El nuevo, totalmente nuevo, realmente nuevo Toyota Mirai – ¡Es NUEVO!

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Toyota continúa golpeando su cabeza contra la pared de la celda de combustible de hidrógeno en un intento de apoyar las políticas nacionales del gobierno japonés, que ve una economía basada en el hidrógeno como su boleto hacia la independencia energética. Japón tiene pocos recursos naturales, lo que fue un factor importante en su agresiva expansión por Asia antes de la Segunda Guerra Mundial. El hidrógeno se puede producir a partir de prácticamente cualquier cosa: excremento de animales, agua de mar, plástico y desechos de alimentos, todo lo cual Japón tiene en abundancia. El primer ministro Yoshihide Suga anunció en octubre un objetivo para reducir las emisiones de carbono de Japón a cero para 2050 y se espera que el hidrógeno desempeñe un papel importante en el cumplimiento de ese objetivo.

Con el gobierno nacional presionando fuertemente por el hidrógeno, no es de extrañar que los dos fabricantes de automóviles más grandes de Japón, Toyota y Honda, hayan estado desarrollando automóviles con celda de combustible de hidrógeno durante los últimos años. Como siempre sucede, hacer cosas conduce a formas de mejorar las cosas. La primera generación de Toyota Mirai, que significa “el futuro” en japonés, era un pato extraño con un estilo regular y una autonomía limitada. Toyota vendió decenas de ellos al mes.

Sin inmutarse por las tibias ventas del automóvil, solo 11.100 en 6 años, ha aplicado las lecciones aprendidas de la primera iteración para crear el Mirai de segunda generación completamente nuevo, realmente nuevo y completamente actualizado, que se presentó esta semana y se informa que estará en salas de exhibición. ahora. En los EE. UU., Mirai solo está disponible en distribuidores seleccionados en California y Hawái.

en un presione soltar, la compañía dice que “estableció un objetivo para el nuevo Mirai de crear un automóvil premium que haga pensar a los clientes que ‘este es un automóvil de alta calidad que realmente quiero’ inmediatamente después de verlo, mientras conducen y después de que completar un viaje “. De acuerdo a AutoblogYoshikazu Tanaka, el ingeniero jefe del Mirai, dijo esta semana: “El uso de hidrógeno será un factor importante para lograr la neutralidad de carbono”. Añadió que el nuevo Mirai será un “punto de partida” para el uso más amplio de pilas de combustible de hidrógeno para propulsar vehículos distintos de los automóviles.

Cortesía de Toyota

El Mirai de segunda generación mueve la pila de celdas de combustible al frente, la batería de tracción al centro y el motor eléctrico a la parte trasera. Toyota dice que la nueva disposición da como resultado una distribución de peso de 50:50 entre las ruedas delanteras y traseras. También promociona la aceleración instantánea de los autos, pero eso necesita una pequeña explicación. Una celda de combustible no tiene la potencia necesaria para acelerar un automóvil desde el reposo de manera vivaz. Necesita una batería separada para suministrar la electricidad necesaria para el progreso hacia adelante que no se mide en estadios por quincena. Los defensores de las pilas de combustible insisten en que los coches como el Mirai deberían llamarse correctamente vehículos eléctricos de pila de combustible, pero en realidad son poco más que un híbrido con una batería eléctrica más pequeña y un extensor de alcance integrado en forma de pila de combustible.

Todo el mundo se queja del alto costo de los vehículos eléctricos, pero el precio del Mirai es realmente estratosférico, considerando que es básicamente una versión del Toyota Camry con pilas de combustible. Incluso después de un incentivo gubernamental de $ 10,000, el automóvil de segunda generación cuesta la friolera de $ 48,000. Sin embargo, el automóvil cuenta con estacionamiento autónomo, por lo que hay que considerarlo. El nuevo estilo solo se puede describir como “moderado”. Toyota lo llama “dinamismo silencioso”. Es como si el equipo de estilistas trabajara horas extras para eliminar cualquier sentimiento de emoción del diseño. Si lo llamaras aburrido, no estarías muy equivocado.

Toyota Mirai

Cortesía de Toyota

En lugar de esforzarse por crear un Mirai menos costoso, la compañía cree que los compradores se sentirán atraídos por la promesa de un mayor alcance, 800 kilómetros, que es un 30% más que el automóvil de primera generación. Si eso parece atractivo, considérelo. El rango real es aproximadamente la mitad de eso simplemente porque hay muy pocas estaciones de repostaje de hidrógeno disponibles. Los conductores pueden recorrer 400 kilómetros, pero luego deben girar a la derecha y conducir 400 kilómetros de regreso a la estación de servicio que dejaron atrás.

Cuando Tesla quiso introducir los autos eléctricos, sabía que tenía que hacer que cargarlos fuera conveniente, por lo que construyó su red Supercharger para satisfacer las necesidades de sus clientes. Toyota se ha negado a crear una red de repostaje similar para los conductores de Mirai, dejando que los contribuyentes paguen la cuenta. Con un costo de construcción de casi $ 3 millones cada uno, no es de extrañar que pocos empresarios privados se hayan apresurado a construir estaciones de repostaje de hidrógeno por su cuenta. China da la bienvenida a los automóviles que funcionan con pilas de combustible y Toyota tiene una relación a largo plazo con varios fabricantes chinos. Si el Mirai y los de su tipo van a disfrutar de algún tipo de éxito comercial, probablemente sucederá en China, que ha establecido el objetivo de tener 1 millón de automóviles con celda de combustible en las carreteras para 2030.

Toyota está trabajando para aplicar su experiencia en celdas de combustible a camiones pesados, un área donde la tecnología puede tener alguna aplicación práctica. Dice que quiere aumentar las ventas de vehículos propulsados ​​por celdas de combustible, incluidos camiones, de 3000 al año en la actualidad a 30 000 al año. Pero hasta que el hidrógeno producido a partir de recursos renovables y no de gas natural esté ampliamente disponible y a un precio competitivo, la idea de la propulsión de hidrógeno seguirá siendo una quimera, tan pálida e incolora como el propio gas de hidrógeno.

Toyota, al parecer, hará cualquier cosa para evitar aplicar su considerable talento en ingeniería al desarrollo de coches eléctricos con batería. En lugar de plomo, ha decidido esconderse entre la maleza y dejar que otros hagan el trabajo pesado. No es probable que sea una decisión de marketing exitosa a largo plazo, ya que una vez empresas prominentes como Kodak, Nokia, IBM y BlackBerry aprendieron para su pesar.

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