El proyecto de ley de edificios limpios de Washington eleva el listón para todos los estados

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Cortesía de RMI.
Por Jonny Kocher

Los edificios están a la vanguardia de la acción climática en el estado de Washington, impulsados ​​por la reciente adopción de Seattle de un código de energía que requerirá que los nuevos edificios grandes estén libres de combustibles fósiles. Ahora los legisladores están considerando un nuevo proyecto de ley ambicioso derivado de la propuesta del gobernador Jay Inslee. propuesta climática integral.

los Ley de viviendas saludables y edificios limpios busca reducir las emisiones de los edificios de acuerdo con los objetivos climáticos del estado mediante la liquidación del sistema de gas y la transición a alternativas eléctricas limpias. También es la legislación más completa hasta la fecha en los Estados Unidos destinada a sacar los combustibles fósiles de los edificios y ha elevado significativamente el nivel de ambición sobre lo que podría ser posible para otros estados.

El proyecto de ley de Washington propone una amplia gama de políticas innovadoras que reducirían drásticamente la contaminación climática de los edificios del estado. Lo que diferencia a este proyecto de ley de los esfuerzos en otros estados es que intenta abordar sistemáticamente la electrificación de edificios a través de un conjunto integral de palancas de políticas. Estas políticas se dividen en tres categorías principales: detener la expansión del sistema de gas, planificar el retiro de los sistemas y garantizar que la transición beneficie de manera equitativa a las comunidades y los trabajadores de primera línea. Estas palancas políticas no son exclusivas del estado, lo que significa que los defensores de todo el país pueden y deben considerar los enfoques propuestos, adaptarlos a las circunstancias locales e intentar aprobar proyectos de ley similares que también apoyen sistemáticamente la electrificación de edificios.

Compromiso climático del gobernador Inslee, a través de Jay Inslee propuesta climática integral.

Deje de expandir un sistema fallido

Un aspecto clave del acto es detener la expansión del sistema de gas. Para lograr esto de manera más directa, la ley elimina la capacidad de una empresa de servicios públicos para ofrecer un nuevo servicio a los clientes fuera de los territorios de servicio existentes a partir del 1 de julio de 2021. Esto esencialmente congelaría la expansión del sistema de gas a nuevas áreas geográficas inmediatamente.

Detener la expansión de la infraestructura de gas es importante porque las empresas de servicios públicos no deben invertir en activos que tengan una vida útil de amortización de más de 50 años. Esos activos son malos para los inversores y malos para los contribuyentes; en cambio, las empresas de servicios públicos deben invertir en activos que estén preparados para el clima, como los servicios energéticos. Esta faceta del proyecto de ley se alinea con la Estrategia de Energía del Estado de Washington 2021, que recomienda que el estado “explore acciones legislativas y regulatorias para restringir el crecimiento del sistema de gas natural” para reducir el riesgo de activos varados a medida que el estado deja de gas.

Además de detener la expansión del sistema más allá de su área actual, la ley también ayuda a respaldar la alineación climática para los contribuyentes e inversores de servicios públicos. Las empresas de servicios públicos ya no tendrían que suministrar gas a los clientes si así lo solicitan, como lo exige la ley actual, que impide que las empresas de servicios públicos establezcan políticas internas para detener la expansión del sistema de gas. En cambio, el proyecto de ley se centra en los “servicios de energía”, que exige que las empresas de servicios públicos “reduzcan el uso de combustibles fósiles para calentar el espacio y el agua”.

La ley también busca actualizar el código de energía del estado para las nuevas construcciones para que requieran calefacción de agua y espacios totalmente eléctricos para 2027 y edificios con cero emisiones para 2030. Aunque las fechas propuestas podrían ser más agresivas, estos cambios de código convertirían a Washington en el primer estado del país en fijar una fecha firme para exigir la descarbonización de nuevos edificios. Investigación reciente de RMI ha indicado que esta estrategia es rentable y reducirá las emisiones de los nuevos hogares hasta en un 93 por ciento.

La ley actual en Washington impide que las ciudades promulguen códigos de energía más ambiciosos que los que establece el código estatal para los edificios residenciales. Esto evita que las ciudades de Washington apliquen una herramienta clave utilizada por más de 40 ciudades en California desde 2019 impulsar la descarbonización de los edificios residenciales. La ley permitiría a las ciudades acelerar la implementación de edificios residenciales totalmente eléctricos mediante la creación de un código de alcance totalmente eléctrico en todo el estado que las ciudades podrían adoptar en sus códigos de energía locales antes de los ciclos de códigos de energía estatales 2027 y 2030.

Visitantes del patio trasero del estado de Washington. Foto de Cynthia Shahan, Electronia.

Plan de jubilación

Como ha demostrado el análisis del estado de Washington, la transición del gas es una parte crucial de la estrategia más rentable para alcanzar los objetivos climáticos del estado para 2050. La ley requiere que las empresas de servicios públicos desarrollen planes de implementación de transición que evalúen y comparen múltiples estrategias para lograr los objetivos de emisiones de gases de efecto invernadero del estado. Estas estrategias deben incluir ideas como el retiro específico del sistema de gas natural, ayudar a los clientes de gas existentes, especialmente a los de hogares de bajos ingresos, a cambiar a electrodomésticos de alta eficiencia y reducir las cargas de energía al aumentar la eficiencia de la envolvente del edificio.

Es importante destacar que las empresas de servicios públicos deberán tomar acciones específicas para lograr estas estrategias. Las empresas de servicios públicos también deben estimar el costo total y los beneficios de estas acciones, incluida la incorporación del costo social evitado de las emisiones de gases de efecto invernadero por el uso de gas.

La ley también requiere que los nuevos clientes paguen el costo total de las extensiones de las líneas de gas para el nuevo servicio, en lugar de pasar ese costo a todos los contribuyentes. Washington permite actualmente a las empresas de servicios públicos pagar a los desarrolladores un reembolso de hasta $ 4,300 cuando agregan una nueva línea de gas a un edificio y transfieren ese costo a todos los clientes de gas a través de sus facturas de servicios públicos. Como ha explicado el análisis de RMI, estos pagos proporcionan un importante subsidio para los edificios de gas y reducen artificialmente sus costos iniciales de construcción. La ley cerrará esta laguna jurídica y eliminará el subsidio para los edificios de gas, aumentando los ahorros de costos para los edificios totalmente eléctricos.

La ley también propone cambios en las prácticas de facturación y contabilidad de las empresas de servicios públicos para reflejar con mayor precisión la necesidad de dejar el sistema de gas. Actualmente, a efectos de facturación, las empresas de servicios públicos pueden tratar su nueva infraestructura de gas como si estuviera en funcionamiento durante muchas décadas. Este programa de contabilidad de depreciación contribuye a mantener bajas las tarifas del gas, pero no refleja de manera realista la necesidad de salir del sistema de gas. La ley soluciona este problema al requerir que las empresas de servicios públicos diseñen sus prácticas de contabilidad y facturación para alinearse con el momento de la eliminación del gas reflejado en sus planes de implementación de transición.

Ciudadano de la comunidad del estado de Washington. Foto de Cynthia Shahan, Electronia.

Centrarse en los trabajadores y las comunidades de primera línea

Con una legislación tan transformadora, es fundamental garantizar que los impactos de las políticas sean equitativos. Según la legislación propuesta, las empresas de servicios públicos deben:

  • incluir en sus planes de implementación de transición una estimación de los costos y beneficios para las comunidades vulnerables y sobrecargadas,
  • asegurar que esas comunidades obtengan una participación equitativa de los beneficios de los programas de servicios públicos creados bajo esos planes,
  • y diseñar los programas para mejorar la calidad del aire interior, especialmente para las comunidades desfavorecidas.

Reconociendo que las empresas de servicios públicos necesitarán financiamiento para ayudar a realizar sus programas de implementación de transición, la ley también establece un recargo de carbono para ayudar a financiar sus acciones. El recargo por carbono es igual al costo social del carbono se utiliza durante el proceso de planificación de la implementación de la transición y se recauda como tarifa por cada empresa de servicios públicos.

Además, los fondos recaudados a través del recargo por carbono se utilizarán para garantizar que los proyectos tengan altos estándares laborales y evitar la dislocación de los trabajadores al proporcionar programas de capacitación laboral para los trabajadores de combustibles fósiles afectados por la transición. El recargo por carbono también se utilizará para proporcionar servicios de climatización, créditos en la factura o asistencia tarifaria a clientes de bajos ingresos, incluida la asistencia para compensar los impactos del recargo uniforme por protección climática.

Compromiso climático del gobernador Inslee

Un plan para otros estados

Otros estados deben tener en cuenta que muchos aspectos de la Ley de viviendas saludables y edificios limpios puede y debe replicarse en cualquier lugar. Las políticas establecidas en esta ley son herramientas vitales para ayudar a cualquier estado a descarbonizar sus edificios de manera efectiva, eficiente y equitativa. Ya sea que se requieran edificios totalmente eléctricos en los códigos de energía de todo el estado, que se eliminen las asignaciones de extensión de las líneas de gas o que se cobre un recargo climático para ayudar a pagar la transición, el Ley de viviendas saludables y edificios limpios es ahora el principal ejemplo de la nación en la construcción de políticas de descarbonización. Es hora de que Washington cumpla con esta promesa adoptando la ley, y es hora de que otros estados sigan, y construyan, el liderazgo de Washington.

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