El Rally Road To Dakar de Audi: Electrificando el desierto

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En diciembre, cubrí los planes de Audi para electrificar el Rally Dakar. El equipo ha hecho un buen progreso desde entonces, con el concepto del prototipo en gran parte completado. Las primeras pruebas están previstas para mediados de año y utilizará la unidad de motor-generador de su anterior coche de Fórmula E (pero con las modificaciones necesarias).

“Con el proyecto Dakar, en Audi nos mantenemos fieles a nuestra filosofía de utilizar por primera vez nuevas tecnologías en el deporte del motor que son innovadoras para los futuros coches de carretera”. dice Julius Seebach, director general de Audi Sport GmbH y responsable de todas las actividades de automovilismo de Audi. “En nuestra historia de rallyes, por ejemplo, esta fue la transmisión quattro, y ahora probaremos componentes para futuras transmisiones eléctricas en condiciones extremas en el Rally Dakar. Al mismo tiempo, ofrecemos experiencias emocionantes para clientes y fanáticos “.

La unidad de motor-generador de Fórmula E de Audi se construyó desde cero para apoyar al equipo de Audi durante la temporada 2021, por lo que no tiene mucho sentido reinventar el volante nuevamente. Utilizará tres motores.

“Tendremos una MGU en el eje delantero y otra en el eje trasero. Una tercera MGU sirve como generador para cargar la batería de alto voltaje mientras se conduce ”, dice Andreas Roos, gerente de proyectos del DTM de Audi. “Por supuesto, tenemos que hacer modificaciones, porque el desierto tiene desafíos diferentes a los de las ciudades donde estamos compitiendo actualmente en la Fórmula E: saltos, arena, las etapas muy largas. Pero básicamente podemos aprovechar la experiencia de la Fórmula E y también de nuestros prototipos de Le Mans con el e-tron quattro ”.

Audi también está desarrollando su batería internamente. En la Fórmula E, todos los equipos tienen que usar el mismo paquete de baterías del mismo proveedor para que nadie obtenga una ventaja. Para el Dakar, sin embargo, pueden construir todo su tren motriz. Sin infraestructura de carga a lo largo de la ruta, tendrán que usar un motor de gasolina de 4 cilindros Audi para producir electricidad y cargar su paquete de baterías, pero a partir de ahí el vehículo será completamente eléctrico.

“Este motor es increíblemente eficiente y de vanguardia en términos de peso y consumo”, dice Andreas Roos. “Lo importante es: nuestra transmisión es completamente eléctrica. El motor TFSI solo se utiliza para cargar las baterías en las etapas especiales. La batería debe cargarse mientras se conduce, ya que actualmente no hay otras opciones para hacerlo en el desierto ”. Sin embargo, Audi planea funcionar completamente eléctrico en todas las etapas de enlace.

“El Dakar es único y una de las últimas grandes aventuras del mundo”, dice Sven Quandt, quien dirigirá la operación en el Rally Dakar con su equipo Q Motorsport, junto con Audi Sport. “Estoy convencido de que una marca puede ganar mucho participando en el Rally Dakar, especialmente si eliges un camino innovador como el que Audi se ha comprometido con la transmisión eléctrica”.

Los ingenieros de Audi están construyendo actualmente el prototipo en Audi Sport en Neuburg an der Donau. El lanzamiento está programado para junio, seguido de un estreno mundial en julio. Después de eso, el equipo planea someter el vehículo a un serio castigo antes del Rally Dakar 2022.

Sobre el Rally Dakar

El Rally Dakar es uno de los eventos automotrices más desafiantes del planeta. El evento, que se llevó a cabo originalmente en Europa y África, ahora se realiza en diferentes lugares del mundo. Desafía a los vehículos a correr en todos los entornos, siendo el desierto el que más castiga tanto a los conductores como a los vehículos.

Originalmente, el rally comenzó en París, recorrió Europa, cruzó el Mediterráneo (en ferry) y luego atravesó las partes más remotas de África sahariana, terminando en Dakar, Senegal. En 2008, la manifestación tuvo que cancelarse por motivos de seguridad y, en los años siguientes, se trasladó a una ruta igualmente remota en América del Sur. En 2020, fue en Arabia Saudita, también en lugares que están casi literalmente en medio de la nada. El rally de 2022 también se llevará a cabo en Arabia Saudita.

Audi ha estado fuera del juego de los rallyes por un tiempo, enfocándose en otros deportes de motor, pero tiene una larga historia al respecto. Volkswagen (empresa matriz de Audi) tenía una larga experiencia con la tracción en las 4 ruedas, comenzando con los vehículos militares. En 1981, la tecnología quattro de Audi revolucionó el deporte. Al tener tracción en las 4 ruedas en todo momento, pero con un diferencial de bloqueo que distribuye la potencia entre los ejes delantero y trasero, demostró ser una ventaja competitiva en los eventos de rally (incluido el Dakar). Hoy en día, todos los coches de rally están configurados para ser de tracción total, sin importar quién los construya, porque da esa ventaja.

Por qué esto importa

Como he señalado en varios artículos anteriores, las carreras son un gran lugar para que los fabricantes aprendan lecciones cuando solo está en juego un trofeo y no toda la empresa. Todo el mundo del automóvil se ha beneficiado de las carreras durante más de un siglo, con tecnologías como cinturones de seguridad, zonas de deformación e incluso espejos que tienen sus raíces en el mundo de las carreras. Las carreras pueden parecer una tontería para las personas que no les gustan, pero los impactos y la tecnología que se generan salvan vidas todos los días.

Si bien hay algunos vehículos eléctricos todoterreno, no hay tantos como los que funcionan con gasolina o diésel. Para eventos serios que rompen metales como el Dakar, es casi inaudito. Si bien Audi no está usando un vehículo eléctrico con batería completamente eléctrica en Dakar, está usando la mayor cantidad de vehículo eléctrico posible físicamente para el evento. Esto le da a la empresa la oportunidad de ver qué funciona y qué no en entornos difíciles fuera de la carretera.

Al probar la tecnología de vehículos eléctricos contra los peores desiertos que el planeta tiene para ofrecer, le da a Audi (y al Grupo Volkswagen en general) la oportunidad de ir a la Escuela de golpes duros, porque actualmente no hay otra escuela para el diseño de vehículos eléctricos todoterreno.

Después de todo, todo lo que está establecido ahora en el mundo de los vehículos eléctricos tuvo que llegar antes de que se convirtiera en la norma. Incluso Tesla no quería hacer una plataforma EV dedicada al principio, pero descubrió a través de prueba y error que no se podía hacer bien de otra manera. De la misma forma, otras empresas van a necesitar correr riesgos y cometer errores para aprender. Con el tiempo, todo el mundo de los vehículos eléctricos se beneficiará de lo aprendido con un híbrido de serie en el Rally Dakar.

Fuente Comunicado de prensa de Audi. Imagen de portada: Camino a Dakar: Andreas Roos, Sven Quandt, Julius Seebach, imagen cedida por Audi.

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