Elon Musk está llevando a Tesla más allá de otros fabricantes de automóviles con sentido común: pensamiento a largo plazo

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Publicado originalmente el Anexo EV.
por Charles Morris

Cualquiera que haya seguido la carrera de Elon Musk sabe que formuló un conjunto de metas hace muchos años y ha trabajado incansable y metódicamente para alcanzar esas metas, un proceso que sabía que tomaría años o décadas. Incluso los observadores casuales están familiarizados con el Plan Maestro de Tesla, una estrategia de tres partes para llevar un vehículo eléctrico de precio medio al mercado masivo.

Showroom de Tesla en la ciudad de Nueva York, por Electronia.

Elon ha llamado en broma a esta estrategia un “plan secreto, ”Pero de hecho nunca ha sido un secreto: Musk y otros lo han descrito en detalle muchas veces a lo largo de los años. Sin embargo, podría llamarse uno de los “secretos” del éxito de Tesla. La compañía está ahora en la fase tres, y está claro que el Plan Maestro es la base sobre la que se construyó el fabricante de automóviles más valioso del mundo.

Showroom de Tesla en la ciudad de Nueva York, por Electronia.

Teniendo en cuenta lo bien que esta visión ha servido a Tesla (y Elon mismo), puede parecer sorprendente observar cuán raro es realmente este tipo de pensamiento a largo plazo en la industria automotriz (entre otras). En gran medida, el orden existente alienta a los líderes corporativos a planificar en términos de trimestres, no años, mucho menos décadas.

Como escribe Michael J. Coren en un artículo reciente en Quartz, El Plan Maestro de Tesla era en cierto modo similar a la histórica búsqueda lunar del presidente John F. Kennedy. En el momento en que Kennedy anunció el objetivo asombrosamente ambicioso de enviar humanos a la Luna, ni él ni nadie más sabían exactamente cómo se lograría; los conocimientos tecnológicos y organizativos necesarios se desarrollarían a lo largo del camino.

“Lejos del comando y control, el esfuerzo fue inventivo e improvisado”, escribe Coren. “Los ingenieros y gerentes tuvieron que trepar por terrenos no cartografiados y resolver problemas sin precedentes”.

Esto es sorprendentemente similar a algunas de las cosas que me contó el ex empleado de Tesla, David Havasi. sus primeros días en el fabricante de automóviles de California.

“La idea era hacer algo, y si es un desastre, aprendes de ello, sacas lo que funciona y descartas lo que no funciona”, me dijo Havasi. “Si algo no existía, había que construirlo. No había ningún departamento, ningún subcontratista que lo hiciera “.

Video: El inversionista multimillonario en tecnología, Chamath Palihapitiya, comenta sobre Elon Musk y su perspectiva a largo plazo para Tesla (YouTube: Televisión CNBC)

Al igual que el programa Apollo, el Plan Maestro de Tesla era muy específico sobre el objetivo final, pero no especificaba los detalles de cómo alcanzarlo. Como Nicolaj Siggelkow, economista y profesor de The Wharton School, le explicó a Coren, este tipo de planificación a largo plazo permite a los equipos cambiar sus tácticas según sea necesario, sin perder de vista el objetivo, y esta puede ser la mejor manera de hacer las cosas durante períodos de incertidumbre y cambio.

Desafortunadamente, este tipo de pensamiento está lamentablemente ausente en la industria automotriz actual, justo cuando es necesario para navegar por un período de cambio revolucionario. En lugar de concentrar sus recursos en el futuro eléctrico que todo ejecutivo automotriz sabe que se avecina, las empresas están tratando de cubrir sus apuestas incursionando en la electrificación mientras continúan presionando a sus consumidores de gasolina de alto margen. Un ejemplo de esta dudosa estrategia de cubrir todas las bases: un par de fabricantes de automóviles, notablemente BMW, ofrecen diferentes opciones de tren motriz (gasolina, batería eléctrica, celda de combustible) para los mismos automóviles, a veces incluso construyendo vehículos eléctricos e ICE en las mismas líneas de producción.

La mayoría de los fabricantes de automóviles hablan muy bien sobre “misiones” y “visiones”, pero cuando se trata de acciones e inversiones del mundo real, el “cortoplacismo” tiende a triunfar, dice Siggelkow. Sin embargo, esta actitud puede estar cambiando, al menos en algunas salas de juntas. La directora ejecutiva de GM, Mary Barra, por ejemplo, parece tener en mente un plan de electrificación a largo plazo. “Dimos un paso atrás [in 2015] y analizó las principales tendencias que iban a afectar a esta industria, no solo en los próximos uno o dos años, sino durante un período de tiempo más largo ”, dijo durante una conferencia de prensa en enero pasado. “Nos dimos cuenta de que General Motors, a lo largo de su historia, había intentado en esencia estar en todas partes para todos con todo, y esa no era una receta ganadora”.

Por el momento, GM es probablemente el segundo más acusado de los fabricantes de automóviles heredados (después de Volkswagen). En noviembre, la empresa abandonó su apoyo contraproducente para diluir los estándares federales de emisiones, y planes anunciados desarrollar 30 nuevos modelos electrificados e invertir $ 27 mil millones en vehículos eléctricos y tecnología autónoma, para 2025.

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