El presupuesto de Biden aborda el calentamiento global en todos los niveles de gobierno

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“Los ganadores hacen política. Los perdedores se van a casa ”, gruñó Mitch McConnell, el supuesto senador senior de Kentucky, en 2017. Tiene mucha razón. Los reaccionarios perdieron las últimas elecciones y ahora los adultos reales tienen en sus manos las palancas del poder. Los discursos floridos y los pronunciamientos piadosos son buenos y elegantes durante las campañas, pero el dinero es donde las políticas se transforman en acciones. El primer presupuesto propuesto por Joe Biden busca inyectar una fuerte dosis de cordura en la respuesta de Estados Unidos a un planeta sobrecalentado en todos los niveles de gobierno.

Credito de imagen: OMB

Llamada de rol dice: “La administración Biden subrayó su enfoque en el cambio climático en el primer vistazo de su propuesta de presupuesto, pidiendo decenas de miles de millones de dólares en nuevos gastos del Congreso y enmarcando el calentamiento del planeta como una amenaza generalizada que se filtra en la vida diaria de innumerables formas. . “

Los fondos se destinarían a las agencias habituales (Energía, EPA y Comercio, Interior y Transporte), pero también a varias otras ramas del gobierno federal que normalmente no se consideran parte de la respuesta al cambio climático. Shalanda Young, directora interina de la oficina de presupuesto, dice que la administración de Biden está adoptando un enfoque de “todo el gobierno” para combatir el cambio climático.

Los sospechosos de siempre

El presupuesto de Biden crearía una nueva iniciativa dentro del Departamento de Energía conocida como Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada – Clima. Respaldaría el programa ARPA-E existente y se beneficiaría de mil millones de dólares en financiación inicial. También dentro del Departamento de Energía, la propuesta de presupuesto pide $ 1.9 mil millones para crear una red de electricidad libre de emisiones para 2035, $ ​​8 mil millones para tecnologías de “energía limpia” y $ 7.4 mil millones para investigación científica básica. Las inversiones en energía limpia y eficiencia apoyarían “un estándar histórico de eficiencia energética y electricidad limpia que transformaría el sector eléctrico para que esté libre de contaminación de carbono para 2035 y crearía empleos sindicales bien pagados”, dice la propuesta de presupuesto, según un informe de Noticias de E&E.

En la EPA, que fue devastada por los recortes presupuestarios y los negacionistas del clima durante la administración anterior, el presupuesto propuesto pide $ 1.8 mil millones para programas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Esa es una proporción considerable del presupuesto total de la agencia.

Los sujetos inusuales

Como parte de ese enfoque de “todo el gobierno”, el presupuesto asigna $ 600 millones para incentivos de vehículos eléctricos e infraestructura de carga distribuidos en 18 agencias federales, incluidos “fondos dedicados” para la Administración de Servicios Generales, que posee o alquila 200,000 vehículos motorizados. Parte de ese dinero podría usarse para proporcionar más vehículos eléctricos para el Servicio Postal de los Estados Unidos, que tiene una financiación insuficiente.

$ 250 millones se destinarán a subvenciones para que las agencias de tránsito compren autobuses de bajas y cero emisiones, más del doble de la cantidad proporcionada en 2021, mientras que las fuentes de tránsito en general recibirían $ 2.5 mil millones, un aumento del 23%. Pide al Congreso que proporcione $ 2.7 mil millones para Amtrak, que ha luchado durante la pandemia para llenar sus escaños. La propuesta también solicita al Congreso que proporcione $ 815 millones para necesidades de planificación de desastres y resiliencia climática, $ 540 millones más que los niveles de gasto de 2021 y $ 2 mil millones para trabajos de construcción con bajas emisiones de carbono para soldadores, electricistas y otros trabajadores.

El presupuesto de Biden solicita dinero para fortalecer el Fondo Verde para el Clima, una propuesta que podría figurar de manera prominente en la cumbre climática internacional planificada por la administración el 22 de abril. El presupuesto proporcionaría $ 1.2 mil millones al fondo, además de $ 100 millones para programas de adaptación climática en el extranjero. y $ 485 millones para otras iniciativas climáticas internacionales.

Los Institutos Nacionales de Salud recibirían $ 110 millones para estudiar los efectos del cambio climático en la salud, un aumento de $ 100 millones con respecto a los niveles de gasto promulgados. HUD obtendría $ 800 millones para esfuerzos de eficiencia energética y resiliencia climática y un programa a cargo de los departamentos de Trabajo y Asuntos de Veteranos para que los veteranos militares cambien de trabajo a trabajos en la industria de energía baja en carbono obtendría $ 20 millones.

El ejército no se olvida en la propuesta de presupuesto, que dice que es “vital para la seguridad nacional que las instalaciones militares de Estados Unidos” sean “resistentes al clima extremo inducido por el clima”. La administración apoya “los esfuerzos para planificar y mitigar los impactos del cambio climático y mejorar la resiliencia de las instalaciones y operaciones del DOD”. Eso es el polo opuesto de la administración anterior, que prohíbe específicamente la inclusión de la resiliencia en la planificación de cualquier proyecto federal.

Interior obtendría $ 200 millones para fines de conservación, incluido el establecimiento de un Cuerpo Civil del Clima que empleará a miembros del público en trabajos relacionados con el uso de la tierra. La administración planea incluir el 30% de la tierra y las vías fluviales del país como áreas protegidas por el gobierno federal, una disposición que provocará la indignación de los grupos marginales de derecha. Interior también recibirá $ 200 millones para analizar el cambio climático y su relación con los incendios forestales y $ 450 millones para un programa federal de empleos para limpiar las decenas de miles de minas abandonadas y pozos de petróleo y gas en todo el país. Por supuesto, las personas que crearon esas minas y pozos abandonados deberían pagar los costos de limpieza, pero en Estados Unidos, la libertad significa nunca tener que pagar por el mal comportamiento.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica recibirá $ 800 millones en fondos para la investigación climática, incluido el dinero para más satélites para monitorear los cambios en el medio ambiente. El Departamento de Agricultura recibirá $ 1.7 mil millones para proyectos de resiliencia forestal y $ 400 millones para empresas de electricidad rurales para ayudar a descarbonizar sus redes de servicios públicos para 2035.

¿Quien paga?

La primera pregunta que se hará cualquiera es, ¿quién va a pagar por todo esto? Los reaccionarios que no podían esperar para asaltar el tesoro federal durante los últimos 4 años son ahora los feroces halcones presupuestarios que pretendían ser antes de tomar el control del gobierno. Lograr que se apruebe este presupuesto será una tarea hercúlea. Pero como dice Colm Sweeney, subdirector adjunto del Laboratorio de Monitoreo Global de la NOAA Llamada de rol, “La actividad humana está impulsando el cambio climático. Si queremos mitigar los peores impactos, será necesario un enfoque deliberado en reducir las emisiones de combustibles fósiles a casi cero, e incluso entonces tendremos que buscar formas de eliminar aún más los gases de efecto invernadero de la atmósfera ”.

A los reaccionarios les gusta fingir que tenemos todo el tiempo del mundo. Nosotros no. Tenemos alrededor de 8 años para limitar severamente las emisiones de carbono antes de que el aumento en las temperaturas globales promedio comience a dispararse fuera de control. Las inversiones acertadas en infraestructura y energía limpia impulsarán una expansión económica mayor que la que se produjo después del final de la Segunda Guerra Mundial. No podemos remontarnos al siglo XIX, por mucho que a muchas personas les gustaría. Tenemos que ser adultos y lidiar con las cosas como son, no como desearíamos que fueran.

Estados Unidos ha abdicado de su papel de liderazgo en la comunidad mundial. Biden busca reafirmar la posición de Estados Unidos en el escenario mundial, pero necesitará el apoyo de todos los ciudadanos para que eso suceda. El programa Apolo estaba muy bien, pero se trataba más de proyectar poder político que de cuidar la civilización. El programa Biden puede ser el mayor impulso gubernamental en la historia de la humanidad. No podemos permitirnos el lujo de fracasar, especialmente cuando el éxito traerá una prosperidad inimaginable. El presupuesto de Biden es el plan. Ahora necesita ser implementado. Es hora de empezar.

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