El sistema de autopistas interestatales de EE. UU. Nos muestra el futuro de la carga de vehículos eléctricos

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En mi reciente viaje a campo traviesa, me di cuenta de lo extraño que es el sistema de carreteras de EE. UU. Los números pueden ser inconsistentes, las prácticas de construcción difieren (a veces de manera importante) y, en ocasiones, el sistema simplemente no está realmente completo. Un gran ejemplo de lo incompleto fue la autopista 70 de los EE. UU. Entre Raleigh, Carolina del Norte, y la costa, ahora también conocida como “Futura Interestatal 42”.

La mayor molestia fue que la carretera seguía cambiando entre la autopista y la calle de superficie, a menudo sin una advertencia real más que una disminución del límite de velocidad y tal vez algunas luces intermitentes. Para las personas que prestan atención, no es un problema en absoluto, pero sabemos cómo funciona. Un conductor de camión casi me choca por detrás cuando me detuvieron en el primer semáforo en una ciudad, y hubo varias veces que una persona clavaba los frenos al azar frente a mí porque levantaban la cabeza por un estupor telefónico y de repente notó un semáforo (pero no llegó tan lejos como para darse cuenta de que estaba verde antes de pisar el pedal ancho por si acaso).

Carreteras incompletas y sin terminar

Una vez que actualicen o eviten estas secciones de la carretera y conviertan todo en una autopista interestatal estándar coherente, las cosas serán mucho más seguras y fáciles, pero por ahora, es una mezcolanza extraña que molesta a los que prestan atención y atrapa a los que no lo están. .

La experiencia me recordó algunas cosas que mi abuelo me dijo sobre las carreteras interestatales hace décadas. Crecí con la I-25, la I-10 y la I-40, todas siendo un tramo continuo de cuatro carriles a lo largo de Nuevo México, pero hubo un tiempo en el que solo se completó un lado a lo largo de varios tramos, y durante años era una carretera interestatal con solo 2 carriles cerca de Truth or Consequences.

Sin embargo, no todos los tramos de la autopista han tenido la misma suerte. Algunos nunca se completaron, a menudo debido a la oposición local, problemas de financiación o una combinación de los dos. Si ha conducido mucho en Los Ángeles, probablemente haya notado la forma extraña en que La Cienega Blvd. se convierte en una autopista en Baldwin Hills, pero luego vuelve a girar a la derecha en una calle normal del otro lado. Resulta que se suponía que esto era parte de toda una autopista de Laurel Canyon, pero la oposición a ella, especialmente en el cañón del mismo nombre, condenó el proyecto a convertirse en un pequeño y extraño trozo.

Se podrían escribir libros enteros sobre estas autopistas incompletas, pero puedes leer todo sobre ellas aquí en Wikipedia.

Brechas y fallas en el cumplimiento de los estándares

Otra cosa extraña que notarás si empiezas a mirar mapas son brechas en el sistema de carreteras interestatales. Algunas de las brechas existen porque hay un plan para eventualmente salvarlas, por lo que los estados que las construyeron les dieron el mismo número. Algunas de estas brechas, especialmente para la Interestatal 69, son enormes y nadie sabe cuándo (o si) los estados entre los segmentos alguna vez las completarán.

En otros casos, en realidad hay números interestatales duplicados para las carreteras y no hay ningún plan de conexión. El organismo de estándares que elige los números interestatales calcula que estas carreteras numeradas duplicadas están tan lejos entre sí que no causarán confusión, y no querían que los estados siguieran usando N, S, E o W como sufijos para los números interestatales. .

Por una variedad de razones, hay secciones permanentes de la autopista interestatal que simplemente no cumplen con los estándares. La Interestatal 19 (la única autopista métrica de Estados Unidos) se convierte en una calle de superficie regular en el último tramo donde se conecta con un cruce fronterizo con México. Tenía sentido mantener las señales de la I-19 para que la gente no se perdiera y pudiera encontrar fácilmente la autopista. También está la famosa sección de la autopista en Breezewood, Pensilvania, donde una autopista interestatal tuvo que terminar antes de poder conectarse con una autopista de peaje por razones legales. Es conocido por el apretado empaque de cadenas de restaurantes y estaciones de servicio.

Por razones prácticas, también hay algunos lugares donde una carretera interestatal tiene una intersección “a nivel” con otra carretera, o en otras palabras, hay un encuentro con una carretera sin salida y pasos a desnivel o a desnivel. En la mayoría de los casos, se debe a que la autopista debe conectarse con una carretera que se usa poco o con una sola casa o negocio, y simplemente no tiene sentido financiero gastar millones en construir una configuración de salida real para los pocos vehículos que entrarían o saldrían de la carretera allí.

También hay una serie de inconsistencias en el Sistema de numeración del Interstate Highway System. Por ejemplo, no hay I-50 o I-60 porque esos números pueden entrar en conflicto con el sistema de carreteras de EE. UU. (Que tiene números más altos a medida que avanza hacia el sur, lo contrario de lo que hacen las carreteras interestatales). También hay rutas “secundarias” que nunca se conectan con su interestatal principal por varias razones, e incluso una interestatal completa en California sin ningún padre (I-238), a la que simplemente se le dio el número original de la autopista estatal.

Qué nos puede enseñar todo esto sobre el futuro de las estaciones de carga para vehículos eléctricos

Las redes de estaciones de carga están atravesando dificultades de crecimiento similares a las del primer sistema de autopistas interestatales y, hasta hace muy poco, en algunos casos, eran aproximadamente equivalentes al sistema original. “Rutas automáticas” que existía antes de los sistemas de carreteras interestatales y estadounidenses. Las primeras personas que cruzaron los Estados Unidos en automóviles tuvieron una carrera difícil, incluida una expedición militar que incluyó a un joven Dwight D. Eisenhower, quien más tarde se convirtió en un gran defensor del sistema.

Hasta que las estaciones de Electrify America surgieron a lo largo de las principales carreteras interestatales, cruzar el país en algo como un Nissan LEAF podría ser una gran molestia. Brian Kent Roadtrip con carbono negativo tomó mucho más tiempo de lo que la mayoría de las personas cuerdas consideraría (del orden de meses, pero tomando una ruta complicada), e incluso las excursiones más cortas en mi LEAF 2018 seguían siendo un gran dolor. Los primeros propietarios de Tesla, que hicieron este tipo de viajes por carretera antes de que creciera la red de Supercharger, experimentaron pruebas similares.

Incluso la red Supercharger bien desarrollada de Tesla no satisface todas las necesidades. Claro, está muy por delante de lo que obtendría con un automóvil CHAdeMO o CCS, pero todavía hay grandes lagunas y Tesla ha invertido mucho dinero en el problema. Biden dice que quiere construir 500,000 estaciones de carga, lo que ciertamente ayudaría con el problema si tal cosa puede pasar por el Senado, pero una vez más, eso es otra tirada de dinero, y definitivamente dejaría brechas en el sistema que dificultarían el proceso. cambiar.

El gran punto aquí es que arrojar dinero a un problema no garantiza que será perfecto, incluso si le dedicamos dinero durante décadas. El sistema de carreteras interestatales todavía tiene lagunas, inconsistencias y todavía se pone al día a medida que las áreas rurales crecen y brotan ciudades. Las ciudades que eran pequeñas cuando el sistema era nuevo se están convirtiendo en actores importantes, que requieren aún más carreteras y expansiones, por lo que es un proceso continuo que no todos realmente se pondrán al día. Cualquiera que prometa arreglarlo todo está vendiendo una mentira, incluso si lo hace por buenas razones.

No estoy diciendo que no debamos seguir intentándolo, ya que es importante hacerlo lo mejor posible. Sin embargo, debemos mantener nuestras expectativas realistas. Ninguna gran inversión o juerga de gastos del gobierno creará una red de carga de vehículos eléctricos verdaderamente perfecta. Obtener el 90-95% del camino probablemente sea lo suficientemente bueno.

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Y, sin más enrollarme, me despido hasta la próxima noticia. ¡Hasta más ver!

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