El plan de Buffett para reparar la red energética de Texas incluye 10 nuevas plantas de peaker propiedad de Buffett

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Warren Buffett, el sabio de Omaha, es generalmente reconocido como el inversor más inteligente del mundo. Tal vez sea así, aunque se puede argumentar que su cálida aceptación de los combustibles fósiles indica que puede ser bueno para ganar dinero pero no tan bueno para mantener saludables a sus clientes. Durante las últimas semanas, sus secuaces han estado dando vueltas promocionando un plan para mantener las luces encendidas en el estado de la estrella solitaria incluso durante eventos climáticos extremos como el que interrumpió gravemente la red eléctrica del estado en febrero.

Aquí está la esencia del plan: Berkshire Hathaway de Buffett gastaría más de $ 8 mil millones para construir 10 plantas pico de gas natural de 1 gigavatio en Texas a cambio de una tasa de rendimiento garantizada. Según un informe de la Tribuna de Texas, las nuevas instalaciones de generación estarían instaladas y listas para proporcionar electricidad a la red a más tardar en noviembre de 2023. Una planta de pico permanece inactiva la mayor parte del tiempo hasta que se pone en servicio para satisfacer la alta demanda de electricidad. En teoría, se puede poner en línea para proporcionar electricidad en tan solo 10 minutos. “Cuando acciona ese interruptor y dice, mire, la demanda ha superado la oferta, tiene que activarse en 10 minutos”, dijo Chris Brown, director ejecutivo de Berkshire Hathaway Energy, a la Tribuna de Texas en una entrevista. “Esa es la promesa de la Reserva de Energía de Emergencia de Texas, esa es la promesa que les estamos haciendo a los ciudadanos de Texas”.

Las nuevas plantas de energía se pagarían mediante un recargo en las facturas de servicios públicos de los consumidores de Texas: $ 1.42 por mes para clientes residenciales, $ 9.61 para clientes comerciales y $ 58.94 para clientes industriales. ERCOT, el administrador de la red de Texas, determinaría cuándo activar las nuevas instalaciones, no Berkshire Hathaway.

Electricidad a bajo precio

Durante décadas, la red de servicios públicos de Texas ha sido diseñada para proporcionar electricidad al menor costo posible. Como resultado, gastar dinero para proteger la infraestructura del clima extremo era un tabú. Cuando el clima bajo cero se apoderó del estado en febrero, muchos tejanos encendieron calentadores eléctricos, lo que hizo que la demanda de electricidad se disparara. ERCOT intentó responder, pero muchas piezas de la infraestructura de la red fueron destruidas por el frío. Las válvulas de las tuberías de gas natural se congelaron. Los motores diésel que alimentan esas tuberías se negaron a arrancar.

“No teníamos escasez de plantas de energía, teníamos escasez de plantas de energía que pudieran funcionar en el frío y el gas para hacerlas funcionar”, dice Dan Cohan, profesor asociado de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Rice. “Texas ya tiene una enorme cantidad de plantas de gas natural. No está del todo claro que sea necesario construir más plantas de energía “. JP Urban, vicepresidente senior y director ejecutivo interino de la Asociación de Empresas Eléctricas de Texas, una asociación comercial de empresas eléctricas en el estado, advirtió a los legisladores a principios de esta semana que no deben subsidiar nuevas plantas de energía en respuesta a los cortes del mes pasado. El dinero se gastaría mejor en la acondicionamiento para el invierno de las instalaciones existentes, precisamente el tipo de inversiones que no se hicieron durante los últimos 20 años para mantener bajo el costo de la electricidad.

los Tribuna de Texas explica el dilema que Texas se ha creado de esta manera. Cuando la demanda de energía es alta, el precio de la energía aumenta y las empresas que pueden suministrar electricidad a la red obtienen más dinero. Cuanto más barata pueda generar electricidad una central eléctrica, mayor será el margen de beneficio cuando se venda al mercado mayorista. Por otro lado, la climatización de una instalación generadora para que pueda operar en condiciones de frío o calor extremos requiere una gran inversión inicial que puede generar solo un pequeño rendimiento en Texas.

Berkshire Hathaway dice que su propuesta de agregar capacidad de generación sería más rentable que acondicionar las instalaciones existentes para el invierno. Chris Brown dice que las nuevas plantas de gas natural de su compañía se acondicionarán para el invierno y mantendrán siete días de almacenamiento de gas natural en el sitio para garantizar que puedan operar durante una emergencia. Por supuesto, Berkshire Hathaway no estaría haciendo esto si no pensara que la tasa de rendimiento de su inversión sería más alta de lo que podría obtener en otros lugares.

Una pandilla de cabilderos

los Tribuna de Texas informa que Berkshire Hathaway Energy ha contratado a ocho cabilderos en Austin para conseguir apoyo para el plan de la compañía a un costo de más de $ 300,000, según registros presentados ante la Comisión de Ética de Texas. Uno de esos cabilderos es Allen Blakemore, un consultor político de Houston que se desempeña como estratega superior del vicegobernador Dan Patrick. Los ejecutivos de la compañía también se han reunido en privado con líderes legislativos, incluido el vicegobernador y presidente de la Cámara de Representantes, Dade Phelan. El gobernador Greg Abbott tiene constancia de apoyar los programas de climatización sobre la construcción de nueva capacidad de generación. Su oficina no respondió una solicitud de comentarios del Tribuna.

El cabildeo es una forma de soborno educada y socialmente aceptable. El propósito aparente es educar a los legisladores sobre temas de interés para los votantes, pero a menudo hay un quid pro quo tácito que dice así: vote por esta propuesta y no lo olvidaremos cuando su próxima campaña electoral necesite dinero. La política de Texas es una de las más complicadas de cualquier estado y es difícil hacer un seguimiento de los jugadores y los acuerdos secretos. Hace unos años, Elon Musk y Tesla repartieron mucho dinero en efectivo en un intento de revocar la ley de franquicia de distribuidores en Texas, pero se quedaron cortos cuando se contaron los votos.

No todos en Texas son fanáticos de Warren Buffett tampoco, por lo que no se sabe cómo se desarrollará esta farsa en particular. La fecha límite para presentar la nueva legislación propuesta en Texas este año ya pasó hace mucho tiempo, por lo que cualquier iniciativa nueva como la que propone Berkshire Hathaway tendrá que agregarse a una o más propuestas existentes. De hecho, eso podría convertirse en un proceso complicado.

¿Qué pasa con Tesla y el almacenamiento de energía?

¿Recuerda hace unos años cuando la red eléctrica se cayó en el sur de Australia y Elon Musk se abalanzó para ofrecer una de las primeras baterías de almacenamiento a escala de red en el país para estabilizar la red? Esa instalación, conocida popularmente como Hornsdale Big Battery (desde entonces se ha vuelto aún más grande) se instaló a tiempo y dentro del presupuesto. Desde que comenzó a operar, ha tenido un excelente desempeño e incluso generó ganancias significativas para su operador, Neoen.

Tesla ahora está totalmente invertido en Texas, con su nueva Gigafábrica en Austin y su centro de vuelos espaciales en el Golfo de México, cerca de la frontera con México. Lejos de nosotros decirle a Elon qué hacer, pero si alguna vez hubo una oportunidad de oro para demostrarle a Texas cómo una red moderna y resistente vence a una antigua red de gas, esta es. Sí, una subsidiaria de Tesla está construyendo una batería de 100 MW cerca de Galveston, pero Texas es un estado realmente grande. Necesitará mucha más capacidad de almacenamiento que eso. ¿Qué dices, Elon?

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