Empujando el dragón de la energía eólica en Ohio, una fábrica a la vez

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El gran estado de Ohio tiene un día de retraso y un dólar corto para la revolución de la energía eólica, y la aprobación del año pasado de la notoria ley de energía HB 6 no ayudó mucho. Sin embargo, Electronia Me encontré con una compañía eólica llamada One Energy, que ha descubierto cómo hacer que las turbinas sigan funcionando. Si estás pensando que esto tiene algo que ver con el viento distribuido, corre y cómprate un puro. Compre uno para el Departamento de Energía de los EE. UU. Mientras lo hace, porque están distribuidos por todo el viento como el arroz blanco.

El campo de energía eólica distribuida es derribar las barreras de las energías renovables más rápido de lo que (algunos) legisladores pueden arrojarlos (foto a través de One Energy).

Ohio a la energía eólica: caer muerto

Para aquellos de ustedes nuevos en el tema, partes de Ohio se encuentran en cuartos ricos en viento del Medio Oeste, y las tentadoras aguas del lago Erie también atraen el desarrollo de la energía eólica marina. Ohio también se ha convertido en un epicentro de la fabricación de turbinas eólicas. Con 52 fábricas relacionadas con el viento en el último recuento, tiene la mayor cantidad de cualquier estado en los EE. UU.

Sin embargo, Ohio alcanza la marca poco impresionante del # 24 en la última clasificación estatal de la Asociación Americana de Energía Eólica por capacidad instalada y número de aerogeneradores instalados. Ohio también está deprimido por la participación de la electricidad proporcionada por la energía eólica, en el puesto número 31. Eso coloca a Ohio directamente en pie de igualdad con los tramos superiores del noreste de EE. UU., Donde los recursos eólicos no son óptimos.

Entre las razones del paso lento en la energía eólica se encuentran dos leyes promulgadas en 2014 por entonces gobernador John Kasich, que congeló el objetivo de energía renovable del estado e impuso nuevas restricciones a la ubicación de los parques eólicos.

Luego vino el ahora notorio HB 6. En sus versiones iniciales, el proyecto de ley incluía algunas disposiciones favorables a las energías renovables, pero se transformó en un rescate nuclear y de carbón y fue promulgado por la actual Gobernador de Ohio, Mike DeWine el verano pasado. AWEA dijo esto al respecto:

“El Proyecto de Ley 6 de la Cámara es otro revés para el mercado de energía limpia de Ohio, además de las disposiciones de zonificación restrictivas en turbinas eólicas que se insertaron en el último minuto en la legislación presupuestaria de Ohio de 2014. Entre las más restrictivas de la nación, las restricciones de retroceso de los parques eólicos de Ohio han impedido el desarrollo de la energía eólica durante los últimos cinco años. Como resultado, Ohio se ha quedado atrás de sus vecinos, perdiendo miles de millones de dólares en inversiones privadas y trabajos manuales bien pagados “.

¡Ay!

Una nueva esperanza para la energía eólica en Ohio

A pesar del retroceso, la energía eólica ha seguido avanzando en el estado de Buckeye, y Una energía es una de las firmas que parece haberlo descubierto. En 2016, por ejemplo, la empresa se asoció con Whirlpool para instalar turbinas eólicas para alimentar una fábrica en Marion, Ohio. One Energy también cita la fábrica de Ball Corporation en Findlay, Ohio entre sus clientes de turbinas eólicas. Más recientemente, la compañía tiene tres nuevos proyectos en proceso que abarcan tres estados, incluido Ohio.

En cuanto a por qué una fábrica necesitaría energía eólica en el lugar cuando todos estos grandes parques eólicos nuevos están brotando como hongos después de una lluvia, el CEO y fundador de One Energy, Jereme Kent, habló por teléfono con Electronia en 2019 y explicó que todo se trata de control.

“’Vendemos el control’, dijo Kent. ‘Ofrecemos una tarifa plana durante 20 años. Los usuarios más grandes quieren certeza. No quieren estar en el negocio de la energía, y la carga directa les da la certeza de que no pueden conseguir ningún otro lugar ‘.

“’Todo gerente de planta entiende que tiene dos trabajos”, agregó. “Uno es ser un buen administrador del medio ambiente. El otro es ganar dinero. Cada vez que hay una superposición, es más cómodo para ellos ‘”.

Lo esencial del negocio eólico distribuido

Electronia Tuve la oportunidad de ponernos al día con el Sr. Kent nuevamente la semana pasada, y esta vez nos enfocamos en el modelo comercial en juego. Después de todo, los grandes desarrolladores de energía eólica pueden confiar en las economías de escala para suavizar los “costos suaves” como el análisis del sitio y el transporte. Cuando el trabajo involucra tan solo una sola turbina, mantener esos costos bajo control se vuelve aún más crítico.

Kent se sienta en un equipo de revisión por pares del Departamento de Energía para la energía eólica distribuida (más sobre eso en un segundo), lo que le da una perspectiva amplia sobre los obstáculos financieros que enfrenta el extremo in situ de la industria.

A diferencia de la industria solar, donde los paneles solares son más o menos iguales independientemente de cuántos se instalen, la energía eólica se enfrenta a un problema de reducción.

“Por ejemplo, una sola turbina cuesta $ 3 millones. Entonces, ¿cómo se concilia un estudio de desarrollo eólico de $ 500,000 para esa turbina? ”, Explicó Kent.

El transporte al extranjero es otro tema clave. Hay una ventaja de costo al enviar 20 turbinas en un lote en lugar de solo una, lo que coloca a los desarrolladores eólicos en el extremo más pequeño de la escala en desventaja.

“Costos de envío internacional: debemos comprender qué son y cómo controlarlos”, dijo Kent. “La mayoría de los otros desarrolladores no tienen los recursos para comprar 20 turbinas”.

En el lado positivo, Kent ve al menos una oportunidad para reducir el costo del envío al extranjero, en la maduración de las habilidades de las personas junto con el equipo adecuado de carga y descarga.

“Se ahorra mucho dinero en los costos del barco si se cuenta con el equipo y las personas adecuadas”, dijo Kent.

La planificación de la ruta de la carretera para las turbinas eólicas también es una tarea complicada y costosa que puede implicar tarifas de permisos, escoltas de carreteras y soluciones para puentes y túneles.

La estandarización es otra vía de potencial para reducir costos y, en ese sentido, One Energy no busca turbinas eólicas proyecto por proyecto.

“Cada dos años evaluamos las mejores turbinas para nuestros proyectos … tendemos a fijarnos durante un par de años para ayudar a estandarizar”, explicó Kent.

El proveedor actual de One Energy es la firma china Goldwind, que resulta ser el mayor fabricante de turbinas del mundo. Sin embargo, eso podría cambiar, así que estad atentos para más información al respecto.

One Energy comparte más detalles sobre el meollo del negocio eólico distribuido en su sitio web, para aquellos de ustedes interesados ​​en obtener más detalles.

El auge del viento distribuido en los EE. UU.

Dejando a un lado los obstáculos, parece que el sector eólico distribuido de EE. UU. Está listo para su primer plano. Sin embargo, hagamos una pausa por un segundo para aclarar que el viento distribuido se refiere a turbinas eólicas de cualquier tamaño, no a turbinas más pequeñas. per se.

El factor clave, según el Departamento de Energía, es el uso de la energía eólica para energía in situ o para contribuir directamente a una red de distribución local.

Como señala Kent, el sector eólico distribuido ha tardado en recuperarse. Sin embargo, las industrias difíciles de descarbonizar, como la fabricación de cemento, entre otras, están luchando por afianzarse en el futuro verde brillante, y eso podría ayudar a acelerar el crecimiento en el campo.

Por su parte, el Departamento de Energía es un gran fanático de la energía eólica distribuida. La energía eólica en el sitio encaja con la visión del Departamento de Energía de descentralizar la red de EE. UU. Y construir más seguridad y resistencia en el suministro de energía de la nación, además de los beneficios de la descarbonización.

En cuanto a las finanzas, la caída del costo del almacenamiento de energía puede ayudar a los propietarios de los sitios a echar un vistazo a los beneficios finales de la energía eólica en el sitio. Los recursos eólicos tienden a alcanzar su punto máximo durante la noche, cuando cae la demanda. Eso es bueno para las instalaciones que tienen turno de noche, pero una especie de desperdicio para las que no lo tienen. El almacenamiento de esa energía para uso diurno permitiría a más propietarios de sitios maximizar su inversión en energía eólica.

Otro ángulo a tener en cuenta es la tendencia emergente del hidrógeno verde, en el que también está apareciendo un toque de amoníaco verde. Si todo sale de acuerdo con el plan, esa tecnología proporcionaría a los propietarios del sitio dos opciones adicionales para desplegar energía eólica no utilizada: hidrógeno verde para combustible de cero emisiones y amoníaco verde para fertilizante.

¡Interesante! Estén atentos para más noticias del gran estado de Ohio. Con la administración de Biden centrada en el clima tomando forma, la posición de Ohio como un estado de Rust Belt podría encontrarse al frente y al centro en el movimiento de transición justa, HB 6 o no.

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Foto (recortada): Aerogenerador en construcción cortesía de One Energy.

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