El precio del carbono de Canadá reducirá radicalmente las emisiones de la red de Alberta

¡Compártelo!

Alberta Canadá tiene casi las peores emisiones de Canadá como provincia, tanto desde una perspectiva de red como per cápita. Junto con las de Saskatchewan, sus emisiones absolutas, per cápita y por PIB han aumentado en los últimos 20 años. Las dos provincias han aumentado las emisiones tanto como el resto de las provincias las han reducido, dejando a Canadá sin avances que mostrar en los objetivos climáticos nacionales.

Mapa cortesía del Regulador de Energía de Canadá

Eso se debe principalmente a las emisiones del sector ‘industrial’ y al uso de energía, es decir, extracción, refinamiento y distribución de petróleo y gas. La extracción de arenas petrolíferas es un proceso intensivo en energía en el que se inyecta vapor a gran profundidad para separar el petróleo de la arena pegajosa y permitir su bombeo a la superficie. Ese proceso se denomina drenaje por gravedad asistido por vapor (SAGD) y el calor del vapor proviene de plantas de cogeneración de gas natural que también generan electricidad tanto para las operaciones de arenas petrolíferas como para la red.

Cuando la administración del NDP de Notley estuvo en el poder en 2015, ellos, con la ayuda de mi colaborador a largo plazo Tim Weis, actualmente profesor de ingeniería en la Universidad de Alberta y ex director del Instituto Pembina, pusieron en marcha un plan climático como parte de un acuerdo. con el Partido Liberal federal. Como escribí en ese momento, el plan era un 11/10 para Alberta, pero solo un 7/10 para el planeta, algo a lo que Tim se opuso. La parte sorprendente fue el compromiso de detener la generación de carbón en la provincia para 2030. La parte desafortunada fue que aproximadamente las mismas emisiones del carbón se otorgaron como territorio de expansión para las emisiones de arenas petrolíferas. La generación de carbón se reemplazaría con un 67% de energías renovables y un 33% de generación de gas natural. En ese momento, pensé que el marco de tiempo de 15 años era demasiado lento y el objetivo de energías renovables demasiado bajo, pero era mucho mejor de lo que cualquiera podría haber esperado de la provincia capturada por la industria petrolera.

Cuando fui contratado para ser candidato a Director de Innovación para una de las empresas de generación eléctrica en Alberta hace unos años, propuse una estrategia de tres partes de energías renovables aceleradas, solo manteniendo las plantas de cogeneración de gas y barajando todas las plantas de carbón. y plantas de gas independientes en una estructura corporativa que permitió una fácil desinversión sin pérdidas corporativas sustanciales. Ninguna de esas cosas sucedió con el candidato que realmente fue llevado al puesto.

Como ninguna buena acción queda impune, el gobierno de Notley perdió el poder a principios de 2019 ante un partido conservador recientemente combinado, el Partido Conservador Unido (UCP), y bajo el nuevo primer ministro, Jason Kenney mantuvo su compromiso de eliminar el carbón, pero cambió las energías renovables / gas Relación de reemplazo a 50:50. Como apenas un año antes, el recién elegido primer ministro conservador de Ontario, Doug Ford, había roto 758 contratos de energías renovables e impedido la compensación mediante la legislación, esto era tan bueno como se podía esperar.

Recientemente, surgieron más buenas noticias de Alberta. El bajo precio del carbono y otros factores habían llevado a las empresas privadas que actualmente generan electricidad con carbón a anunciar que serían cerrar todas las plantas de carbón restantes para 2023. Es una excelente noticia, a pesar de que la intención de las empresas es reemplazarlas con generación de gas natural.

Estoy trabajando en una iniciativa para establecer un acuerdo de compra de energía virtual que permita a los propietarios de edificios residenciales y comerciales de la Columbia Británica lograr emisiones netas cero al poseer partes de la producción de la granja solar en Alberta. La perspicacia de uno de mis colaboradores, Pete Atkinson, director de Human Studio Arquitectura y Diseño Urbano, fue que poner energía solar en la red de Alberta, con sus 790 gramos de CO2 por kWh y un excelente recurso solar, tenía mucho más sentido que colocar paneles solares en edificios en Columbia Británica, con sus 12,9 gramos de CO2 por kWh y su escaso recurso solar. El desafío es hacer que eso funcione.

Ingrese Keith Hirsche de Elemental Energy Inc. Ha estado trabajando durante varios años en un enfoque muy sensato de instalar granjas solares de ~ 700 kW en sitios de pozos de petróleo huérfanos que se encuentran en la fase 1 de remediación en el sur de Alberta. Las propuestas de valor son múltiples. La primera es que hay muchos pozos huérfanos, como he escrito anteriormente en Electronia, los sitios ya están nivelados, tienen caminos de acceso y cuentan con interconexiones de redes de distribución que se utilizaron para alimentar los pozos. La segunda es que tanto los agricultores como los municipios solían recibir ingresos de los arrendamientos e impuestos de esos pozos, y están sintiendo la pérdida de ingresos. Los municipios se enfrentan especialmente a desafíos presupuestarios, ya que la administración de Kenney otorgó a las compañías de petróleo y gas un año de desgravación fiscal en uno de sus muchos rescates financieros a la industria (miles de millones hasta ahora) y muchos de ellos no se molestaron en reiniciar el pago de impuestos el año siguiente . La tercera es que Alberta tiene un crédito de $ 20 a $ 30 CAD por MWh para la generación pequeña del lado de la distribución, establecido para proporcionar un incentivo para que las pequeñas empresas de petróleo y gas generen electricidad con gas natural en exceso, no comercializable en lugar de simplemente quemarlo. . El cuarto es que la liberalización de la red de Alberta ha venido con un problema estándar, que son las actualizaciones de transmisión chapadas en oro con todos los costos transferidos a las personas que conectan la generación a la transmisión y a los contribuyentes. En quinto lugar, mientras que las subastas de generación eléctrica para energía solar cuestan menos de $ 50 por MWh, los mercados de electricidad están pagando un promedio de $ 70 por MWh a las granjas solares. En sexto lugar, hay una depreciación acelerada de un año para los costos de capital solar, lo que permite a los inversores que buscan exenciones fiscales comprar y luego vender los activos operativos en el segundo año. Finalmente, el sur de Alberta necesita una gran cantidad de energía para las bombas de riego en la temporada de crecimiento, por lo que la generación del lado de la distribución es útil. Keith tiene una excelente relación de trabajo con Canadian Solar, uno de los mayores fabricantes de paneles del mundo y ganador de la reciente subastas solares a gran escala en la provincia. La combinación hace que la economía funcione bien.

Como parte de la iniciativa PPA virtual de BC, armé un modelo de intensidad de CO2e de red de 20 años, en parte para evaluar el valor potencial de las compensaciones de carbono que podrían ser reconocidas por el programa de compensación de carbono de BC, algo que pagó un promedio de $ 10.28 CAD por tonelada de CO2e en una adquisición reciente. Ese modelo sugirió que la electricidad de la red en Alberta bajaría de aproximadamente 790 gramos de CO2e por kWh en la actualidad a aproximadamente 300 gramos de CO2e por kWh en 2030 y hasta aproximadamente 150 gramos de CO2e en 2040. Esa última década de mejora se debió a una mayor puesta en servicio de energía eólica y solar ya que su precio bajó aún más, haciendo que los mecanismos básicos del mercado lo favorecieran. En una conversación, Tim Weis sugirió que pensaba que alcanzarían un CO2 más bajo por kWh para 2030, tal vez 200 gramos, pero no lo veo y no hice seguimiento.

Pero luego salió el anuncio federal canadiense de que el precio del carbono se destacó y aumentará a $ 170 por tonelada de CO2 para 2030. Recientemente escribí sobre algunas de las implicaciones de ese precio del carbono, y uno de los temas fue la generación eléctrica.

“… A $ 170 por tonelada de CO2e, eso significa que un kWh de electricidad a partir de gas natural en la provincia debería tener un costo mayorista que es aproximadamente $ 0.06 más alto de lo que es hoy, lo que lo hace antieconómico. La energía eólica y solar, que han estado llegando a menos de $ 0.05 CAD por kWh al por mayor en las subastas, obviamente son mucho más competitivos con un precio del carbono más rígido “.

Con el interés de no dejar nunca sin explotar un modelo desarrollado previamente, hoy dediqué un tiempo a proyectar las posibles implicaciones para la combinación de generación eléctrica de Alberta. Cualquiera que esté invirtiendo en la generación de gas natural en la actualidad está viendo desaparecer su caso de negocio. En el mercado de la electricidad de Alberta, ninguna generación tiene acceso privilegiado al mercado de la forma en que lo hace la energía nuclear en Ontario y los estados del sur de Estados Unidos. La electricidad que es demasiado cara (carbón con el actual precio bajo del carbono y gas con el nuevo precio del carbono) simplemente no se comprará y las plantas de generación permanecerán inactivas.

Alberta también tiene excelentes recursos eólicos que combinan con sus recursos solares (y también excelentes recursos geotérmicos e hidroeléctricos de bombeo), así como personas y empresas que saben cómo construir cosas. La combinación me sugiere que el giro demasiado lento de Alberta hacia las energías renovables está a punto de acelerarse, que el 50% de reemplazo de gas natural será mucho menor y que el gas natural desaparecerá casi por completo de la red para 2040. El SAGD co -La generación se detendrá en los próximos 20 años independientemente, ya que el crudo caro, pesado, lejos del agua y con alto contenido de CO2e de Alberta será el primero en salir del mercado a nivel mundial.

El uso industrial de electricidad en Alberta disminuirá a medida que el petróleo y el gas disminuyan durante los 20 años, pero la electrificación de todo lo demás, incluido el transporte y la calefacción del hogar, creará, en mi modelo, un ligero aumento anual en la demanda eléctrica. En general, los insumos de energía primaria en Alberta se reducirán en un 50%, pero la demanda de servicios energéticos seguirá aumentando algo.

Entonces, ¿qué es la red?

Se evitaron toneladas de CO2e proyectadas en Alberta debido al aumento del precio del carbono

Gráfico por autor

Como puede verse, la intensidad de las emisiones por kWh iba a caer sustancialmente con la salida del carbón, pero bajará mucho más con el precio más alto del carbono que empujará la generación de gas natural fuera de la red. El eje vertical de la derecha es para megatoneladas adicionales evitadas de CO2e de la generación eléctrica por año de la red mucho más descarbonizada.

A lo largo de los 20 años, se evitarán más de 200 megatoneladas de CO2e en una única red provincial que respaldará a poco más de 4 millones de personas debido al mayor precio del carbono. En gran parte, esto se debe a que la red de Alberta es muy intensiva en carbono, pero también ilustra el poder de mercado del precio del carbono para crear grandes cambios.

Por supuesto, esto es una proyección, no una predicción. Hay barras de error significativas que no estoy mostrando por simplicidad. Hay dos elecciones federales antes de 2030, la última se peleó por el precio del carbono, y mientras los conservadores que querían acabar con el precio del carbono del mecanismo de mercado perdieron, tendrán dos oportunidades más. Estoy seguro de que las empresas de generación de electricidad de Alberta harán pronósticos optimistas de que el Partido Conservador federal cada vez más regional ganará y eliminará el impuesto al carbono en el futuro, y pueden estar en lo cierto. Como señalé hace años, la fijación de precios del carbono es necesaria pero tiene límites.

Sin embargo, este es el superpoder del precio del carbono. Hace que los argumentos comerciales para los combustibles fósiles y sus aplicaciones dejen de tener sentido, de modo que las soluciones limpias y modernas puedan ocupar su lugar. Y al precio adecuado, impulsan cambios rápidos.

.
Es el momento, te dejo hasta la siguiente noticia. ¡Hasta más ver!

¡Compártelo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *