El sueño de hidrógeno de Corea del Sur con Hyundai es un error menor que la construcción nuclear plagada de fraude

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No está claro por qué Corea del Sur ha caído en las tonterías del hidrógeno, pero el país tiene una historia de alineación gubernamental con sus megacorporaciones sobre ideas buenas y malas. El hidrógeno es uno de los malos, en su mayor parte. Hyundai indudablemente no perderá dinero y los ciudadanos surcoreanos subsidiarán la locura, pero hay un lado positivo potencial.[1]

Otro ejemplo que me viene a la mente es la generación nuclear. El gobierno estuvo cómodamente en la cama con KEPCO sobre la construcción de plantas nucleares en áreas densamente pobladas como su estrategia energética nacional clave. Muchas plantas se construyeron rápidamente, pero resultó que se construyeron con piezas de calidad inferior que fueron certificadas de manera fraudulenta. El presidente de Corea del Sur y otros 99 fueron acusados, y el presidente actualmente pasa el resto de su vida en la cárcel, al igual que muchos otros.[2]

El actual presidente de Corea del Sur ha analizado con sensatez a las decenas de millones de ciudadanos que rodean las plantas nucleares, el desastre de Fukushima y el costo increíblemente barato de la energía eólica y solar, y se ha comprometido a desmantelar las plantas nucleares y reemplazarlas con energías renovables en el próximo. 40 años más o menos.[3][4]

El hidrógeno es probablemente un efecto dominó de esto. Hyundai se introdujo en las pilas de combustible relativamente pronto y tiene una relación acogedora con el gobierno como uno de los principales chaebol, o conglomerados en su mayoría familiares que convirtieron un país anteriormente agrario en una potencia industrial global.[5] La empresa pudo influir en los políticos para que se metieran en el juego del hidrógeno con ellos, como ocurrió en Japón.

Sin embargo, los problemas que enfrenta son innumerables. El hidrógeno es el, más ligero, más resbaladizo molécula más pequeña, que fragiliza aceros más duros causando insuficiencia rápido, no se puede canalizar a través de tuberías de gas existentes en más de cantidades traza, como resultado, se necesitan tres veces la energía de bombeo de gas natural para bombear en Todo, debe comprimirse masivamente para ser una solución móvil, y tiene una eficiencia de ida y vuelta que ronda el 40%.[6] En parte como resultado de todos estos desafíos, prácticamente no hay reabastecimiento de hidrógeno para vehículos ligeros en ningún lugar del mundo, y donde hay, a veces no funciona muy bien.[7][8] Las estaciones de repostaje de hidrógeno también son mucho más caras que las estaciones de repostaje de gas o eléctricas, y cuestan alrededor de $ 2 millones por sitio en comparación con miles de electricidad. Esto significa que el hidrógeno tampoco será el combustible para el transporte de mercancías, por lo que esa idea también está muerta.

Como resultado, está muerto en el agua para usos de transporte por carretera, pero eso no significa que los zombis no estén caminando en el espacio donde pueden forjarse la generosidad del gobierno. Eso es ciertamente lo que está sucediendo en Corea del Sur.

Sin embargo, HTWO, la escisión en la que Hyundai está poniendo sus sueños H2, también proyecta entrar en otras áreas. Por la letanía de razones enumeradas anteriormente, es una mala elección de tecnología para el almacenamiento y respaldo de la red, por lo que es probable que esas aplicaciones estén muertas en el agua en comparación con las baterías de iones de litio y de flujo redox, y el almacenamiento de agua por bombeo de circuito cerrado, las tecnologías ver como las opciones dominantes para las próximas décadas.

Así que esos son sus autos, camiones ligeros, camiones de transporte, suministros de respaldo para aplicaciones industriales y sueños de almacenamiento en red que eventualmente se hundirán. Los drones, algo que también postula como una aplicación, son una idea aún más tonta. Las carretillas elevadoras H2 tienen algunas ventajas, aunque son una pequeña fracción del mercado, que se divide 60:40 entre baterías eléctricas y diesel.[9] Podrían chupar algunos de los diésel, pero yo apostaría mi dinero a baterías eléctricas y me quedaría con todo el mercado personalmente. Sin duda, Hyundai no perderá dinero durante este período. Los chaebol saben cómo imprimir KRW.

Básicamente, el hidrógeno como combustible o como un mecanismo de almacenamiento de energía está muerto, sobre todo debido a la física y la química, que son retos inmutables y lo hacen no competitivo con alternativas ampliamente disponibles. Pero hay un par de modos de transporte en los que aún no se ha demostrado que sea una pérdida de tiempo: viajes aéreos de larga distancia y transporte marítimo de larga distancia, que representan del 3 al 4% del consumo mundial de combustibles derivados del petróleo.[10] El corto y mediano recorrido ya son electrizantes, pero la densidad de energía de la batería no lo está cortando.

Y ambos modos tienen importantes implicaciones adicionales en el cambio climático. La navegación oceánica produce una gran cantidad de negro de humo, hidrocarburos no quemados que tienen un potencial de calentamiento global de hasta 4.470 veces el del CO2.[11] Los viajes en chorro a gran altitud liberan CO2 a la estratosfera, donde su impacto es mayor, así como los impactos transitorios de las estelas de condensación y las emisiones de NOx.[12] Además, la forma en que se calculan las emisiones de CO2e es por país y, como resultado, las emisiones en aguas internacionales son una brecha, y ahí es donde se producen muchos vuelos y envíos. Tenga en cuenta que un cambio a los biocombustibles o combustibles sintéticos solo aborda una parte de estos impactos.

Como resultado, el profesor Mark Z. Jacobson de Stanford y la fama 100% renovable para 2050 considera que los trenes de potencia de hidrógeno tienen un gran potencial para estos mercados.[13] Para la aviación, existen problemas técnicos profundamente problemáticos con los trenes de potencia de hidrógeno, pero pueden ser abordados mediante ingeniería suficiente. En caso de transporte oceánico, no hay pilas de combustible en la actualidad con cualquier lugar cerca de la generación de energía de los motores diesel grandes, por lo que se requiere una gran cantidad de ampliación.

Entonces, la red es que Hyundai ha convencido al gobierno de Corea del Sur, si no a otro gobierno, de que el hidrógeno es una gran parte del futuro. Gastarán un montón de dinero sin darse cuenta de ese futuro, pero probablemente estarán bien. Los ciudadanos de Corea del Sur subsidiarán esta locura más de lo que deberían, pero no arruinará al estado. Pero seguir con el desarrollo de celdas de combustible de hidrógeno podría conducir a los trenes de potencia para la aviación de larga distancia y el transporte marítimo que necesitamos.

Notas al pie

[6] ¿Es el hidrógeno la mejor opción para reemplazar el gas natural en el hogar? Mirando los números
[7] Los automóviles de hidrógeno tienen 4 veces el costo anual de combustible y 2 a 70 veces la deuda de carbono que los vehículos eléctricos
[10] El hidrógeno podría satisfacer del 3 al 4% de las necesidades totales de combustible para el transporte

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Y, sin más enrollarme, te dejo hasta una próxima vez. ¡Hasta más ver!

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