El plan de Steel Dynamics para verter E. coli (y más toxinas) en el agua dulce de Texas debería horrorizarlo

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El usuario de Twitter Jo WeB compartió conmigo en Twitter lo que Steel Dynamics ha estado haciendo, y es bastante horrible. Vi el tweet de Jo a Elon Musk e inmediatamente me intrigó. Al pedirme más información, Jo compartió conmigo tres documentos que cuentan la historia de cómo Steel Dynamics está contaminando las aguas de Texas con una mezcla de metales e incluso e. coli.

La siguiente es una lectura larga, pero aquí hay una versión abreviada. Steel Dynamics está construyendo una acería en el sur de Texas y quiere verter aguas residuales industriales en el sistema fluvial allí. Estas aguas residuales incluirán toxinas como e. coli.

Aunque solicitó un permiso, la empresa inició la construcción de una planta de tratamiento de aguas residuales incluso antes de que se concediera el permiso. Esto no solo es ilegal, sino peligroso. Jo compartió conmigo tres documentos, incluida la carta que inició la investigación sobre el sistema ilegal de tratamiento de residuos, el documento de cese y desistimiento y un informe de Bryan French, un abogado ambiental que representa al Proyecto Aransas (TAP). TAP está luchando por la línea divisoria.

Cesar y desistir

Steel Dynamics recibió una orden de cese y desistimiento el 3 de noviembre de 2020, en nombre del Proyecto Aransas. Después de eso, se inició una investigación sobre la construcción de una planta de tratamiento de aguas residuales antes de obtener un permiso de descarga.

La planta, conocida como Planta de Tratamiento de Aguas Residuales (PTAR) de Sinton Mill, fue investigada el 19 de noviembre para determinar el cumplimiento. Se prevé que la instalación en sí, Sinton Mill, sea una instalación de revestimiento de bobinas y de fabricación de hierro y acero.

Captura de pantalla parcial de una carta incluida en el archivo de cese y desistimiento que se me envió por correo electrónico.

Está previsto que la construcción final esté terminada en la primavera de este año. El Código de Aguas de Texas restringe la construcción de una instalación de tratamiento de aguas residuales hasta que se emita un permiso de descarga de calidad de agua activa; esto es requerido por la instalación si el agua de proceso tratada o las aguas residuales domésticas están destinadas a ser vertidas al agua dulce.

El 4 de enero de 2021, la Comisión de Calidad Ambiental de Texas (TCEQ) informó a los representantes de Steel Dynamics que detuvieran inmediatamente cualquier construcción en la PTAR. Puedes leer eso documento completo aquí.

La carta que inició la investigación

Lo que llevó a la investigación fue una carta de Errol Summerlin de Portland, Texas, quien estaba preocupado por el Permiso propuesto para la calidad del agua (número WQ0005283000) que se emitió a Steel Dynamics. Summerlin, miembro de la Alianza Costera para Proteger nuestro Medio Ambiente (CAPE), estaba preocupada por el impacto ambiental en las bahías y estuarios que albergan una diversa gama de especies.

Summerlin señaló que la instalación propuso descargar 1,56 millones de galones de aguas residuales industriales diariamente y una cantidad desconocida de escorrentía de aguas pluviales de proceso y equipo en Chiltipin Creek, “de allí a la confluencia del río Aransas Tidal, segmento 2003, de allí al segmento 2472”. Summerlin señaló que hay descargas de aguas residuales domésticas tratadas que fluyen hacia el Segmento, pero esta será la primera descarga de aguas residuales industriales en la cuenca.

El segmento 2472 está designado para contacto recreativo, aguas de ostras y vida acuática y es muy importante para el hábitat de la vida silvestre, la pesca y los viveros. “La Reserva Nacional de Investigación Estuarina Mission-Aransas se creó por una razón. La protección de este delicado sistema es de suma importancia y cualquier introducción de metales y otros contaminantes en el sistema debe ser examinada rigurosamente ”, escribió Summerlin.

Varios ciudadanos preocupados revisaron la solicitud de permiso, y el hecho de que los contaminantes que se encuentran en las aguas residuales industriales no se hayan revelado o sean difíciles de determinar es preocupante. “Las descargas de metales y otros contaminantes en cantidades desconocidas, combinadas con la escorrentía de aguas pluviales de metales ferrosos, amenazan la integridad ambiental de Chiltipin Creek, Aransas tidal y Copano / Mission / Port Bay. Lo que desatemos hoy puede tener consecuencias indeterminadas en el sistema ”, escribió Summerlin.

También enumeró 10 comentarios sobre el tema.

Los he condensado (un poco), pero puedes Lee la carta completa aquí.

  1. Steel Dynamics no ha proporcionado un diagrama de flujo de aguas pluviales que detalle el diseño y la ruta de la escorrentía de aguas pluviales a Chiltipin Creek.
  2. No ha proporcionado información sobre la cantidad de superficie impermeable dentro de su instalación de 2.800 acres. Esto es importante porque la cantidad de superficie impermeable tendrá un “efecto dramático en la cantidad de escorrentía de aguas pluviales hacia cada emisario y la cantidad y grado de contaminantes que fluirán sin restricciones hacia Chiltipin Creek”.
  3. La revisión de la Ley de Especies en Peligro de Extinción por USFWS y la EPA debería haber sido incluida en la solicitud del permiso. Además, se debería haber realizado un análisis de la TCEQ de la revisión de la ESA antes de la emisión de un permiso preliminar. El público en general debería haber tenido la oportunidad de comentar sobre cualquier hallazgo en una revisión de la ESA y la emisión del permiso debería retrasarse hasta que la revisión de la ESA por parte de USFWS y EPA haya finalizado y el público tenga la oportunidad de compartir sus pensamientos.
  4. El borrador del permiso no abordó ni reconoció el daño potencial al hábitat de muchas especies en peligro y amenazadas que están incluidas en la lista del Estado de Texas.
  5. El análisis de la bioacumulación del metal y la descarga química en la vida acuática (cangrejos, ostras) necesita más análisis.
  6. No se debe permitir que el borrador del permiso libere hexaclorobenceno o tetraclorobenceno en absoluto. Existen limitaciones en estos, pero esto no significa que la TCEQ no pueda ser más restrictiva.
  7. Steel Dynamics admitió que e. coli Las bacterias estarán presentes en la descarga, por lo que están liberando bacterias peligrosas en el arroyo que expondrán al ganado, los animales domésticos y la vida silvestre que beben del crujido. También expondrá las aguas de la bahía y el Aransas Tidal.
  8. El borrador del permiso dice que cumple con el Plan de Manejo Costero de Texas, pero el personal de la TCEQ solo lo confirmó al ver si el solicitante marcó las casillas correspondientes. Es necesario realizar visitas in situ.
  9. Steel Dynamics planea almacenar enormes cantidades de chatarra, lo que provocará que los elementos y la escorrentía de esas pilas fluyan hacia el arroyo. Es necesario que existan salvaguardias para evitar la escorrentía al agua subterránea y al arroyo. Además, es necesario realizar más análisis sobre el tipo y la cantidad de estos metales que fluirán en las aguas de estas reservas.
  10. Steel Dynamics retuvo información crítica de la vista del público y reclamó confidencialidad de propiedad. Se debe permitir al público inspeccionar todos los aspectos de la solicitud del permiso. Los compuestos metálicos no se describen y estos compuestos se crean a través de los procesos. “Estos compuestos metálicos desconocidos deben divulgarse para permitir el escrutinio público de sus impactos en las aguas receptoras”.

Informe de Bryan French: La acería amenaza la pesca virgen y la joya ambiental en la costa de Texas o… el peligro acecha río arriba

El último archivo que me enviaron por correo electrónico es un documento de Brian French, el abogado ambientalista que representa al Proyecto Aransas. En su informe, French pinta una escena vívida de aguas resplandecientes y un viaje en el tiempo, resaltado por la abundancia de vida salvaje, una escena idílica que ahora está en peligro. La bahía, Copano Bay, se considera un vivero de camarón esencial y, aunque está fuera de los límites de la pesca de camarón, es una importante bahía comercial de ostras.

“Garcetas, garzas, aves playeras de todo tipo, así como pájaros cantores, caracara y águilas pescadoras se posan en la exuberante vegetación a lo largo de las orillas y acantilados, bajo los cuales tortugas de caparazón blando y caimanes de todos los tamaños se reclinan al sol”. – Brian French

French continuó tejiendo la historia y puedes sentir su amor por la zona en sus palabras. Escribió que esta joya de una zona costera escapó de los problemas ambientales asociados con el desarrollo costero de la industria pesada. Aunque esta industria genera empleos, reflexionó, también puede “alterar horizontes magníficos y representar una amenaza para la salud humana y el medio ambiente del que dependen muchos tejanos”.

La nueva amenaza, que no es visible desde Copano Bay, es la enorme laminadora de acero que está en construcción a 21 millas de distancia cerca de Sinton, Texas. En el siguiente extracto, French comparte el dilema.

“Como parte de las reglas de la Comisión de Calidad Ambiental de Texas, los operadores de la planta, Steel Dynamics, LLC deben obtener un permiso de descarga de agua. Este permiso permitiría que más de 1.5 millones de galones de aguas residuales industriales tratadas por día se viertan en las aguas cristalinas de Chiltipin Creek, fluyan hacia el río Aransas y finalmente hacia Copano Bay y los sistemas de bahías vecinas. Lo que hay en las aguas residuales aún no está claro, pero muchos de los productos químicos que se utilizarán en el proceso de fabricación de acero antes del tratamiento son tóxicos para mucha vida acuática y marina, así como para mamíferos, aves y, en algunos casos, humanos ”.

French señala que el potencial de descargas de contaminantes conocidos y desconocidos en las aguas vírgenes del arroyo, el río y las bahías es lo que hace que este permiso sea tan aterrador. French también afirmó que el Proyecto Aransas (TAP), que es una organización dedicada a mantener los flujos de agua dulce en el sistema, cuestiona la sabiduría de tal permiso. TAP impugnará el permiso solicitando a la TCEQ que lleve a cabo reuniones públicas sobre el permiso y presente comentarios en nombre de sus muchas personas y organizaciones miembros que se opusieron a la descarga propuesta. TAP también solicitará estrictas medidas de protección para proteger a los ciudadanos y los recursos naturales de la cuenca.

Puedes leer El informe completo de French aquí.

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