en una serie de proyectos de demostración marítimos y ferroviarios de hidrógeno.

Eso incluye una locomotora de pila de combustible de hidrógeno a ser fabricado por Progress Rail, en el que la compañía ferroviaria BNSF tiene dibs. Aún no se sabe si Chevron comprometerá o no el hidrógeno verde con la causa, así que estad atentos para más información al respecto.

También vale la pena señalar que Chevron se ha asociado con United Airlines, que también está incorporando hidrógeno verde en sus planes de electrificación a través de la compañía de aviones de celdas de combustible ZeroAvia.

Hidrógeno verde y la conexión de electrificación de vehículos

A principios de esta semana, Fortescue también señaló otro salta a la batalla del hidrógeno verde, a través de un acuerdo a largo plazo con la firma alemana de polímeros Covestro.

Según el acuerdo, Fortescue Future Industries suministrará el equivalente de hasta 100.000 toneladas de hidrógeno verde a Covestro. El hidrógeno verde reemplazará al hidrógeno de origen fósil utilizado por Covestro en varios lugares. Las instalaciones en Asia, Norteamérica y Europa potencialmente encabezan la lista.

Esa es la punta del iceberg verde. Fortescue Future Industries afirma que planea producir 15 millones de toneladas de hidrógeno verde al año para 2030 y 50 millones de toneladas para 2040.

Esto podría volver al campo de la electrificación de vehículos, porque Covestro, entre sus muchos otros esfuerzos, es un proveedor de resinas de alta tecnología que se utilizan en la fabricación de baterías para vehículos eléctricos. En la medida en que Covestro pueda hacer la transición de los productos petroquímicos a cadenas de suministro más sostenibles, los fanáticos de los vehículos eléctricos pueden celebrar.

La industria automotriz ya está comercializando la sostenibilidad de la cadena de suministro en sus planes, así que busque más hidrógeno verde para aparecer en el mundo de los vehículos eléctricos.

Alcanzando a Caterpillar

Hablando de Caterpillar, la compañía ha tenido sus pies en el mundo de los equipos pesados ​​centrado en los combustibles fósiles durante generaciones, y ahora está aplicando su conocimiento a la tecnología de emisión cero y baja.

Progress Rail es solo un ejemplo, y Electronia puede citar muchos otros.

Caterpillar también es un buen ejemplo de una empresa heredada que está aprovechando las nuevas oportunidades de tecnología limpia para hacer crecer su negocio en nuevas áreas.

En noviembre pasado, Caterpillar anunció un proyecto de colaboración de 3 años con Microsoft y Ballard Power Systems destinado a demostración de pilas de combustible de hidrógeno como energía de respaldo para los centros de datos.

Si todo sale según lo planeado, el proyecto tendrá un efecto dominó en los centros de datos de todo Estados Unidos.

“El proyecto cuenta con el respaldo y financiación parcial del Departamento de Energía de EE. UU. (DOE) en el marco de la iniciativa H2@Scale y está respaldado por el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL)”, señala Caterpillar.

Caterpillar se encarga de la integración del sistema, la electrónica de potencia y los controles. La compañía describe la fuente de hidrógeno como “de baja intensidad de carbono”, lo que podría significar todo tipo de cosas. Por ejemplo, hay un movimiento en marcha para producir hidrógeno en sistemas que combinan gas natural o carbón con captura de carbono, lo cual es tan desagradable como suena.

Sin embargo, las perspectivas de un abastecimiento más sostenible parecen buenas. Ballard es parte de un consorcio de EE. UU. que se centra en el hidrógeno verde, y Microsoft ha propuesto un modelo de energía de centro de datos basado en hidrógeno verde.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto (captura de pantalla): Electrificación de vías férreas, Conmutador alimentado por batería EMD® Joule BE2.4C cortesía de Ferrocarril de progreso.

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