El premio solar marca un hito con los anuncios del ganador de la ronda 3 y los semifinalistas de la ronda 4

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El sol se ha puesto en otra ronda del premio solar de fabricación estadounidense, que otorga dos nuevas empresas solares por sus innovaciones

El viernes 4 de diciembre, más de 200 expertos, empresarios y entusiastas de la industria solar se unieron a un día de demostración virtual y un evento de redes para descubrir qué dos equipos ganarían la tercera ronda del premio solar fabricado en Estados Unidos, cada uno de los cuales se llevó a casa $ 500,000 en premios en efectivo. y $ 75,000 en soporte técnico. Después de mucha anticipación, el subsecretario de la Oficina de Eficiencia Energética y Energía Renovable del Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE), Daniel R. Simmons, anunció a Maxout Renewables y Wattch Inc. como los ganadores.

“Felicitaciones a Maxout Renewables y Wattch Inc. por ganar la Ronda 3 del Premio Solar Hecho en Estados Unidos”, dijo Becca Jones-Albertus, directora de la Oficina de Tecnologías de Energía Solar del DOE, quien también habló en el anuncio en vivo. “Sus innovaciones abordan dos desafíos industriales muy diferentes y demuestran la flexibilidad del modelo Solar Prize”.

los Premio Solar La competencia está diseñada para recompensar a los innovadores con premios en efectivo, valiosas conexiones con la industria y acceso a laboratorios de clase mundial para resolver los desafíos que enfrenta la industria solar. La competencia se divide en tres concursos donde los participantes muestran el progreso y compiten por premios en efectivo cada vez más grandes. Cada ronda trae una nueva cohorte de ideas, competidores y premios en metálico, con $ 3 millones en juego durante la competencia.

Innovación rápida que da forma a la industria

Los dos Ganadores de la ronda 3 fueron elegidos por hacer avanzar sustancial y rápidamente sus soluciones desde la prueba de concepto hasta prototipos refinados y encontrar socios para realizar pruebas piloto de los prototipos. Tanto Maxout Renewables como Wattch tenían ideas muy disruptivas e impactantes que abordaron las brechas en el mercado solar. Además, pudieron avanzar rápidamente en sus tecnologías en cuestión de meses.

Maxout Renewables de Livermore, California, creó una fuente de energía de respaldo rentable para hogares que funcionan con energía solar, después de presenciar cortes de energía en todo el estado debido a incendios forestales.

Desarrollaron un aparato llamado Evergrid, impulsado por un volante que puede convertir una instalación solar residencial en una microrred. Esta microrred doméstica puede seguir suministrando energía durante una interrupción de la red más grande mientras brilla el sol, lo que hace que Evergrid sea una alternativa rentable a los sistemas tradicionales de respaldo de batería.

“Hay 2 millones de hogares en los Estados Unidos que tienen paneles solares y no tienen respaldo, así que si se corta la energía, los sistemas solares de las casas se apagan”, dijo Eric Cummings, fundador de Maxout Renewables. “El costo de tener un sistema solar que pueda soportar energía de respaldo en una emergencia es escaso, casi tanto como una piscina. Dado que está fuera del alcance de la gran mayoría de hogares en los Estados Unidos, creamos un electrodoméstico que cuesta solo alrededor de $ 1,000 ”.

Con sede en Atlanta Wattch Inc. comenzó en 2016 cuando los cofundadores de la compañía se reunieron en el Instituto de Tecnología de Georgia en el equipo de carreras solares de la escuela. Los tres compañeros de equipo decidieron utilizar su experiencia en la recopilación de datos solares para encontrar una manera de hacer que los sistemas solares sean más eficientes.

Crearon hardware rentable y lo combinaron con una plataforma de monitoreo solar para aumentar la eficiencia operativa de las plantas fotovoltaicas comerciales e industriales. La plataforma puede proporcionar programas de mantenimiento predictivo, mejorar los diagnósticos remotos y automatizados y modelar mejor el rendimiento energético de una planta durante la vida útil.

“El espíritu con el que nos metimos en esto es ayudar a las personas a obtener la mayor cantidad de energía de sus sistemas”, dijo el cofundador de Wattch, Alex Nussey. “Y eso significa muchas cosas, desde hacer los procesos comerciales más eficientes hasta ayudarlo a descubrir problemas y resolverlos más rápidamente”.

A lo largo de la competencia, ambos equipos progresaron rápidamente, utilizando fondos de premios y estableciendo conexiones para alcanzar los siguientes hitos en cuestión de meses.

“Probablemente estimuló de 2 ½ a 3 años de desarrollo en los últimos 12 meses”, dijo Cummings.

Gracias a sus ideas innovadoras y su capacidad para convertirlas en pruebas de concepto y eventualmente en prototipos, los dos equipos fueron nombrados ganadores de la Ronda 3, y cada uno se llevó un premio en efectivo de $ 500,000 y $ 75,000 en soporte técnico.

¿Que sigue?

El día de demostración y el evento de networking marcaron varios hitos importantes para el programa Solar Prize.

El día trajo no uno, sino dos anuncios del Premio Solar. Jones-Albertus también anunció 20 semifinalistas de la cuarta ronda que ahora participará como la próxima cohorte de competidores del Premio Solar. Cada uno de los equipos ganó $ 50,000 y es elegible para pasar al próximo concurso.

Con tres rondas completas y la Ronda 4 en marcha, el DOE ahora ha financiado a 80 equipos de puesta en marcha de energía solar con $ 10 millones en premios en efectivo y $ 2.7 millones adicionales en soporte técnico a través del Premio Solar. En las cuatro rondas, empresarios de todo el país han presentado más de 550 ideas, lo que demuestra que no hay escasez de ingenio en la industria.

Los innovadores de la Ronda 4 comenzaron sus viajes a través del Premio Solar presentando ideas en octubre de 2020, gracias en gran parte a los miembros del Red de fabricación estadounidense que reclutó y apoyó a los participantes de la Ronda 4. La red es parte del programa de premios que conecta a los participantes del premio con organizaciones de clase mundial que están listas para ayudar durante la competencia.

“Me encanta tener la oportunidad de hablar con emprendedores. Cada uno representa una oportunidad especial para aprender algo nuevo y expandir mi red ”, dijo David McFeeters-Krone de Intellectual Assets Corp., uno de los miembros de la red que apoyó y reclutó en gran medida a los participantes de la Ronda 4.

Los miembros de la red, llamados Conectores, son recompensados ​​por ayudar a los equipos con una variedad de tareas, incluida la financiación, la tutoría y las pruebas.

“Ayudar a las empresas a traducir sus activos en necesidades gubernamentales es la habilidad clave que usamos en esta etapa, así como también algo de apoyo y defensa”, dijo McFeeters-Krone. “Esperamos con ansias la próxima etapa en la que podamos ayudar a los semifinalistas a establecer relaciones con laboratorios federales y otros conectores para ayudar a llevar sus soluciones a la siguiente etapa”.

Otros partidarios críticos de la Ronda 4 incluyen Red Empresarial de Energía Limpia y el Instituto Larta. Sin la tutoría, las conexiones y los recursos proporcionados por estos y otros conectores, el Premio Solar no tendría casi el mismo impacto para las empresas emergentes de la competencia.

El premio continúa buscando el apoyo de organizaciones de la industria. Obtenga más información sobre el premio solar de fabricación estadounidense y descubra cómo puede participar.

Cortesía de NREL.

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Ahora, volvemos a vernos una próxima noticia. ¡Un saludo!

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