El romance de Ford con Rivian se enfría mientras el bromance con Volkswagen se calienta

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El asunto del automóvil eléctrico iniciado por Elon Musk y su banda de bromistas alegres realmente ha sacudido el mundo de la fabricación de automóviles, a pesar de lo que Joe Biden pueda tener que decir al respecto. Ha dado lugar a algunas bodas disparatadas, como el matrimonio de corta duración entre General Motors y Nikola Motors. Mercedes y Toyota también abrazaron a Tesla desde el principio antes de retroceder. Por su parte, Ford ha forjado vínculos con Rivian y con Volkswagen. Aquí están las últimas noticias al respecto.

Splitsville para Ford y Rivian

De acuerdo a Noticias de automociónDespués de invertir 1.200 millones de dólares en Rivian, Ford ha decidido poner fin a su relación con la audaz startup (fuera de algunas acciones de la empresa). “En este momento, tenemos cada vez más confianza en nuestra capacidad para ganar en el espacio eléctrico”, dijo el director ejecutivo de Ford, Jim Farley, durante una entrevista el jueves pasado. “Cuando se compara hoy con cuando hicimos originalmente esa inversión, muchas cosas han cambiado: sobre nuestra capacidad, sobre la dirección de la marca en ambos casos, y ahora tenemos más certeza de lo que tenemos que hacer. Queremos invertir en Rivian, amamos su futuro como empresa, pero en este punto vamos a desarrollar nuestros propios vehículos “.

Sin embargo, no llores por Ford. Su inversión en Rivian puede haber crecido hasta diez veces cuando Rivian salió a bolsa recientemente. Es poco probable que el viaje de GM por el camino de la primavera con Nikola haya terminado tan bien.

Ford cree que está en racha, con fuertes ventas esperadas para sus vehículos Mustang Mach-E, F-150 Lightning y E-Transit. Farley también dijo la semana pasada que Ford espera alcanzar a Tesla en la producción de vehículos eléctricos y tal vez superarlo antes del final de esta década. Aparentemente, ya no cree que necesite la ayuda de Rivian para llegar allí.

En 2020, las dos empresas pusieron fin a un plan para desarrollar conjuntamente un vehículo eléctrico que se vendería bajo la marca Lincoln. La noticia de esta semana es que también han dejado de trabajar juntos en un vehículo eléctrico que se comercializaría como un producto de Ford. La noticia no es inesperada. Hasta octubre, Ford tenía un asiento en la junta directiva de Rivian, pero ya no.

“Rivian es un caso especial para nosotros; es como un hermano o una hermana, ya que somos inversores ”, dijo Farley. “Conocemos muy bien a RJ ya la empresa”. Dijo que la relación entre las dos empresas no se ha deteriorado. De hecho, es “la mejor cooperación que hemos tenido con otra empresa”.

Por su parte, Rivian dijo en un comunicado que las dos compañías “decidieron mutuamente centrarse en nuestros propios proyectos y entregas”, ya que la demanda de cada uno de sus vehículos eléctricos ha crecido. “Nuestra relación con Ford es una parte importante de nuestro viaje”, dijo Rivian, “y Ford sigue siendo un inversor y un aliado en nuestro camino compartido hacia un futuro electrificado”.

Un factor que Farley citó en la decisión es la dificultad de integrar la arquitectura eléctrica de otra empresa con el software desarrollado internamente por Ford. “Tenemos modelos de negocio ligeramente diferentes”, dijo. “Nos gusta lo que están haciendo, pero vamos a ir por caminos separados”.

Ford está en una lágrima

Ford cree que puede agregar más valor para los accionistas que en cualquier otro momento del siglo pasado. Su impulso eléctrico es parte de una reconfiguración más amplia que implica modernizar la forma en que vende vehículos, reconfigurar partes de su cadena de suministro y expandirse a servicios de software que generarán ingresos recurrentes.

“Como líder de Ford, me emociono mucho, porque no ha habido una oportunidad de transformar Ford y crear tanto valor desde que escalamos el Modelo T”, dijo Farley. “La oportunidad de salir de esta transición a un producto digital con una valoración mucho más alta es ahora mucho más clara”.

Ford ha creado una nueva relación comercial con SK Innovation. Las dos compañías planean construir tres fábricas de baterías en Estados Unidos que tendrán una capacidad anual combinada de 129 MWh. Farley dijo que eso todavía no es suficiente y Ford necesitará plantas adicionales. “Ya necesitamos más de lo planeado”, dijo. “No les voy a dar un número, pero está muy claro que tendremos que mudarnos pronto, y habrá más”.

Farley dijo que Ford puede contrarrestar el escepticismo de Wall Street de que los fabricantes de automóviles tradicionales tienen la capacidad de competir en el espacio de los vehículos eléctricos con nuevos participantes como Tesla o Rivian al alcanzar sus ambiciosos objetivos de producción en los próximos 24 meses.

“Somos diferentes de estas otras compañías en que tenemos tres éxitos en nuestras manos”, dijo Farley, refiriéndose al crossover Mustang Mach-E, la furgoneta E-Transit y la próxima camioneta F-150 Lightning. “Necesitamos ser el número 2 en los Estados Unidos en ventas de electricidad y necesitamos ganar dinero con esos productos. Si hacemos esas dos cosas, Ford estará en una situación diferente y creo que la narrativa será diferente “.

Cambios en la cadena de suministro

A medida que Ford construye más vehículos eléctricos y conectados, Farley dijo que necesitará repensar su cadena de suministro. Esta semana anunció un acuerdo con GlobalFoundries para asumir un papel más directo en la compra de microchips fabricados en EE. UU., Con la esperanza de obtener más control sobre el diseño del chip. Aunque Ford estima que la escasez de chips durará hasta 2023, Farley dijo que la crisis se está calmando.

“Parece que, con los semiconductores, hemos pasado por la peor parte y estamos empezando a cambiar de forma proactiva la gestión de nuestra cadena de suministro. Pero, ¿habrá escasez de chips de memoria o escasez de cámaras y sensores que todos sufriremos? Apuesto. Si aprende algo de empresas como Apple, cuando hay un cambio tecnológico, las cadenas de suministro se vuelven estratégicas “.

Sin embargo, hay un lado positivo en la escasez de chips. “Creo que esta crisis será uno de los mayores regalos que recibirá nuestra industria, debido al cambio en la cadena de suministro”, dijo Farley. “Miraremos hacia atrás y diremos que crecimos como una industria con esta nueva lista de materiales”. El resultado puede ser que los límites de la globalización finalmente se han dado a conocer y los beneficios de la producción local pueden superar las ventajas del menor costo posible a medio mundo de distancia.

Segundo vehículo eléctrico basado en MEB para Europa

Colaboración Ford Volkswagen MEB

Crédito: Volkswagen

Aunque Ford dice que la integración de la tecnología Rivian en sus vehículos es un puente demasiado lejos, al mismo tiempo está cerca de firmar un acuerdo con Volkswagen para desarrollar un segundo vehículo eléctrico basado en el kit de herramientas MEB de la compañía alemana, según Dentro de los vehículos eléctricos. El anuncio oficial sobre el acuerdo se espera dentro de unas semanas.

A corto plazo, Ford podrá ahorrar tiempo y costos utilizando MEB. Sin embargo, solo el tiempo dirá si dará sus frutos en comparación con una plataforma de vehículos eléctricos interna para automóviles. “Por lo general, cuanto más serio es un fabricante sobre algo, en este caso de automóviles eléctricos, más dispuesto está a invertir en su propia plataforma. Desde esa perspectiva, el uso de MEB indica un interés modesto en los automóviles eléctricos de pasajeros ”. Dentro de los vehículos eléctricos escribe.

¿Por qué sería eso? Quizás porque Ford considera que es más importante invertir en la electrificación de camiones y otros vehículos comerciales y necesita limitar temporalmente la inversión en electrificación de automóviles. Pero la estrategia no augura nada bueno para los clientes estadounidenses que están desesperados por automóviles de pasajeros menos costosos para que ellos también puedan unirse a la revolución de los vehículos eléctricos. Ford aparentemente no tiene planes en la actualidad de competir en ese segmento del mercado.

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Sin más, nos vemos en una próxima noticia. ¡Hasta la vista!

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