¡El primer autobús escolar eléctrico en Nueva York es una conversión EV y eso es un gran problema!

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La ciudad de Nueva York se ha comprometido a volverse totalmente eléctrica con sus autobuses escolares para 2035. Los primeros autobuses escolares eléctricos están llegando a las calles de la ciudad ahora y son pioneros en un nuevo modelo para la transición de su flota. En lugar de comprar autobuses, Logan Bus Company, que brinda servicios de transporte para la ciudad, está convirtiendo 5 autobuses diésel más antiguos en eléctricos.

El término técnico para esta conversión es una repotenciación. Las repotenciaciones implican convertir un autobús diesel existente quitando los componentes del motor de combustión interna y reemplazándolos con un tren motriz, motor y baterías eléctricas. En el caso de la ciudad de Nueva York, una empresa llamada Soluciones Eléctricas Únicas (UES) está haciendo el repower. Hasta donde sabemos, UES es la primera empresa en renovar un autobús escolar desde los primeros esfuerzos de Blue Bird en la década de 1990 con la antigua tecnología de plomo-ácido de hace 30 años. La primera repotenciación de un autobús escolar de diésel a eléctrico de los tiempos modernos ocurrió en 2017 cuando UES reactivó dos autobuses para Suffolk Transportation Services. Cuatro años después, esos autobuses todavía están en la carretera.

Estos autobuses escolares repotenciados en Nueva York también podrían ser los primeros de un maremoto que se aproxima de diésel repotenciado a autobuses eléctricos. Las compañías mar eléctrico y Equipo de Tránsito del Medio Oeste acaba de anunciar un esfuerzo para renovar 10.000 autobuses en los próximos cinco años. Si estas empresas logran convertir todos estos autobuses de diesel a eléctricos, aumentaría la cantidad de autobuses escolares eléctricos en las carreteras hoy en día por un factor de 10.

¿Cómo funcionan los repoderes?

El vicepresidente de UES, Mike Backman, me guió a través del proceso de repotenciación de su empresa. Antes de que pueda ocurrir una repotenciación, se debe realizar una evaluación de la ruta y las necesidades. Todos los fabricantes de autobuses escolares trabajan con los distritos para ver qué tan lejos está la ruta y cómo es su terreno. Si la ruta de un distrito es relativamente corta y plana, esta evaluación inicial dimensionará una batería en consecuencia y le ahorrará dinero al distrito escolar, ya que las baterías son la parte más cara de un vehículo. Para las repotenciaciones, las baterías generalmente vienen en tamaños modulares de 50 kWh, lo que significa que un distrito escolar puede agregar más paquetes de baterías a un autobús repotenciado para aumentar el alcance. Los rangos generalmente varían de 70 a 100 millas.

Las repotenciaciones también incluyen una evaluación del autobús. “Todos los autobuses son diferentes”, explicó Backman, “algunos son más adecuados que otros para las repotenciaciones”. Hay un punto ideal en cuanto a edad y condición para las repotenciaciones de los autobuses escolares. Los autobuses y vehículos nuevos se pueden repotenciar, pero en ese momento casi se siente como si hubieras construido el autobús eléctrico para empezar. Aún así, las empresas lo están haciendo. Motores eléctricos Lightning, por ejemplo, toma Ford Transits nuevos y los convierte en furgonetas eléctricas. Por otro lado, si un vehículo es demasiado viejo o está desgastado, corre el riesgo de colocar componentes eléctricos nuevos y brillantes en una carcasa que está a punto de retirarse. La edad óptima para las repotenciaciones va de los 3 a los 12 años (según el clima y la geografía).

Foto cortesía de UES

Después de la evaluación del vehículo, viene el proceso de conversión, y aquí es donde la repotenciación cambia a marcha completa (juego de palabras pobre: ​​los ESB a menudo no tienen transmisiones). “Todas las cosas sucias se sacan, incluido el motor, los tanques de combustible diesel y las líneas de combustible, el turbocompresor, la transmisión, el tubo de escape, el silenciador, etc.”, dijo Backman. “Básicamente, todos esos saldrán y en su lugar pondremos un solo motor eléctrico limpio con solo un puñado de piezas móviles, junto con la electrónica, el cableado, las baterías y un tablero de instrumentos”.

El autobús que alguna vez fue diésel se vuelve eléctrico. El paso final es el control de calidad y el control de seguridad. Estos autobuses transportan una carga preciosa y esta tarea es, por supuesto, crucial. Después de eso, el autobús está listo para entrar en acción.

Potenciales ventajas de las repotenciaciones

Velocidad de conversión: Las repotenciaciones toman solo una cuestión de semanas, que es sustancialmente menos que ponerse en fila para un nuevo autobús eléctrico, aunque la escasez actual de piezas que afecta a la industria automotriz también está afectando las repotenciaciones.

Costo: El costo de las repotenciaciones es extremadamente convincente y apunta a la mayor barrera para la adopción de autobuses escolares eléctricos. Cambiar la potencia de los autobuses de diésel a eléctricos cuesta menos de la mitad de la mayoría de los nuevos autobuses escolares eléctricos. Una repotenciación típica cuesta entre $125 000 y $175 000, según el tamaño de la batería, en comparación con un nuevo autobús escolar eléctrico, que normalmente cuesta entre $350 000 y $400 000. Los autobuses escolares diésel tradicionales suelen estar en el rango de $ 125,000 a $ 150,000.

Foto cortesía de UES

Repowers pone nerviosos a algunos distritos y operadores privados

Algunos distritos y operadores privados con los que he hablado están nerviosos acerca de la idea de repotenciaciones por razones de responsabilidad. Les preocupa que sustituir los componentes diésel originales de un autobús aumente la probabilidad de que algo falle mecánicamente mientras los autobuses transportan a nuestra población más vulnerable: los estudiantes.

Compañías como UES responden que las modernizaciones han estado ocurriendo durante años, solo han sido modernizaciones de diésel, propano o GNC en lugar de eléctricas. Y dicen que las repotenciaciones de diésel a eléctrico eliminan solo los componentes del tren motriz sin tocar otros sistemas existentes. Los repowers eliminan la mayoría de las partes mecánicas que causan averías, por lo que se espera que estén sujetos a menos problemas mecánicos en general, en comparación con los autobuses diésel, como todos los vehículos eléctricos. Y reducen otros peligros, como los gases nocivos del diésel.

Otra preocupación con las repotenciaciones es la longevidad del chasis antiguo. Si está convirtiendo un autobús diésel de 5 a 12 años en un autobús eléctrico, puede que no tenga sentido tener un tren motriz nuevo que pueda durar más que la carrocería y el chasis viejos.

Los repowers todavía están a la vanguardia de la tecnología de autobuses escolares eléctricos, por lo que no tendremos datos extensos sobre la longevidad de estos vehículos durante algún tiempo. Pero hay razones para el optimismo. Repotenciar un vehículo elimina muchos componentes propensos al mantenimiento. Las empresas predicen que estos trenes motrices eléctricos pueden durar lo suficiente como para ser reinstalados en otros vehículos repotenciados después de que caduque el chasis/cuerpo del autobús.

Primeros autobuses de la ciudad de Nueva York que se benefician de la carga administrada

AMPLIAMENTE es parte de una ola de empresas de administración de carga que descubren cómo facilitar que los distritos electrifiquen sus flotas. Estas empresas son pioneras en un modelo en el que asumen los costos iniciales de instalar estaciones de carga y protegen a los distritos de la variabilidad de los precios de la electricidad, que pueden cambiar drásticamente según la hora del día en que cargue su autobús. Al contratar a una empresa de administración de carga, los distritos pagan costos constantes por combustible eléctrico durante el período de su contrato que son más baratos que los combustibles fósiles. En la ciudad de Nueva York, AMPLY cubrirá los costos de instalación de cargadores y Logan Bus Company pagará por kWh de electricidad que usen o por milla. Este modelo es similar a los acuerdos de compra de energía en la industria solar que comenzaron hace aproximadamente una década, donde las empresas instalaban energía solar en los techos de los clientes de forma gratuita y luego los clientes los pagaban a través de los costos normales de electricidad a lo largo del tiempo.

En este proyecto de la ciudad de Nueva York, estos primeros 5 autobuses eléctricos también devolverán energía a la red durante las horas pico de uso de electricidad. El uso de la electricidad almacenada en los autobuses tiene un gran potencial para ayudar a las empresas de servicios públicos locales a reducir su dependencia de las centrales eléctricas de combustibles fósiles, que aumentan en momentos de gran demanda. Un autobús de Thomas Built pudo devolver 3 megavatios a la red en una prueba piloto en Massachusetts el verano pasado, lo que demostró el gran potencial de los autobuses escolares para brindar este servicio. La carga del vehículo a la red con autobuses escolares eléctricos aún está en pañales, y es emocionante que AMPLY comparta los datos que recopila del proyecto para que todos podamos aprender más.

Los primeros autobuses eléctricos que llegarán a las calles de Nueva York se beneficiarán de una importante innovación. Pasarán de funcionar con diesel sucio a electrones limpios. Costarán menos de la mitad del precio de un nuevo autobús escolar eléctrico y se beneficiarán de la carga administrada donde el distrito escolar no tendrá que pagar los altos costos iniciales de instalación del cargador y no tendrá que preocuparse por la incertidumbre y la variabilidad. tarifas de electricidad. También ayudarán a alimentar la red durante los momentos de máxima demanda. El equipo de este proyecto está tratando de resolver algunas de las principales barreras para la electrificación de autobuses escolares y, si tienen éxito, podría acelerar la adopción de autobuses escolares eléctricos en todas partes.

Reimpreso con permiso de Noticias de transporte escolar.

ACTUALIZACIÓN 30ENE2022

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