El premio por reciclaje de baterías de iones de litio impulsa la recuperación de baterías gastadas

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La Oficina de Eficiencia Energética y Energía Renovable del Departamento de Energía de EE. UU. (DOE) lanzó recientemente la tercera y última fase del Premio de Reciclaje de Baterías de Iones de Litio con un evento virtual de inicio para presentar las reglas de la Fase III y las pautas de los cupones. Siete equipos de todo Estados Unidos están avanzando a la Fase III de la competencia, lo que contribuye al objetivo del DOE de capturar el 90% de todas las baterías de iones de litio (LIB) gastadas para el eventual reciclaje de materiales críticos y reintroducción en la cadena de suministro.

El Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) es el administrador del premio para la competencia por fases de $ 5.5 millones. Los miembros del Centro de Ciencias Integradas de la Movilidad de NREL y del Centro de Aplicaciones y Herramientas de Análisis de Datos juegan un papel crucial en la ejecución e implementación del premio. NREL también gestiona la administración de los fondos de cupones no monetarios otorgados a los ganadores de la Fase II y utilizados en la Fase III del premio.

Siete equipos seleccionados como ganadores de la fase II

Catorce equipos participaron en la Fase II del premio, que se centró en la creación de asociaciones de la industria para diseñar, simular y crear prototipos de una solución de prueba de concepto. Los equipos incorporaron la recolección, clasificación y separación de baterías, almacenamiento y transporte seguros y logística inversa en una solución cohesiva de extremo a extremo. Las innovaciones de concepto ganadoras iban desde incentivar la recolección de productos electrónicos de consumo hasta programas de certificación para baterías de vehículos eléctricos.

Los siete equipos ganadores de la Fase II son:

  • Industrias Li (Blacksburg, Virginia)
    Li Industries está desarrollando un sistema de clasificación de baterías inteligente automatizado y basado en aprendizaje automático capaz de clasificar y separar baterías de manera precisa y eficiente según varias características, incluida la composición química, el tamaño, el peso y el tipo de empaque.
  • OnTo Technology (Bend, Oregón)
    La solución de desactivación, identificación, clasificación y corte de OnTo proporciona un procesamiento seguro y eficiente al final de su vida útil de las baterías de desecho mediante la clasificación de los LIB por química del cátodo.
  • Impulsando el futuro (Glendale, Wisconsin)
    Clarios está aprovechando la red existente de recolección de baterías de plomo-ácido para recolectar LIB al final de su vida útil (EOL), aplicando tecnologías innovadoras para manejar baterías EOL mixtas y, en última instancia, optimizar el valor de la red.
  • Renovación (Chicago, Illinois)
    El concepto de mercado y seguimiento de activos de Renewance Connect optimiza las actividades de reciclaje y logística inversa al mejorar el acceso y utilizar la infraestructura existente para los servicios de desmantelamiento, recolección, almacenamiento, clasificación, transporte y reciclaje.
  • Smartville (San Diego, California)
    Smartville está implementando instalaciones distribuidas de baterías unificadoras heterogéneas (HUB) para reducir costos y crear valor en la cadena de suministro de logística inversa al equilibrar, acondicionar y certificar las LIB antes de reutilizarlas para uso secundario o enviarlas a recicladores.
  • Equipos portátiles (Seattle, Washington)
    Reward to Recycle es una aplicación para teléfonos inteligentes de participación del consumidor que les permite aprender cómo ganar una recompensa por reciclar su batería. Esta aplicación utiliza una identidad digital para rastrear LIB portátiles y respaldar el reciclaje final.
  • Titan Advanced Energy Solutions (Sommerville, Massachusetts)
    La plataforma Battago generará, agregará y conectará datos de baterías para crear un mercado transparente y cerrar la brecha entre propietarios de baterías, integradores y recicladores al final de su vida útil.

Los siete equipos ganadores de la Fase II son elegibles para participar en la Fase III del premio. Cada uno recibe un premio en efectivo de $ 357,000 y $ 100,000 en vales no monetarios para usar en laboratorios nacionales y organizaciones aprobadas dentro de American-Made Challenges Network.

Aplicación en el mundo real de soluciones innovadoras

Las ideas brillantes que provocaron la participación en la Fase I se están convirtiendo en planes comerciales integrales construidos para el éxito después de la conclusión del premio. Las soluciones se centran en escenarios del mundo real para la recuperación segura de una o varias aplicaciones LIB (electrónica de consumo, vehículos eléctricos y almacenamiento estacionario). Estos conceptos cierran un obstáculo importante en el camino hacia una economía circular para las LIB.

“Las baterías de iones de litio son cada vez más frecuentes, desde teléfonos celulares y computadoras portátiles hasta un número cada vez mayor de vehículos eléctricos en la carretera”, dijo Lauren Lynch, administradora del premio. “Es importante implementar procesos efectivos para recuperar los materiales críticos y evitar impactos potencialmente negativos, ambientales o de otro tipo”.

En la Fase III del Premio, los equipos deben avanzar sustancialmente en sus soluciones de extremo a extremo y proporcionar una validación piloto de sus conceptos. Los equipos incorporarán modelos de impacto de la Fase II para demostrar la viabilidad de sus soluciones. El progreso realizado en la Fase III demostrará cuán efectivos, eficientes y viables son sus conceptos cuando se escalan completamente.

Cada equipo participante de la Fase III puede usar hasta $ 100,000 en vales no monetarios para continuar con su presentación final. Los investigadores de NREL se unen a otros laboratorios nacionales y expertos de la industria, brindando apoyo a los equipos participantes para ayudarlos a desarrollar, probar y validar sus soluciones innovadoras. Los cupones de premios permiten a los equipos acceder a herramientas, equipos y experiencia para avanzar en sus conceptos.

Se seleccionarán hasta cuatro ganadores finales de la Fase III. Cada ganador de la Fase III recibirá un premio en efectivo de hasta $ 2,000,000, distribuido equitativamente entre los equipos ganadores.

El Premio al reciclaje de baterías de iones de litio se anunció en enero de 2019 para complementar la investigación del DOE en el Centro de I + D de reciclaje de baterías de litio ReCell, así como los esfuerzos para desarrollar la próxima generación de tecnologías avanzadas de baterías para vehículos eléctricos. Para obtener más información sobre el Premio de reciclaje de baterías, visite el Premio al reciclaje de baterías de iones de litio Desafíos fabricados en Estados Unidos sitio web.

Cortesía de NREL.

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