El Servicio de Parques Nacionales de EE. UU. Lucha contra la contaminación lumínica, las casas rodantes no ayudan

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Una pieza reciente en RVtravel tnos habla un poco sobre los desafíos que enfrenta el Servicio de Parques Nacionales de EE. UU. al tratar de limpiar la contaminación lumínica. Por un lado, la agencia ha tenido mucho éxito en la reducción de la contaminación lumínica de las fuentes de luz instaladas de forma permanente. Por otro lado, visitar los artefactos de iluminación es un problema creciente que amenaza con deshacer el arduo trabajo de la agencia.

“La observación del cielo nocturno es increíblemente popular, y los parques nacionales de Estados Unidos ofrecen algunas de las mejores vistas del cielo nocturno”, dijo Karen Treviño, administradora principal de sonidos naturales y cielos nocturnos del NPS. RVtravel. “Mirar el cielo nocturno con la Vía Láctea en lo alto es una experiencia esencial para muchos visitantes de parques nacionales. Incluso los parques nacionales cerca de los centros urbanos a menudo sirven como santuarios del cielo nocturno para quienes viven en nuestras ciudades más pobladas “.

Qué está haciendo NPS

Los sitios web del Servicio de Parques Nacionales brindan muchos detalles sobre lo que está haciendo no solo para preservar los cielos nocturnos actuales en los parques, sino también para mejorar la situación.

Primero, los científicos de la agencia medir el problema en un parque determinado. Esto podría ser algo tan simple como determinar qué es todavía visible en el cielo nocturno. Por ejemplo, ¿pueden las personas en el parque todavía ver la Vía Láctea, o la contaminación lumínica lo previene? ¿Cuántas estrellas quedan todavía visibles? Responder estas preguntas y otras les permite a los científicos comparar la situación con otras ubicaciones y medir el progreso a lo largo del tiempo a medida que la agencia se esfuerza por realizar mejoras. Los métodos más sofisticados implican el uso de costosos equipos de sensores de luz para obtener datos mucho más detallados, u observaciones de satélites y / o la Estación Espacial Internacional para observar directamente la luz que sube a la atmósfera.

Gráfico de Larry Wilson, Servicio de Parques Nacionales (dominio público)

Una vez que sepan qué tan grave es el problema en un parque determinado, se ponen a trabajar implementando las mejores prácticas para reducir la contaminación lumínica. Mucho de esto proviene del uso más inteligente de la iluminación exterior. Por un lado, no todas las áreas necesitan estar iluminadas, por lo que las áreas con iluminación exterior que no la necesitan se apagan o se eliminan los accesorios. Los temporizadores, sensores de movimiento y otras intervenciones electrónicas se utilizan para mantener las luces encendidas solo cuando son necesarias. Los artefactos de iluminación que dirigen la luz solo hacia abajo ayudan a reducir el “resplandor del cielo”. Por último, reemplazar las bombillas por otras más tenues que emitan una luz de colores más cálidos puede brindar a las personas la luz que necesitan para su seguridad sin destruir la vista del cielo nocturno.

Esto puede parecer simple, pero la agencia está haciendo todas estas mediciones y mejoras en los parques de todo Estados Unidos. Gran parte del trabajo se lleva a cabo dentro de los parques mismos, al actualizar y mejorar la iluminación en los parques para ayudar a mejorar la situación. A veces significa mejorar la contaminación lumínica cerca de los parques, lo que puede ser mucho más complicado debido a todas las personas involucradas. Fuera de los parques, la reducción de la contaminación lumínica involucra a los propietarios privados, así como a los gobiernos locales y estatales.

Quizás el mayor desafío es la percepción pública de que necesitamos mucha más luz de la que necesitamos. Convencer a las personas de que solo cambien un artefacto o usen bombillas de atenuación puede ser difícil de vender.

Aquí hay un video que muestra la importancia de reducir la contaminación lumínica y algunos de los esfuerzos del Parque Nacional del Gran Cañón en esa área:

Más que un problema estético

Si bien la pérdida del cielo nocturno por sí sola debería ser una razón suficientemente buena para combatir la contaminación lumínica, se trata de mucho más que belleza.

Un gran problema con la contaminación lumínica es que se desperdicia energía. Cuando los dispositivos mal diseñados disparan fotones hacia el cielo en lugar de hacia lugares donde los humanos realmente necesitan la luz, la mayor parte de la energía eléctrica que ingresa al dispositivo se desperdicia. Si sumamos los miles de millones de bombillas que usan los seres humanos, se suma una contribución considerable a problemas como el cambio climático, la contaminación de las centrales eléctricas, etc.

La salud humana y animal es otro gran problema. Cuerpos de todo tipo evolucionaron para vivir con luz durante el día y oscuridad durante la noche. Cuando no hay buena oscuridad por la noche, los seres humanos y los animales experimentan una variedad de problemas de salud, como un aumento de las tasas de cáncer, problemas cardíacos y obesidad. Los animales incluso pueden tener problemas para obtener comida y agua cuando hay demasiada luz por la noche, a menudo porque revela su posición a los depredadores o, por el contrario, evita que los depredadores puedan esconderse de sus presas.

En pocas palabras: todo el mundo necesita oscuridad por la noche. No es solo un lujo o algo divertido de ver durante las vacaciones. Puede leer más sobre esto en una Electronia artículo aquí.

El diseño de RV y la falta de conocimiento no ayudan

Volviendo a la RVtravel artículo, Los vehículos recreativos representan un desafío para los esfuerzos del Servicio de Parques Nacionales para reducir la contaminación lumínica.

Si bien las luces LED han sido excelentes para reducir el impacto ambiental de la luz artificial en la noche (usan mucha menos electricidad), han tenido un efecto contraproducente cuando se trata de contaminación lumínica. Con las bombillas incandescentes más antiguas, recuerdo que mis padres y abuelos siempre me animaban a minimizar el uso de la iluminación de las casas rodantes para que la batería durara o un generador pudiera funcionar menos. Ahora, uno puede dejar las luces exteriores del RV encendidas toda la noche sin agotar las baterías de ciclo profundo del RV. En los parques que ofrecen “conexiones” (conexiones eléctricas y de agua / alcantarillado para vehículos recreativos), ahora no hay ningún incentivo para apagar las luces.

Además de eso, las luces de los vehículos recreativos son cada vez más brillantes y numerosas. Dada la menor restricción para mantener las luces encendidas, las personas no tienen ninguna razón para no encender las luces adicionales y dejarlas encendidas. Además de eso, los accesorios a menudo no están diseñados para minimizar la contaminación lumínica, por lo que la iluminación de los vehículos recreativos está teniendo un impacto enorme en la contaminación lumínica a medida que la gente trabaja para mejorar otras luces en los parques nacionales.

Lo peor es que algunos propietarios de vehículos recreativos están instalando sus vehículos recreativos y, a veces, el área del campamento circundante con aún más luz del mercado de accesorios. Las cuerdas LED, las luces de los toldos e incluso las luces navideñas pueden crear un ambiente festivo en las vacaciones, pero emiten mucha luz en todas las direcciones, lo que a veces molesta a los propietarios de vehículos recreativos vecinos con luces intermitentes y pulsantes que pueden perturbar el sueño.

Aquí no hay una solución fácil. Parte del problema será lograr que los fabricantes de vehículos recreativos usen bombillas de atenuación en los accesorios que mantienen la luz solo en los lugares donde es necesaria para la seguridad (escaleras, áreas de almacenamiento, debajo de los toldos, etc.). Eso va a ser difícil de vender. También requerirá una mayor conciencia por parte de los propietarios de vehículos recreativos de que su iluminación afecta los parques y sus compañeros de campamento. En algunos casos, esto puede requerir nuevas regulaciones del parque que no eran necesarias cuando las personas dudaban en encender las luces.

A nadie le gusta que se eche a perder la diversión, pero este es un problema grave que debe abordarse antes de que arruine la experiencia del parque para demasiadas personas y cause problemas con la naturaleza.

Imagen destacada: captura de pantalla de Mapa de contaminación lumínica de DarkSiteFinder.

Y eso es todo por ahora, nos vemos en una próxima noticia. ¡Un saludo!

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