El último Hyundai Resto-Mod canaliza el Chrysler K-Car de los 80

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Por vergonzoso que sea, durante un tiempo en Estados Unidos, el K-Car fue el punto culminante de la moda automotriz. ¿Qué era el K-Car? Fue uno de los primeros automóviles estadounidenses con tracción delantera producidos en serie y construido sobre un chasis unibody.

La tracción delantera se convirtió en algo gracias a Alec Issigonis, el padre del Mini original que arrasó en el Reino Unido en los años 50. Al igual que el Fiat 500 original, igualmente minúsculo, el Mini fue diseñado con un objetivo en mente: hacer un automóvil con capacidad para 4 personas (en teoría) que fuera lo más pequeño posible. Hacerlo lo más barato posible también era parte de la ecuación.

En los 80, Chrysler Corporation estaba dando vueltas por el desagüe. Las ventas bajaron, los índices de satisfacción de sus clientes eran pésimos y la competencia de los competidores japoneses lo estaba matando, y estaban inundando el mercado con automóviles compactos con tracción delantera.

Poner el motor en la parte delantera y dejar que accione las ruedas delanteras tiene una gran ventaja de fabricación. Permite que todo el tren motriz y la suspensión delantera se instalen en un subchasis que se puede levantar en su lugar desde debajo del chasis en la línea de ensamblaje y asegurar (generalmente) con solo cuatro pernos. Sin eje de transmisión, sin eje trasero con diferencial en el medio. Los coches eran baratos de fabricar y eso es lo que Chrysler buscaba en su búsqueda por igualar las marcas japonesas.

En la actualidad, los coches eléctricos utilizan un monopatín, un componente central que incluye la batería, los sistemas de control, los motores y la suspensión en una sola unidad. Coloca un cuerpo encima, conecta algunos cables y ¡listo! Coche instantáneo. Esos primeros automóviles con tracción delantera eran similares, en el sentido de que el paquete de motor / transmisión podía integrarse en casi cualquier tipo de automóvil que un fabricante pensara que atraería a los compradores en cualquier momento.

Chrysler ideó el K-Car, que era una variante del chasis L utilizado para los gemelos Plymouth Horizon / Dodge Omni. Eventualmente, ese mismo chasis básico se convertiría en la base para más de 50 modelos, que van desde compactos como el Dodge Aries hasta sedanes más grandes como el Chrysler LeBaron. En 1984, también generó la primera minivan producida en masa, la astutamente llamada Dodge Caravan. Incluso había un minitruck construido sobre ese chasis llamado Dodge Rampage.

¡He aquí el Hyundai Grandeur!

Este largo preámbulo nos lleva al último diseño retroceso de Hyundai, que celebra 50 años en el negocio del automóvil mediante la creación de modernos autos de exhibición que rinden homenaje a sus raíces. El primero fue el Pony, un concepto que eventualmente condujo, de forma indirecta, al Ioniq 5. Esta semana, la compañía desenvolvió el Grandeur, un automóvil que se ve en todo el mundo como un Chrysler LeBaron reencarnado de los años 80.

En aquel entonces, los autos reales tenían un motor en la parte delantera, un compartimiento de pasajeros en el medio y un maletero en la parte trasera. Dado que la industria automotriz estadounidense era el estándar del mundo, todos esos advenedizos asiáticos hicieron todo lo posible para emular los gustos estadounidenses, lo que nos dio los sedanes Crown y Cressida de Toyota. También generó el Hyundai Grandeur.

Ningún automóvil de lujo que se precie de esa época se atrevería a verse en público sin los lujosos asientos de terciopelo aplastado y los detalles de cuero. El Grandeur no defrauda en ese departamento. También cuenta con intrincadas pantallas de luz que bañan el interior con un brillo nostálgico. La electrónica moderna reemplaza los medidores e interruptores del automóvil original, pero hay tallos adecuados que sobresalen de detrás del volante de un solo radio de época correcta. Un sistema estéreo de 18 altavoces completa el ambiente interior.

Imagen cortesía de Hyundai

En el exterior, los detalles en cromo real y las cubiertas de las ruedas imitan el ambiente de los 80, mientras que las luces delanteras y traseras LED pixeladas crean un toque moderno. Y, por supuesto, bajo todos los golpes y brillos, hay un sistema de propulsión de automóvil eléctrico adecuado para impulsar el automóvil hacia adelante sin las emisiones que eran tan típicas en los automóviles hace 35 años.

El Hyundai Grandeur no está destinado a la producción, sin embargo, este retro-móvil ha obtenido muchos comentarios positivos de aquellos que tienen la edad suficiente para recordar los autos de esa época. El Pony presagió el Ioniq 5. ¿Podría Hyundai tener algo similar en mente para el Grandeur? Manténganse al tanto.

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