El revolucionario motor H3X acerca los aviones eléctricos un paso más a la realidad

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Todo el mundo sabe que vienen aviones eléctricos. Simplemente no sabemos cuándo. Se están probando varios aviones de corto alcance que pueden transportar a unos pocos pasajeros, pero para conseguir aviones eléctricos que puedan llevar a más personas a distancias más largas se necesitarán mejores baterías o motores más potentes. El problema cuando se trata de vuelos eléctricos es la potencia frente a la masa.

La startup H3X dice que ha desarrollado un motor eléctrico compacto que desarrolla más de 3 veces la potencia y pesa menos que la mayoría de los motores disponibles comercialmente. Para ser específicos, la compañía afirma que su motor HPDM 250 tiene una potencia de 13 kW por kg. Para aplicaciones aeronáuticas, 12 kW por kg es el punto de referencia que la industria pretende alcanzar. De acuerdo a Tech Crunch, los mejores motores de producción de la actualidad solo pueden ofrecer de 3 a 4 kilovatios por kilogramo de potencia continua. El HPDM 250 tiene una potencia de 250 kW de potencia continua, pero solo pesa 15 kg.

Cómo H3X obtener tanta potencia de un paquete tan pequeño? Si bien las piezas son similares en algunos aspectos a los motores y conjuntos de potencia disponibles en la actualidad, el equipo básicamente comenzó desde cero con la idea de maximizar la eficiencia y minimizar el tamaño. Eso significó resolver los diferentes problemas de enfriamiento que pertenecen a varios componentes de cualquier motor eléctrico.

Un motor eléctrico generalmente tiene tres componentes: el motor, un sistema de suministro de energía y una caja de cambios. Por lo general, cada componente tiene su propia carcasa y todos están atornillados para formar un sistema completo. Pero es posible que la caja de cambios no pueda funcionar a las temperaturas generadas por el motor o el sistema de potencia. Lo que H3X ha hecho es integrar todos los componentes en una carcasa que utiliza un sistema de refrigeración.

“Ninguno [else] tiene como objetivo el nivel de rendimiento que estamos viendo en este momento ”, dice Liben. “No confiamos en una gran tecnología o algo así, no hay una fórmula mágica. Hay algunas mejoras que tienen ganancias muy significativas, como un 50% mejor que el estado del arte, y muchas áreas que agregan un 10% -20% ”.

Una de las mejoras es el uso de electrónica de potencia avanzada que puede tolerar las temperaturas más altas dentro de la carcasa común. Pero las mejores técnicas de enfriamiento también son un factor. El uso de nuevas técnicas de impresión 3D de cobre puro permite que quepa más refrigeración dentro de la carcasa y el uso de geometrías internas personalizadas para que el motor, la caja de engranajes y la electrónica de potencia se puedan montar en la mejor ubicación posible dentro de la carcasa.

¿No son caras todas estas técnicas avanzadas como la impresión 3D de cobre puro? Sí, lo son, pero como explica Liben, el tamaño compacto del paquete de motor completo conduce a ahorros de costos en otras áreas del diseño de aeronaves. “La gente piensa, ‘imprimir cobre en 3D, ¡es caro!’ Pero cuando lo compara con los devanados de súper alto rendimiento que necesitaría de otra manera, y las diferentes formas en que los fabrica, eso puede requerir muchos pasos manuales y la participación de personas. Puede ser mucho más sencillo imprimir algo ”, explica. “Puede ser contrario a la intuición, pero … cuando vendes algo tres veces más pequeño que el otro, incluso si se trata de materiales de alto rendimiento, en realidad no es tan caro como crees. Según los clientes con los que hemos hablado hasta ahora, creemos que estamos en un buen lugar “.

Liben está entusiasmada con las perspectivas del nuevo motor. Admite que faltan algunos años para los aviones eléctricos de pasajeros que pueden volar rutas de alcance medio, pero cree que el HPDM 250 podría abrir nuevas oportunidades comerciales para drones de carga, botes eléctricos y taxis aéreos, todos los cuales podrían beneficiarse de un alcance más largo y más alto. capacidad de carga.

¿Por qué Liben y sus colegas hacen esto? “El problema se adaptaba de forma única a nuestras habilidades y también a nuestras pasiones; estamos entusiasmados con estas cosas. Nos preocupamos por la descarbonización de los diferentes sectores de tránsito, y la aviación se convertirá en una parte creciente de la huella de carbono global en las próximas décadas a medida que la electricidad mejore los vehículos terrestres “.

Un motor eléctrico que sea 3 veces más potente para su peso y tamaño podría ser justo lo que la revolución del transporte eléctrico necesita para acelerar su avance. Para obtener más detalles sobre el motor eléctrico compacto de alta potencia HPDM 250, vea el video a continuación.

Imagen cortesía de H3X

Y, sin más, nos vemos en una próxima noticia. ¡Hasta más ver!

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