El regalo “verde” de la UE a Putin

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El etiquetado del gas por parte de la UE como “verde” en su taxonomía de finanzas sostenibles es el mayor regalo que la UE podría hacerle a Putin.

Por William Todts, Director Ejecutivo

Los rusos están acostumbrados a celebrar la Navidad un poco más tarde que sus hermanos occidentales. Aun así, el presidente de Rusia, Vladimir Putin, debe haberse sorprendido particularmente al recibir el regalo de la Comisión el 31 de diciembre. El momento era extraño, no solo porque era la víspera de Año Nuevo, sino también porque Europa enfrenta su peor crisis energética desde 1973, al menos en parte gracias a las acciones de Putin. Citigroup, una de las instituciones bancarias más grandes del mundo, estima que los altos precios del petróleo y el gas costarán a los europeos un trillón de dólares en 2022. Eso es más que todo el fondo de recuperación de Covid de la UE.

La actual crisis energética es la primera gran crisis de la transición energética. Que sea el primero de muchos inviernos “calientes” dependerá en gran medida de la lucha en torno al regalo de la Comisión a Putin, la inclusión del gas en la “lista verde” de finanzas sostenibles de la UE.

El oso en la habitación

El petróleo y el gas sustentan la economía rusa y representan aproximadamente 36-40% de los ingresos del estado ruso. Contrariamente a la creencia popular, el petróleo, no el gas, es la verdadera fuente de ingresos de Rusia, representando 4 de cada 5 dólares en exportaciones de petróleo y gas. En los últimos años, Rusia ha acumulado cientos de miles de millones en reservas. También ha invertido mucho en su ejército (ver aquí Gráfico T&E 2018). La mayor parte de esto se hizo con el dinero que ganó vendiendo combustibles fósiles a Europa.

La AIE ahora confirma que Rusia está armando sus exportaciones de energía y está deliberadamente retener los suministros de gas de Europa. Y, sin embargo, a pesar de todo lo que se dice sobre “sanciones sin precedentes” dirigidas a las exportaciones de petróleo de Rusia, o su negocio de petróleo convencional como se aplicó a Irán, esto no está en las cartas. En cambio, ahora parece haber un plan imponer sanciones a los nuevos proyectos de gas rusos. Cualquiera que sea el mérito de este plan, está claro que no protege a los hogares europeos contra los precios récord de la gasolina el próximo invierno.

La era de la disrupción energética

Todos debemos esperar que se evite la guerra en Ucrania. Sin embargo, incluso si la diplomacia gana el día, no habrá un retorno a un mundo de petróleo y gas barato y estable. Estamos atravesando la primera gran crisis de la transición energética. Esta pieza se centra en el gas, pero mucho de lo que escribimos sobre el petróleo en 2021 aún mantiene.

El panorama general es que EE. UU., China y, en particular, Europa se están desplazando hacia la electrificación y las energías renovables. En Europa, la transición energética está en marcha. Dos tercios de la generación de energía ahora no es fósil y 2021 fue un año récord para la energía solar. Países como Alemania, España, el Reino Unido y los Países Bajos buscan expandir agresivamente la energía eólica y solar. Sin embargo, el gas se promociona con frecuencia como una fuente de energía flexible y distribuible para ayudarnos durante los años de transición.

En realidad, el gas es el talón de Aquiles de la transición energética europea. La producción anglo-holandesa está disminuyendo drásticamente. Al mismo tiempo, la demanda de gas en Europa ha aumentado desde el 2013-2014 Crisis de Ucrania. A pesar de las ambiciones del Green Deal sobre la eficiencia de los edificios, el La AIE cree que la demanda de la UE aumentará más. Como escribió Laurence Tubiana de la ECF esta semana, la UE necesita una mejor plan reducir drásticamente y rápidamente el uso de gas en calefacción (la mitad del consumo de gas de la UE) o terminaremos más dependiente de las importaciones.

Sobre todo, la UE debe evitar la creación de nueva demanda.

¿Patrón oro o gas?

Precios récord de la gasolina, cortes de suministro por parte de Gazprom, la amenaza de guerra en nuestras fronteras. Uno pensaría que los políticos de la UE se apresurarían a crear un plan de emergencia para retirar el gas (ruso) de la UE lo antes posible.

No. De hecho, todo lo contrario.

Después de meses de intenso cabildeo, el último día de 2021, el ejecutivo de la UE introdujo gas en su taxonomía de finanzas sostenibles, el supuesto estándar de oro para etiquetar inversiones verdes. Esto significa que miles de millones destinados a las energías renovables y la eficiencia ahora se pueden cambiar a plantas de energía o calefacción alimentadas con gas fósil. Las condiciones débiles y difíciles de aplicar de la taxonomía, y las suposiciones irrisorias sobre las perspectivas del biogás “renovable”, no harán nada para cambiar eso.

Por ejemplo, Italia, un país con 300 días de sol al año, un gran potencial eólico y una sólida infraestructura hidroeléctrica, se apresura a construir 48 nuevas centrales eléctricas de gas. Gracias a la taxonomía podría acceder a fondos verdes para muchos de ellos.

Afortunadamente, esto aún no es un trato hecho. La resistencia va en aumento en el Consejo y, en particular, en el Parlamento Europeo. A pesar del intento de la Comisión de enterrar la historia, se niega a desaparecer. El propio grupo de expertos de la Comisión condenado la decisión lo calificó de “incompatible con el Green Deal y el Tratado de París”.

Incluso el Banco Europeo de Inversiones ha criticado públicamente la inclusión del gas en la taxonomía por parte de la Comisión. Etiquetar el gas verde de Putin en medio de una gran amenaza de conflicto también contradice todo el discurso duro sobre las sanciones, lo que socava la credibilidad de Europa.

A pesar de la súplica de su adjunto a “dejen de hacer rico a Putin” La presidenta de la Comisión, Von der Leyen, parece haberse decidido. Ahora todos los ojos están puestos en el Parlamento Europeo, que tiene el poder de bloquear el plan de la Comisión.

Las crisis son momentos de gran riesgo pero también de oportunidad. Muchas de las tecnologías de energía limpia de hoy en día se inventaron a raíz de la crisis del petróleo de 1973. Si usamos la crisis sin precedentes de hoy para acelerar la transición lejos del petróleo y el gas, habrá sido una buena crisis. Empecemos por sacar el combustible favorito de Putin de nuestra ley de finanzas sostenibles “estándar de oro”.

Publicado originalmente en Transporte y Medio Ambiente.

Foto principal: Úrsula von der Leyenpor Kuhlmann/MSC (Licencia CC BY 3.0 DE), vía Wikimedia Commons

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Sin más, nos vemos en una nueva noticia. ¡Hasta la próxima!

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