El transporte público está en crisis, pero es esencial para nuestra recuperación

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Publicado originalmente en el Blog de expertos de NRDC.
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Los rumores de otro paquete de recuperación de COVID están llegando a un punto crítico a medida que cerramos el año desastroso que ha sido 2020. El Congreso debe incluir y priorizar el sistema de transporte público de Estados Unidos en su paquete de ayuda, no solo porque ha sido severamente afectado por la pandemia y el crisis económica concurrente, sino porque es fundamental para el regreso de Estados Unidos.

Las diferencias políticas que bloquean esta legislación no son insignificantes, pero en el fondo está el deseo de usar el gasto federal con cuidado y de una manera que ayude de inmediato a las personas que lo necesiten, al tiempo que coloca al país en el camino hacia el crecimiento sostenible. Apoyar el transporte se alinea con ese deseo porque es fundamental para un sistema de transporte equitativo y con bajas emisiones de carbono que conecta a las personas con las oportunidades.

Bus eléctrico en Polonia. Imagen cortesía de Solaris.

Como lo destacó recientemente el New York Times, el problema enfrentarse al transporte público es terrible. Las principales agencias de tránsito en ciudades como Nueva York, Washington DCy San Francisco han anunciado recortes de servicios, despidos y déficits presupuestarios a nivel de crisis.

La razón: la pandemia continúa sacudiendo todos los aspectos de nuestras vidas, y millones de personas todavía viajan menos por trabajo y otros viajes. Dado que la mayoría de las agencias de tránsito en los Estados Unidos todavía dependen de los ingresos de la caja de tarifas, esta brecha de uso provocó un déficit presupuestario sin precedentes para las agencias en todo el país. Y la brecha de financiamiento es demasiado grande para hablar en términos turbios; Las agencias necesitan un alivio inmediato de al menos $ 32 mil millones para gastos operativos hasta 2021, así como un apoyo continuo hasta que regresen los niveles de pasajeros. Estas no son necesidades insignificantes, y si el Congreso opta por obligar a las agencias de tránsito a que las asuman solas, los legisladores condenarán este servicio público crítico en el que millones de estadounidenses dependen para los recortes a corto plazo y el colapso a largo plazo. Esas medidas draconianas dañarían a los más afectados por la pandemia, retrasarían nuestra recuperación y debilitarían nuestra economía en los próximos años.

Por el bien de nuestra economía, es fundamental que el Congreso proporcione estos fondos para la supervivencia del tránsito en las próximas semanas como parte del alivio de COVID. El paquete CARES actualizado de los demócratas de la Cámara incluía una financiación de 32.000 millones de dólares, pero no está claro qué cantidad podría incluir cualquier compromiso final. Pero en pocas palabras, sin él no podremos volver a la vida “normal” si nuestros legisladores optan por bloquear la financiación del transporte. Antes de la pandemia, los estadounidenses tomaron casi 10 mil millones de viajes en tránsito cada año. Como industria, el tránsito es responsable de miles de millones en gastos e inversiones, al igual que la industria de la aviación, que el Congreso ha dado un paso adelante para ahorrar. Pero más allá de ser una fuerza económica importante, el transporte público es un servicio público que seguirá desempeñando un papel vital en nuestra vida durante la pandemia y en nuestro camino hacia la recuperación económica. Si no invertimos en tránsito hoy, los sistemas en los que confiamos no estarán disponibles para nosotros una vez que la economía esté lista para recuperarse.

Este otoño, a través del apoyo del Desafío Climático de Ciudades Estadounidenses de Bloomberg Philanthropies, NRDC se unió a numerosas organizaciones nacionales y locales para pedir al Congreso que asigne $ 32 mil millones en fondos de emergencia para operaciones de tránsito. Y hasta diciembre Foros “El tránsito es el futuro” se llevan a cabo en Nueva York, Miami, Nueva Orleans, Oakland, Filadelfia, Charlotte, San Francisco, Los Ángeles y Denver para hablar sobre el futuro del transporte público en los Estados Unidos en 2021 y más allá. También trabajamos para unirnos con estos socios en torno a un conjunto de Principios de justicia de tránsito para garantizar la equidad, el acceso, la sostenibilidad y la asequibilidad.

“La necesidad de un sistema de transporte regional sólido continuará mucho después de que desaparezca el COVID-19…. Los trabajadores esenciales todavía necesitan ponerse a trabajar. Los residentes aún necesitan poder acceder a todas las oportunidades que ofrece nuestra gran región. Y en Mecklenburg, eso significa poder despertar en Matthews, trabajar en Charlotte, comprar helado en Davidson y viajar al aeropuerto de Charlotte Douglas sin tener que ponerse nunca detrás del volante “.

– Representante estadounidense Alma Adams (NC-12), Sustain Charlotte Forum el 2 de diciembre de 2020

Los socios locales como Sustain Charlotte, Transit Forward Philadelphia y Denver Streets Partnership están destacando cómo el transporte público apoya a sus comunidades, dando a los pasajeros reales el micrófono y trabajando para garantizar que el paquete de ayuda federal del Congreso refleje las prioridades locales.

“Solía ​​poder tomar el autobús directo al hospital hasta que detuvieron ese servicio. Estoy discapacitado y dependo de RTD “.

– Gina Jones, usuario habitual de transporte público en el área de Denver, Foro de asociación de calles de Denver el 2 de diciembre de 2020

Los fondos federales son la única esperanza para salvar el transporte público y garantizar que nuestro sistema de transporte pueda cumplir con nuestras metas ambientales y de equidad. Los gobiernos estatales y locales están proponiendo recortes drásticos en todos los departamentos para prepararse para el colapso cada vez más profundo que se avecina en los ingresos fiscales. Algunas agencias han planteado la idea de aumentar las tarifas, pero con el número de pasajeros disminuyendo, especialmente entre los pasajeros de mayores ingresos, este enfoque no es suficiente para cerrar la brecha presupuestaria y solo perjudicará más a los pasajeros del transporte público. Los recortes de servicios son un remedio desesperado para evitar la quiebra, no una solución a largo plazo. De hecho, es probable que los recortes en el servicio inicien un círculo vicioso de disminución en el número de pasajeros y los ingresos.

Solaris autobús escolar eléctrico

El transporte público es una de las mejores inversiones que el Congreso puede hacer para la recuperación de Estados Unidos hoy y para un futuro resistente al clima. El tránsito ha cuadruplicado los beneficios de cada dólar invertido en él. Y ahora mismo, en diciembre de COVID, mientras estamos planificando la recuperación de nuestra nación y haciendo que la gente vuelva a trabajar de la manera más segura posible, el potencial retorno de la inversión del transporte público es enorme. Invertir ahora garantizará que la movilidad sostenible sea una opción cuando la economía se recupere. El servicio de transporte asequible y confiable hará que nuestras comunidades vuelvan al trabajo, la escuela y las empresas de apoyo, lo que nos permitirá a todos salir de esta crisis más fuertes que antes.

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Es el momento, nos vemos en la próxima noticia. ¡Hasta la vista!

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