El transporte tiene éxito cuando le das control a las personas

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Una bicicleta eléctrica Radrover Step Thru. Foto de Jennifer Sensiba.

Volar es genial para ahorrar tiempo, al menos en teoría. Si va a recorrer miles de millas, tiene sentido que la gente opte por el vehículo que recorre cientos de millas por hora en lugar del que recorre 60-90 MPH en la mayoría de los casos. Estadísticamente, volar también es más seguro que conducir, por lo que tiene mucho que ofrecer. Claro, cuando hay un gran accidente aéreo, mucha gente muere a la vez, y eso es noticia, pero la gente que muere en pequeñas cantidades todos los días se suma a muchas más muertes.

Y, sin embargo, la gente todavía hace viajes por carretera, y en gran número, incluso antes de que los riesgos de COVID asustaran a la gente para que no se subiera a los aviones. ¿Porqué es eso?

La razón romántica que dan las personas es que quieren ver qué hay entre el punto A y el punto B en sus viajes. Cuando vuela, se pierde básicamente todo entre los aeropuertos y no puede volar a muchos lugares increíbles en aviones comerciales. Se puede acceder mejor al Gran Cañón, Jellystone (déjame divertirme aquí, boo boo), Yosemite, Arches y muchos de los otros parques nacionales de EE. UU. En automóvil, y hay lugares excelentes similares en la mayoría de los otros países a los que no puedes acceder volar fácilmente a.

Y, sin embargo, la gente todavía conduce entre ciudades, incluso cuando no hay nada más que trampas para turistas a lo largo de su ruta, como The Thing de Arizona o el Museo de Barbie, e incluso cuando el viaje en auto es increíblemente aburrido, como la Interestatal 20 entre El Paso y Dallas, o básicamente el resto de la Interestatal 20 (lo siento, Mississippi y ‘Bama, la vegetación es genial pero eso también se vuelve aburrido).

Pero, de nuevo, las horas de aburrimiento pueden ser menos dolorosas que viajar en avión de alguna manera. A nadie le gusta el estacionamiento en el aeropuerto, declarar y verificar cualquier artículo peligroso (por ejemplo, solución para lentes de contacto) que pueda poseer, teniendo extraños cleptómanos revise sus pertenencias, y luego deje que la TSA lo desnude con sus ojos después de desvestirlo con sus escáneres de ondas milimétricas. Y todo esto después de hacer largas filas y, en general, ser arreada como ganado.

La I-20 no suena tan mal ahora, ¿verdad?

El transporte público en la mayoría de las ciudades es menos invasivo y mucho más rápido, pero no es mucho más agradable. Los días en los que un jurado absolvería Bernhard Goetz están detrás de nosotros en la mayoría de los lugares, pero aún sería difícil encontrar una persona que le diga que ama el metro. Muchas personas optan por usar bicicletas, scooters, taxis, viajes compartidos o simplemente caminar, a pesar de que esas opciones consumen más tiempo en muchos casos.

Dada la opción, la gente quiere tener más control sobre sus vidas, al parecer.

¿Por qué seguimos ignorando esto?

Y, sin embargo, la multitud anti-automóviles no quiere reconocer que la gente quiere el control. Sí, incluso los vehículos eléctricos son malos de alguna manera. Lo entiendo. La congestión, los pequeños trozos de goma que se desprenden de los neumáticos constantemente y el “tubo de escape largo” no se pueden solucionar con electrificación. Un coche sigue siendo un coche.

Pero decirle a la gente que es malo elegir el vehículo eléctrico en lugar del transporte público no cambia nada. Incluso al ganado no le gusta que lo empujen como ganado. ¿No me crees? Ve a visitar una granja lechera en algún momento. La picana (un dispositivo que funciona, en principio, igual que una pistola Taser) se inventó por una razón. Literalmente tienes que torturar a las vacas con electrocución de vez en cuando para que acepten la total falta de control sobre sus vidas.

Pero de alguna manera se supone que los humanos aceptan la experiencia de cosas como la TSA y el transporte público. Como resulta, nosotros y las vacas no somos tan diferentes a veces.

La naturaleza humana

Ni siquiera es necesario ser el que conduce para que la experiencia sea más compatible con la naturaleza humana. Como Neo en la segunda película de Matrix, nos sentimos mucho más cómodos con las máquinas que podemos desenchufar que con las máquinas que nos controlan, incluso si desenchufar la máquina no es una opción.

Tome el piloto automático, por ejemplo. Sí, estamos entregando el control a una máquina cuando la activamos, pero podemos recuperar ese control moviendo un poco el volante o presionando el pedal del freno. El coche es el que conduce, pero a nosotros nos importa, en última instancia, el control.

Incluso sin piloto automático, los conductores no tienen mucho control, especialmente en las ciudades. Hay reglas de la carretera que debe seguir o las personas con armas lo sacudirán por dinero como ladrones de caminos. Lucha contra ellos y te meterán en una jaula o te matarán.

Pero, de nuevo, todavía tenemos más control que la gente de abajo en el metro. Los detectores de radar, Waze, y simplemente estar atento a la policía y los lugares que se esconden pueden mantener alejados a la pelusa en la mayoría de los casos. Algunas personas hacen esto durante decenas de horas seguidas estableciendo tiempos récord al cruzar el país y salirse con la suya.

Incluso si eres el tipo de persona que sigue estrictamente las reglas siempre que sea posible, aún puedes elegir tu ruta e ir por un camino diferente si así lo decides. Puede salir 5 minutos antes o 20 minutos tarde si lo necesita, y el automóvil está listo para partir sin importar a qué hora llegue a la “estación” del automóvil. Lo mismo se aplica a una bicicleta, un scooter y sus pies.

Algunos ejemplos

El hecho de que los coches eléctricos estén creciendo demuestra que muchas personas valoran el medio ambiente, pero también valoran el control sobre su transporte. El metro y el autobús nunca han sido geniales, pero un Tesla llama la atención, especialmente en lugares donde no son comunes en El Paso .

Además, observe el éxito de los scooters. Se dice que el dinero no puede comprar el amor, pero mi abuelo dice que el dinero puede alquilar un facsímil razonable. Él tiene un punto. Ya no eres dueño del scooter de lo que estás casado con una trabajadora sexual, pero la gente aún lo disfruta más de lo que disfruta de los votos de celibato. Desde el momento en que enciende el Bird o Lime o lo que sea hasta el momento en que lo estaciona, usted tiene el control suficiente para que la gente quiera gastar dinero.

El uso compartido de bicicletas funciona de la misma manera, y también está teniendo bastante éxito. Ofo (las bicicletas amarillas) fallaron porque no pudieron evitar que las personas robaran las bicicletas, especialmente las personas sin hogar en algunas áreas, pero otros sistemas con mejor seguridad y / o muelles están funcionando mejor.

Si bien se dice mucho sobre las compañías de “viajes compartidos” como Uber y Lyft, les estaba yendo bastante bien antes de que COVID llegara a la ciudad. Probablemente se recuperen bastante bien después.

Las bicicletas eléctricas están en auge, especialmente con COVID manteniendo el viaje compartido bajo. No solo obtiene el control de la propiedad con una bicicleta eléctrica, sino que no se presenta al trabajo con la necesidad de una ducha como lo haría con una bicicleta normal.

¿Qué tienen todas estas cosas en común? La gente tiene cierto control sobre la experiencia. No los empujan y los conducen como ganado. No tienes que preocuparte por se corta el servicio celular si hay una protesta o disturbios cerca, y no tienes las indignidades que acompañan a los viajes aéreos.

Cuanto antes reconozcamos que las personas quieren ser tratadas como, bueno, personas, antes podremos tomar medidas reales para proteger el medio ambiente con las que la gente realmente querrá estar de acuerdo.

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