El Switcheroo de turbinas eólicas marinas de EE. UU. Supera a los Smarty Pants

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¿No puede una turbina eólica tomar un descanso por aquí? La industria eólica marina de EE. UU. Recibió una paliza de los gobernadores estatales recalcitrantes durante la administración de Obama, y ​​luego la administración de Trump lanzó otra llave inglesa cuando retrasó una decisión sobre el permiso de Vineyard Wind en Massachusetts. Sin embargo, parece que la energía eólica será la última en reír cuando el presidente * termine sus últimos días en el cargo, por así decirlo.

El parque eólico marino Vineyard Wind es solo uno de los beneficiarios de la moda previa a la repotenciación entre Desarrolladores eólicos de EE. UU. (foto cortesía de GE)

Un comienzo difícil para la industria eólica marina de EE. UU.

Como recordatorio rápido, allá por 2010, la administración Obama organizó la mayoría de los estados de la costa atlántica en un consorcio destinado a acelerar la industria eólica marina de EE. UU. Y llevar al mundo hacia un futuro verde brillante.

La costa atlántica parecía el lugar perfecto para comenzar, con aguas relativamente poco profundas, listas para plantar hileras de turbinas eólicas y una cadena de ciudades absorbentes de energía que salpican la costa desde Maine hasta Florida.

Desafortunadamente, la idea no funcionó. Cuando Obama dejó el cargo en enero de 2017, solo cinco turbinas eólicas estaban en operación comercial en aguas estadounidenses, todas ubicadas en un solo parque eólico frente a la costa de Rhode Island. Allí se sientan hasta el día de hoy, solos en los vastos tramos del Atlántico.

Para aquellos de ustedes que llevan el puntaje en casa, sí, hay otro tipo de parque eólico en aguas de EE. UU., Pero consta de solo dos turbinas de “prueba” frente a la costa de Virginia. Las turbinas se pusieron en funcionamiento hace apenas unas semanas y todavía estaban en revisión técnica al momento de escribir este artículo.

Siete turbinas eólicas marinas en diez años

Haciendo los cálculos, eso produce 7 turbinas eólicas marinas completas en el tramo de 10 años desde 2010. Wow. A ese ritmo, EE. UU. Alcanzará a los líderes mundiales en energía eólica en nunca jamás en un millón de años.

Afortunadamente, hay dos elementos en juego que deberían permitir que la industria eólica marina de EE. UU. Acelere el ritmo en poco tiempo.

En primer lugar, Estados Unidos simplificó el proceso de arrendamiento y permisos de áreas eólicas marinas durante la administración Obama, poniendo todo bajo el paraguas de la Oficina de Gestión de Energía Oceánica del Departamento del Interior.

Eso no ayudó mucho cuando gobernadores anti-viento como Chris Christie de Nueva Jersey estaban en el cargo, pero muchos de esos asientos han cambiado de manos en los últimos años. Los gobernadores de la costa atlántica desde Maine en adelante (bueno, no todo el camino hacia abajo) ahora están ansiosos por tomar un pedazo del pastel en alta mar.

Trump asumió el cargo en 2017 con una conocida inclinación por odiando las turbinas eólicas y una promesa de preservar los intereses de la energía fósil, pero aparentemente alguien en el equipo de Trump se olvidó de decirle a la gente de BOEM que dejaran el programa de arrendamiento eólico en un segundo plano. En realidad, alguien también se olvidó de decirle al Departamento de Energía que lo enfriara.

Como resultado, intencionalmente o no (alerta de spoiler: probablemente no), Trump desató una manguera contra incendios de nuevos arrendamientos de energía eólica marina bajo su mando.

Se incluye una actualización de BOEM de agosto de 2019 15 parque eólico de la costa atlántica proyectos en trámite, con planes en curso para áreas adicionales en Nueva York, Carolina del Sur, California y Hawai, junto con las aprobaciones para dos sitios de investigación eólica.

Apenas el mes pasado, BOEM también anunció una nueva colaboración destinada a desarrollar parques eólicos en Louisiana, lo que lo convertiría en el primero entre los cinco estados costeros que rodean el Golfo de México.

La tecnología nunca duerme

Eso nos lleva al segundo elemento, que es la tecnología.

Luisiana es interesante desde un perspectiva de la tecnología heredada porque ilustra cómo Estados Unidos ya tiene una ventaja en el desarrollo de la energía eólica marina, a través de su sector de energía fósil.

Cuando el gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, anunció la nueva colaboración con BOEM, mencionó que al menos cuatro empresas de Luisiana con experiencia en actividades en alta mar (Aries Marine Corp., Falcon Global LLC, Keystone Engineering y Gulf Island Fabrication) estaban involucradas en la construcción y el diseño del parque eólico de Rhode Island.

El ángulo de California es interesante a través de una lente de tecnología de próxima generación, porque las aguas de la costa del Pacífico son demasiado profundas para las turbinas eólicas convencionales de plataforma fija. En cambio, están apostando por una nueva tecnología de turbinas eólicas flotantes. Esté atento a la actividad de Maine en tecnología de viento flotante.

Carolina del Sur también presenta un ejemplo interesante de tecnología de próxima generación que continúa haciendo su magia, incluso si la política energética no lo hace. Los legisladores estatales en Carolina del Sur se han resistido al desarrollo de la energía eólica marina durante años, y hace solo un par de meses Trump apretó los tornillos cuando impuso una moratoria de energía costa afuera en Carolina del Sur, Georgia y Florida.

Sin embargo, las semillas del cambio se sembraron en 2013, cuando la Ley de Recuperación federal ayudó a establecer una instalación de prueba de turbinas eólicas en Universidad de Clemson.

El gran cambio de turbinas eólicas marinas

En los últimos años, la instalación de Clemson ha probado algunos de las turbinas eólicas más grandes en el mundo, y eso nos lleva de vuelta a el proyecto Vineyard Wind.

Cuando BOEM retrasó el proceso de permisos para Vineyard Wind el año pasado, citó la necesidad de considerar la combinación impacto del desarrollo de parques eólicos en la costa atlántica. Eso también arrojó una sombra de duda sobre prácticamente todos los demás parques eólicos marinos en proceso. Vineyard Wind sería el primer proyecto a gran escala de este tipo en los EE. UU., Con un peso de 800 megavatios en comparación con solo 30 de Rhode Island. Parque eólico de Block Island.

La sombra de la duda persiste durante el tiempo cada vez más corto de Trump en el cargo. Se esperaba que BOEM produjera un decisión final sobre Vinyard Wind el 15 de enero, solo cinco días antes de que el presidente electo Joe Biden tome el mando. Excepto que ahora tal vez no lo sea.

La semana pasada, Reuters reportó que Vinyard Wind presionó el botón de pausa con su propio permiso, retirándolo temporalmente por un período de varias semanas.

La razón que se dio fue la de incorporar nuevos aerogeneradores más potentes en el diseño del parque eólico.

No por casualidad, eso también empujaría la decisión del permiso a la administración de Biden, donde presumiblemente se reuniría con un alegre saludo.

Al momento de escribir estas líneas, BOEM parece estar diciendo que Vinyard Wind no puede retirarse del proceso a menos que BOEM le dé permiso para retirarse, así que veremos cómo se desarrolla.

Ha oído hablar de la recarga, ahora viene la recarga

Mientras tanto, echemos un vistazo más de cerca a esas nuevas y poderosas turbinas. Si adivinó que son las nuevas turbinas eólicas Haliade-X de GE, corra y cómprese un cigarro humo de hierbas orgánicas de comercio justo.

Las nuevas turbinas demuestran algo que llamaremos pre-recarga, como algo similar pero diferente a la repotenciación.

La repotenciación implica reemplazar las viejas turbinas eólicas de un parque eólico existente por turbinas más potentes. Ahora la tecnología está mejorando tan rápido que los desarrolladores de parques eólicos están pre-recargando, cambiando a turbinas más potentes incluso antes de comenzar la construcción.

Electronia ha derramado bastante tinta en la turbina eólica Haliade-X de 12 megavatios, que se ha facturado como el aerogenerador más potente del mundo. Para sellar su reclamo sobre el título, hace un par de meses GE ajustó la turbina y elevó su calificación a 13 megavatios.

Con las nuevas turbinas en la mano, Vineyard Wind puede reducir el tamaño de su parque eólico a 62 turbinas, donde el plan original requería 84. Menos turbinas significan menores costos de construcción y presumiblemente menos impacto en la vida acuática y otras actividades marinas.

Si todo va según lo planeado, la acción dilatoria de BOEM el año pasado tendrá un final feliz después de todo, al menos para los fanáticos de la energía eólica marina.

Vineyard no es el único proyecto que aprovecha la última tecnología de turbinas. En Maryland, un proyecto llamado Skipjack Wind Farm se retrasó durante el proceso de obtención de permisos, lo que permitió al desarrollador cambiar de marcha y trazar planes para instalar torres de turbinas más altas con turbinas Haliade X para arrancar. La versión de 12 megavatios se mencionó cuando surgió esa idea el verano pasado, pero es posible que cambien nuevamente e instalen las turbinas de 13 megavatios.

Ese proyecto de prueba de dos turbinas en Virginia podría indicar un cambio de imagen para otro parque eólico a gran escala. El proyecto se inscribe bajo el manto de Dominion Energy, que lo está utilizando como base para proyectos eólicos marinos por valor de 2.600 megavatios. La construcción no está programada para comenzar hasta 2024, lo que podría brindarle a Dominion la oportunidad de instalar turbinas eólicas nuevas y mejoradas.

En cuanto al presidente Trump, ciertamente se burló de mucha gente con todo lo que se habla de salvar empleos del carbón y demás, pero como dice el refrán, no se puede engañar a todos los científicos, investigadores, ingenieros e inversores. hora.

Sigueme en Gorjeo.

*Historia en desarrollo.

Foto: Aerogenerador Haliade X cortesía de GE.

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Y ahora, te dejo hasta una nueva vez. ¡Hasta más ver!

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