Elon Musk contribuyó con $ 100 millones para descubrir una tecnología de captura de carbono que funciona

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La captura de carbono es una especie de tema tabú aquí en Electronia. En su mayoría, es una estafa ideada por la industria de los combustibles fósiles para permitirles seguir contaminando el medio ambiente con sus emisiones mientras fingen que pueden lanzarse más tarde, absorber todo el dióxido de carbono del aire, convertirlo en piedra caliza y enterrarlo en las profundidades. . No hay necesidad de preocuparse, amigos. Tenemos esto. Siga bombeando gasolina a sus camionetas y SUV. Descubriremos cómo limitar el daño cuando estemos bien y preparados, y hayamos extraído cada molécula de petróleo, carbón y gas natural de todo el planeta.

Justo cuando estábamos listos para relegar la captura de carbono al mundo de los charlatanes y hechiceros, llega Elon Musk, el hombre más rico del universo conocido, quien dice que está donando $ 100 millones como premio para quien pueda conseguir la mejor captura de carbono. tecnología. Prometió que se darán más detalles la próxima semana. Las fuentes están diciendo TechCrunch La donación de Musk estará relacionada con Fundación Premio X, el grupo sin fines de lucro que organiza concursos destinados a fomentar el desarrollo tecnológico y la innovación.

Una tecnología en su infancia

Es importante distinguir entre captura y almacenamiento de carbono y captura y utilización de carbono. El primero toma el carbono extraído de la atmósfera o de las chimeneas de la industria y lo entierra en pozos de petróleo o gas abandonados, en conductos de ventilación en el fondo del océano o en un tarro de mayonesa herméticamente cerrado y enterrado bajo el porche trasero. Dondequiera que vaya, se espera que permanezca allí más o menos para siempre.

La captura y utilización de carbono toma ese dióxido de carbono y lo utiliza como materia prima para combustibles bajos en carbono como el etanol, que también puede servir como base para fertilizantes y productos químicos industriales. Los hidrocarburos se pueden reagrupar en miles de millones de productos. Estudié química orgánica en la universidad, así que sé de estas cosas, a pesar de que logré reprobar el curso (una experiencia dolorosa que detuvo de golpe lo que podría haber sido una brillante carrera médica).

En la actualidad, hay dos empresas involucradas en el negocio de la captura de carbono: Climeworks, una startup suiza que se especializa en la captura directa de aire mediante filtros, y Carbon Engineering, una empresa canadiense que elimina el dióxido de carbono de la atmósfera y lo utiliza para forzar más petróleo. de pozos agotados. ¿Cómo es eso de “tecnología limpia”, eh? Carbon Engineering también procesa parte del dióxido de carbono que captura en combustibles renovables.

Un fracaso colosal en Australia Occidental

Se suponía que un sistema de captura de carbono instalado en la instalación de GNL de Chevron en Gorgon en Australia Occidental eliminaría el dióxido de carbono de los gases de escape de la planta y lo inyectaría debajo de la isla Barrow. Pero el sistema nunca funcionó bien y ahora El guardián informa que en realidad ha aumentado las emisiones de carbono de la planta. Ni el gobierno ni la empresa han hecho mucho para aliviar el daño del sistema fallido.

El sistema tardó tres años en ponerse en funcionamiento y falló rápidamente una vez que se puso en servicio. Un portavoz de Angus Taylor, el ministro federal de reducción de emisiones y energía, dice El guardián, “El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático y la Agencia Internacional de Energía han concluido que los objetivos de París no se pueden lograr sin el secuestro de carbono desplegado a escala”. Lo que Angus olvidó decir es que la primera captura de carbono debe trabajo antes de que pueda tener un impacto mensurable en las emisiones de carbono.

El gobierno australiano, que nunca ha cumplido con un plan de combustibles fósiles que no le gustó, ha invertido 60 millones de dólares en el sistema de captura de carbono en la instalación de Gorgon. Piers Verstegen, jefe del Consejo de Conservación de Australia Occidental, dice que el proyecto ha sido “un desastre desde el principio” y debería cerrarse. Documentos obtenidos por el medio de noticias energético independiente Hirviendo Frio revelan que el Departamento de Minas, Regulación de la Industria y Seguridad de WA permitió a Chevron continuar inyectando CO2 en el yacimiento bajo tierra mientras su sistema de gestión de presión no funcionaba.

En 2018, el Instituto de Australia estimó que el inicio retrasado de la captura y el almacenamiento de carbono en Gorgon fue responsable de la mitad del aumento de las emisiones anuales de Australia, nada insignificante, y, sin embargo, no existen sanciones por fallas del sistema a pesar de que Los contribuyentes australianos pagaron una gran parte de su costo.

Un portavoz de Chevron dice El guardián, “Como cualquier esfuerzo pionero, el sistema de captura de carbono ha presentado algunos desafíos y continuamos monitoreando y optimizando el rendimiento del sistema, con un enfoque en la operación a largo plazo, segura, eficiente y confiable durante sus más de 40 años de vida”.

No apuestes contra el almizcle

La captura de carbono y la geoingeniería en la actualidad son más soluciones vudú para el calentamiento global que enfoques prácticos. Hasta ahora, nadie ha ideado tecnologías que funcionen. Pero no apuestes contra Elon Musk. Los vendedores en corto de Tesla le dirán que tiene una asombrosa habilidad para hacer que lo imposible parezca un desafío más que superar. En el gran esquema de las cosas, $ 100 millones no es mucho dinero y ciertamente Musk puede pagarlo. Sin embargo, puede ayudar a desbloquear avances tecnológicos aún inimaginables que en realidad pueden ayudar a limitar el calentamiento global. Si es así, será una de las mejores inversiones de la historia.

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