El Paso Electric presenta un plan de vehículos eléctricos con los reguladores de Nuevo México

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Hace unas semanas, nos perdimos una historia importante de El Paso Electric que, al menos en la superficie, no parecía gran cosa. La compañía anunció que presentó un Plan de Electrificación del Transporte (TEP) ante la Comisión de Regulación Pública de Nuevo México (NM PRC). Dentro del comunicado de prensa había varios artículos interesantes.

Imagen proporcionada por El Paso Electric. Click para una vista más grande.

Algunos antecedentes

Antes de adentrarnos en lo que está haciendo y por qué es importante, debemos cubrir algunos antecedentes. La gran pregunta que probablemente se estén haciendo algunos lectores: El Paso está en Texas, entonces, ¿por qué están presentando algo ante un regulador de Nuevo México?

El Paso se encuentra en el extremo oeste de Texas. Tiene Nuevo México al norte y al oeste, ya que Nuevo México está moldeado alrededor de la forma de Texas. Al sur se encuentra Ciudad Juárez en el estado de Chihuahua, México. En otras palabras, la ciudad está rodeada principalmente de lugares que no están en Texas.

Para aquellos que no están familiarizados con El Paso y el sur de Nuevo México, El Paso Electric proporciona electricidad a mucho más que a El Paso, Texas. En Texas, proporciona electricidad a los pueblos más pequeños al sureste de El Paso a lo largo del valle del Río Grande, y también abastece a los pueblos de Sierra Blanca y Van Horn a lo largo de la I-10. Además, hay algunas ciudades más pequeñas al noroeste de El Paso, intercaladas entre El Paso y la frontera estatal con Nuevo México, como Vinton, Anthony y Canutillo.

En Nuevo México, proporciona energía a Sunland Park, Santa Teresa, Chaparral, las otras áreas no incorporadas del condado de Doña Ana, así como a Las Cruces (la segunda ciudad más grande de Nuevo México) y el pueblo de Hatch. Además de todo eso, suministra energía para instalaciones militares locales, incluido el campo de misiles White Sands, partes de Fort Bliss y la base de la fuerza aérea de Holloman. White Sands Missile Range y Fort Bliss son las dos instalaciones más grandes del Ejército en los Estados Unidos.

En otras palabras, es un área de servicio bastante grande que sirve a muchos usuarios diferentes. El Paso en sí es la mayor parte de la población del área (sin contar Juárez, Chihuahua, que eclipsa a El Paso, pero El Paso Electric no tiene clientes fuera de los EE. UU.), Pero por área terrestre, probablemente haya más territorio servido en Nueva México

Solo por diversión, aquí hay un video rápido de la construcción en una de las plantas de energía de la compañía en El Paso. Me contrataron para realizar tomas aéreas y filmaciones a intervalos cuando una nueva planta de energía necesitaba un estanque de evaporación.

También se debe señalar que El Paso y el sur de Nuevo México están muy por detrás en lo que respecta a la infraestructura de carga de vehículos eléctricos y la adopción de vehículos eléctricos. Tesla tiene un sobrealimentador en el oeste de El Paso y algunos cargadores de destino, pero hasta hace aproximadamente un año y medio, no había estaciones de carga rápida de CC para otros vehículos dentro de cientos de millas. Antes de que Electrify America instalara estaciones a lo largo de la I-10, las estaciones de DCFC más cercanas estaban en Tucson, Albuquerque y Dallas. Incluso ahora, el área solo tiene estaciones de Electrify America, más una estación en un concesionario solo para vehículos Jaguar.

Qué está haciendo El Paso Electric

La empresa anunció varias cosas importantes con su presentación.

Quizás lo más importante es que los clientes de Nuevo México comenzarán a tener acceso a planes de tarifas de vehículos eléctricos con carga más barata durante las horas de menor actividad. Esto significa que los clientes pueden suscribirse a precios especiales que les permiten obtener tarifas más bajas en medio de la noche, cuando la empresa de servicios públicos tiene mucha capacidad de generación adicional. Al incentivar a los propietarios de vehículos eléctricos para que carguen en esos momentos, la empresa tendrá menos dificultades para proporcionar energía a medida que más personas compren vehículos eléctricos.

Desde el punto de vista ambiental, la carga fuera de las horas pico es algo malo en muchas áreas porque la generación de carga base se realiza con carbón, pero ese no es tanto el caso de El Paso Electric. Las propias plantas de energía de la compañía son todas de gas natural, excepto por su propiedad parcial de Palo Verde, una planta de energía nuclear cerca de Phoenix, Arizona. La mayor parte de la generación de carbón en la que participó EPE ahora está cerrada. Por lo tanto, por la noche, la carga de los vehículos eléctricos provendría casi toda de gas natural y energía nuclear.

Otra cosa que hará la empresa es la divulgación. Quiere que la gente de la zona sepa que los vehículos eléctricos son una opción y que tener un vehículo eléctrico tiene beneficios. Hay un número creciente de propietarios de vehículos eléctricos en la zona, pero todavía somos una minoría muy pequeña de coches. Al conducir, no es muy común encontrarse con otro vehículo eléctrico, incluido Teslas. Según el Tesla Owners Club de Nuevo México, todo el estado tiene solo 2,888 vehículos eléctricos.

Un poco de alcance también ayudaría a que este número aumente bastante, pero EPE también está considerando implementar algunos programas de reembolso para la infraestructura de carga, tanto para clientes residenciales como comerciales. No brindó mucha información, pero es probable que se trate de reembolsos para los EVSE domésticos y de cargos tanto en el lugar de trabajo como en el estacionamiento para las empresas.

El Paso tiene bastante más carga pública de nivel 2 en comparación con los cargadores rápidos de CC, pero todavía tiene algunas zonas muertas bastante grandes, especialmente en las partes del noreste y el Lejano Oriente de la ciudad.

Estaciones de carga públicas J1772 de El Paso. Captura de pantalla de Plugshare.com.

Sin embargo, la parte de Nuevo México del área de servicio definitivamente necesitaría mucha más ayuda.

Estaciones J1772 del centro-sur de Nuevo México. El grupo de puntos verdes en la parte inferior es El Paso, Texas. Captura de pantalla de Plugshare.com.

Como puede ver, el área de servicio en Nuevo México es bastante árida, incluso para el nivel 2. Hay algunas estaciones en Las Cruces, NM. Dos son hospedados por la Ciudad de Las Cruces, dos son hospedados por negocios y uno es provisto por un propietario genial en Mesilla, NM. La falta de cargadores es especialmente mala si se tiene en cuenta que no hay carga rápida de CC para los propietarios que no sean de Tesla entre Las Cruces y Albuquerque, y solo una estación de nivel 2 en Socorro. Para que alguien lleve un Chevy Bolt o un Nissan LEAF a Albuquerque, debe detenerse en los parques de casas rodantes y esperar durante horas.

Espero que podamos obtener más carga de nivel 2 en toda el área, pero también espero que el programa de reembolsos ayude al menos a algunas empresas a instalar algunas estaciones de DCFC. Probablemente la mejor manera de hacerlo bien sería trabajar con las tiendas Pic Quik para instalar estaciones en Anthony, Las Cruces y Hatch.

Otro elemento del plan es un estudio de la red de la empresa de servicios públicos para asegurarse de que esté a la altura de la afluencia futura esperada de propietarios de vehículos eléctricos. En este momento no somos muchos, y si podemos cargar por la noche, eso ayudará mucho. Consiga suficientes propietarios nuevos y podría haber problemas, por lo que definitivamente es una buena idea que lo comprueben.

La compañía también está entusiasmada con el plan.

“La presentación de nuestro Plan de electrificación del transporte es otro ejemplo de cómo estamos transformando el panorama energético para satisfacer las necesidades cambiantes de nuestros clientes de una manera segura, confiable y sostenible”, comparte la directora ejecutiva de EPE, Kelly A. Tomblin. “Estamos entusiasmados de trabajar con el personal y las partes interesadas de NMPRC a medida que avanzamos en el proceso de aprobación para brindar los servicios que nuestros clientes esperan y merecen. Nuestro plan nos permitirá brindar nuevos incentivos y beneficios que ayudarán a respaldar la evolución del transporte de electrificación que se está produciendo en beneficio de nuestros clientes y de un medio ambiente más limpio ”.

El único inconveniente es cuánto tiempo llevará todo esto. Presentó el plan justo antes de Año Nuevo y espera que NM PRC responda en el segundo trimestre. El plan en sí no puede entrar en vigor hasta el tercer trimestre de 2021. La burocracia en Nuevo México necesita avanzar.

La infraestructura de vehículos eléctricos en el área de servicio de EPE necesita mucho trabajo, por lo que la empresa tiene un gran desafío por delante. Es bueno ver que está haciendo un plan real para que esto suceda. Esperamos que nuestra zona, con su abundante sol, se convierta en un buen ejemplo del éxito de los vehículos eléctricos en los próximos años.

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