El último informe de emisiones de la EPA de EE. UU. Muestra por qué necesitamos regulaciones más estrictas

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Publicado originalmente por Unión de científicos interesados, la ecuación.
Por Dave Cooke

La EPA acaba de publicar su informe anual sobre las emisiones y el uso de combustible de los turismos y camiones. La buena noticia: los vehículos son más eficientes que nunca, con un vehículo promedio que alcanza 25.4 millas por galón en la carretera y cada clase de vehículo a un nivel récord. Sin embargo, la desventaja de todo este progreso es que las regulaciones han sido tan laxas que los fabricantes no se acercan a los niveles de eficiencia originalmente previstos por el programa y, sin embargo, la industria está sentada sobre un enorme banco de créditos que podría seguir retrasando el progreso. .

La EPA se está preparando para finalizar nuevas regulaciones 2023-2026 – esto es lo que espero que extraigan de su propio informe más reciente.

Las reglas funcionan (según lo diseñado)

Lo primero que la EPA debe reconocer es que las reglas están funcionando, más o menos según lo previsto (más sobre eso a continuación). Estamos en niveles récord de economía de combustible en todos los ámbitos, lo que es excelente para los consumidores, sin importar el tipo de vehículo que estén buscando.

Esto contrasta fuertemente con la década de 1990 y principios de la de 2000, cuando las regulaciones eran planas y la economía de combustible empeoró. ¿Qué cambió? Los estándares se endurecieron.

Si bien los estándares se estancaron durante la década de 1990 y principios de la de 2000, la economía de combustible y las emisiones de los vehículos nuevos empeoraron. El aumento de los estándares de ahorro de combustible a partir de principios de la década de 2000 para camiones ligeros y los estándares conjuntos de ahorro de combustible y emisiones para todos los vehículos de pasajeros a partir de 2012 han reducido drásticamente las emisiones, pero tenemos un largo camino por recorrer. (Figura: EPA)

Para abordar eficazmente el cambio climático, El 100% de los turismos y camiones nuevos vendidos en 2035 deberían ser eléctricos. La EPA tiene el poder para hacer que eso suceda, con regulaciones vinculantes ese trabajo.

Los vehículos a gasolina pueden hacer mucho más

Las regulaciones a largo plazo deben basarse en los vehículos eléctricos que son tanto 1) necesarios para abordar el cambio climático como 2) viendo grandes inversiones para aumentar las ventas de acuerdo con los principales fabricantes. Pero a medida que avanzamos en esa transición, es necesario hacer más para que el motor de combustión interna sea más eficiente. La gran mayoría de las ventas durante la próxima década todavía serán impulsadas por gasolina, pero el informe de la EPA muestra que todavía hay muchas opciones sobre la mesa para reducir el consumo de combustible de esos vehículos.

Desde motores turboalimentados e inyección directa (GDI) hasta parada-arranque / hibridación y desactivación de cilindros (CD), existe una gran cantidad de tecnologías en la flota para reducir el uso de combustible. Sin embargo, pocos fabricantes han aplicado ampliamente estas múltiples estrategias en toda su flota. Esto indica una gran cantidad de oportunidades para reducciones aún mayores, solo de las llamadas tecnologías “listas para usar”, además de los avances continuos que no se muestran en este gráfico. (Figura: EPA)

Los fabricantes no están ni cerca de agotar incluso las tecnologías de motor más obvias y listas para usar. Apenas la mitad de los motores utilizan incluso inyección directa, menos de la mitad tienen algún tipo de parada-arranque / hibridación para reducir el desperdicio de combustible inactivo, y una parte extremadamente pequeña de la flota está aprovechando la desactivación de cilindros, que puede “tamaño correcto” y motor en tiempo real para maximizar su eficiencia.

Además de estas estrategias conocidas desde hace mucho tiempo que aún no se han hecho omnipresentes, hay muchos avances incrementales continuos como los nuevos sistemas de encendido de alta energía que reemplazan la bujía convencional con estrategias de combustión más eficientes.

La EPA debería analizar sus datos sobre el despliegue de tecnología hasta la fecha y concluir que sus reglas pueden avanzar mucho más y más rápido.

Un exceso de créditos sigue haciendo que el cumplimiento sea demasiado fácil

Lamentablemente, una de las cosas más claras que la EPA debería aprender de este último informe es por qué sus regulaciones actuales no están haciendo lo suficiente para impulsar la innovación en la industria. La industria está sentada sobre un exceso de créditos que pueden usarse en lugar de la implementación de tecnología, y los fabricantes están haciendo precisamente eso.

Darles a los fabricantes un banco de crédito masivo del cual sacar dinero ha resultado en un retraso significativo en el cumplimiento de los requisitos año tras año del programa de la EPA. Si bien eso significa que los fabricantes están bien preparados para un gran aumento en el rigor en 2023, la EPA debería establecer estándares futuros destinados a reducir este banco y garantizar que los fabricantes estén respondiendo a los estándares con las reducciones de emisiones que tanto se necesitan. (Figura: EPA)

A corto plazo, la EPA puede señalar este enorme banco de créditos como una razón clara por la que la industria está bien preparada para un fuerte aumento de los estándares para 2023. Pero a largo plazo, la EPA debe centrarse en garantizar que sus estándares tienen mucho menos margen de maniobra y están construidos no en obsequios de crédito masivos pero reducciones reales en las emisiones del calentamiento global.

Ahora no es el momento de ser tímido

Las regulaciones han empujado a los fabricantes a ofrecer los vehículos más eficientes de todos los tiempos, año tras año. Pero todavía hay mucho más por hacer para abordar el cambio climático.

El último informe de la EPA muestra los éxitos de su programa, pero los datos también apuntan a una oportunidad para endurecer significativamente el rigor del programa en el período 2023-2026 a medida que la industria pasa de las débiles regulaciones de la administración anterior a lo que es necesario para abordar el clima. cambio. Esto se vuelve aún más crítico para el sector del transporte, ahora la mayor fuente de emisiones de calentamiento global en los Estados Unidos, particularmente dado el fracaso de la COP26 para priorizar significativamente la transición de los combustibles fósiles.

La ciencia indicó claramente que La propuesta de la EPA era demasiado débil, y su último informe sobre el estado de la industria solo refuerza esa evidencia. Las regulaciones pueden funcionar para hacer que la industria funcione mejor, pero debemos hacer que las regulaciones funcionen mejor si queremos que la industria aborde el cambio climático.

El administrador de la EPA, Regan, dijo que la agencia “seguir la ley, seguir la ciencia y construir el historial técnico más sólido”Y finalizará la regla en consecuencia. Bueno, los datos son claros: podemos y debemos hacer más, no solo hasta 2026 sino más allá.

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