En el carril rápido con la Fórmula E

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Por Sam Schanfarber

¿Qué tienen en común las carreras callejeras, el sonido de una bicicleta ligera de la película Tron y salvar el planeta? Todos son principios de ABB FIA Fórmula E Campeonato mundial, un FIA-serie de carreras autorizada basada únicamente en coches eléctricos a batería.

Desde la primera carrera en Beijing en 2014, la Fórmula E ha revitalizado a los fanáticos de todo el mundo. Con un sonido agudo similar al de un cohete de botella en su mejor comportamiento, combinado con neumáticos chirriantes, choques impresionantes y conductores de clase mundial, es fácil ver por qué las carreras de todo el mundo llenan los estadios de fanáticos. Nacido en parte del deseo de atraer a patrocinadores cada vez más conscientes del medio ambiente al deporte del motor, el Campeonato del Mundo de Fórmula E de ABB FIA es un escaparate natural de la tecnología de los vehículos eléctricos.

Pero, ¿qué hace que este deporte en crecimiento sea tan diferente del tradicional deporte de carreras de la Fórmula 1, además del cambio de los motores de gasolina a los eléctricos?

Más allá de lo obvio, una serie de carreras internacionales de monoplaza y ruedas abiertas con carreras en todo el planeta, las similitudes entre la Fórmula 1 y la Fórmula E son limitadas. Por un lado, las carreras de Fórmula E organizadas en todo el planeta, desde Diriyah hasta Roma y Santiago, se realizan principalmente en circuitos urbanos; pistas literalmente diseñadas a partir de calles existentes y convertidas para el evento.

Como explica Eric Ernst, director de tecnología de la Fórmula E: “Los circuitos urbanos nos permiten estar en un entorno más auténtico donde los coches suelen conducir, y crea esta atmósfera que es realmente interesante”.

Imagen cortesía de Formula E

Y gracias a sus trenes motrices eléctricos, aquellos que no estén interesados ​​en ver la carrera en el centro de su ciudad tampoco necesitan escucharla. “Puede llevar a sus hijos a una carrera y no necesitan usar protección para los oídos”, dice Ernst. Y, como beneficio adicional, “… obviamente no hay contaminación”.

Así que no puedes oírlo, no puedes oler gasolina, y además de posiblemente interrumpir la ruta de una madre parisina para dejar a sus hijos en la escuela, estas carreras verdes parecen ser mínimamente invasivas mientras ocupan una ciudad determinada. Como habrás adivinado, a menos que seas un ecologista apasionado, estas no son las únicas razones por las que la Fórmula E está atrayendo a más fanáticos. Se basa principalmente en el conjunto de reglas.

“Hay muchas funciones de gamificación en la carrera que otros no tienen”, dice Ernst. “Tenemos Fanboost donde puedes votar por un piloto hasta los 6 minutos de carrera y ese piloto obtiene un impulso adicional en su auto … Y luego tenemos el Modo Ataque, que es como en Super Mario Kart cuando pasas sobre un hongo y obtienes un impulso. Queremos crear un deporte en el que haya muchos adelantamientos; muchas posibilidades de que ocurran errores que creen una historia interesante que contar. Es muy impredecible “.

Imagen cortesía de Formula E

La práctica, la calificación y la carrera en sí tienen lugar el mismo día, y con un juego de neumáticos por coche, como máximo. Además, al proporcionar el mismo chasis y batería a cada equipo, la Fórmula E también regula estrictamente la inversión en los propios coches. Esto hace posible que equipos pequeños e independientes se enfrenten a gigantes de las carreras tradicionales como Mercedes-Benz y Jaguar. Los equipos se limitan a producir la solución de tren motriz eléctrico más eficiente y pueden ajustar el software tanto como deseen.

Y con el desafío adicional de conducir vehículos donde el frenado proporciona la energía de la batería regenerativa necesaria para completar una carrera, los conductores se ven obligados a ser mucho más estratégicos en su enfoque que en los deportes de motor tradicionales basados ​​en gasolina.

“Entonces, estos conductores, en realidad, impulsan plantas de energía”, dice Ernst. “Si no regeneran una cierta cantidad de kilovatios-hora, se quedarán sin energía”.

Con la tecnología en constante evolución involucrada en el deporte, no es sorprendente ver a ABB como el socio principal de la Fórmula E. ABB, una empresa de ingeniería multinacional, proporcionará gran parte de la tecnología al campeonato de Fórmula E, incluido el diseño del nuevo estaciones de carga para los próximos coches de la Generación 3.

El enfoque de ABB en la innovación y la sostenibilidad hizo que la oportunidad de participar en la Fórmula E fuera algo natural, explica Stephanie Medeiros, gerente de cuentas de E-Mobility en ABB.

“La Fórmula E está muy alineada con las visiones y misiones de ABB para un mundo mejor”, dice Medeiros. “Asociarse con ellos definitivamente tenía mucho sentido. Lo que también es genial es que ABB Formula E es una plataforma competitiva para desarrollar y probar la tecnología de movilidad eléctrica, por lo que se parece mucho a un banco de pruebas “.

Imagen cortesía de ABB

La oportunidad de probar tecnologías en un entorno de alto estrés es bienvenida para ABB. Las innovaciones y los aprendizajes de la Fórmula E a menudo se transmiten directamente al consumidor y al sector comercial por el que la tecnología de vehículos eléctricos es conocida por ABB. En particular, ABB espera diseñar e implementar los nuevos cargadores para los coches de la Generación 3 que se competirán en las temporadas 9-12.

“Es esta aplicación única en la que los cargadores se enviarán a todo el mundo, la carga se realiza en un entorno de ritmo muy rápido, también diferentes tipos de entornos, y también las fuentes de energía que vamos a tener”. dice Medeiros. “Cuando estos cargadores estén en funcionamiento, habrá una gran cantidad de datos realmente valiosos que llevaremos a los cargadores del mercado masivo de ABB”.

Desde su primera carrera en 2014, la Fórmula E ha crecido año tras año y no muestra signos de desaceleración. Esta es una buena noticia tanto para los fanáticos de las carreras como para los activistas climáticos, dice Ernst, para quien los vínculos entre la Fórmula E y la lucha contra el cambio climático son obvios.

“Es un trampolín”, explica. “Todo el mundo que se decante por los coches eléctricos no va a resolver todos nuestros problemas, pero es una de las cosas que debemos tener en cuenta para hacer de este un lugar mejor. Es emocionante ser parte de algo que realmente puede tener un impacto en cómo viviremos el mañana, ¿sabes? ”

Vea un seminario web detallado que hicimos con la Fórmula E aquí.

Sobre Sam Schanfarber: Sam trabaja para una organización sin fines de lucro Adelante y lidera iniciativas de vehículos eléctricos en el suroeste de los Estados Unidos, incluido el desarrollo de campañas y programas. Anteriormente, Sam trabajó con startups en etapa temprana en el diseño de productos y programas. Tiene una licenciatura en Periodismo de la Universidad de Colorado Boulder.

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