Energía eólica marina en EE. UU .: 3 oportunidades clave para impulsar la equidad

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Publicado originalmente por Unión de científicos interesados, la ecuación.
Por Paula García, Analista de energía bilingüe senior

La industria de la energía eólica marina ha crecido de manera constante en los últimos años. Un orador en una conferencia de energía eólica marina hace un par de años señaló lo difícil que era mantenerse al día con los últimos desarrollos de la industria. En ese momento, los requisitos de los estados de energía eólica marina se habían ido de 15.000 megavatios (MW) a 20.000 MW en solo cinco meses. Ahora, según el Laboratorio Nacional de Energías Renovables (NREL), la industria ha más de 35.000 MW en varias etapas de desarrollo, y la administración de Biden se ha fijado el objetivo de implementar 30.000 MW de energía eólica marina para 2030.

La pregunta ya no debería ser si la energía eólica marina puede juegan un papel clave en el suministro de las necesidades eléctricas de las ciudades costeras de EE. UU. mientras se limpia el sector energético, sino más bien cómo podemos garantizar que la transición a la energía eólica marina sea equitativa.

Mientras intentamos recuperarnos de los peores impactos de la pandemia, debemos recordar que un número desproporcionado de personas negras, latinas e indígenas han muerto a causa de COVID-19 debido a desigualdades socioeconómicas sistémicas que incluyen una exposición desproporcionada a la contaminación del aire por combustibles fósiles que eleva sus riesgos. Estos impactos proporcionan otra razón más para alejarse de los combustibles fósiles lo más rápido posible.

Sin embargo, en esta transición que se aleja de los combustibles fósiles, la urgencia de las crisis climática y de salud pública no debería justificar la perpetuación de las desigualdades históricas en el ámbito energético con el fin de reducir las emisiones que atrapan el calor o limpiar el aire. El despliegue de la energía eólica marina en EE. UU. Representa una oportunidad única para corregir errores de larga data a medida que actuamos sobre el clima, reconstruimos nuestra economía y enfrentamos el racismo sistémico en nuestra vida diaria.

Aquí hay tres oportunidades críticas para el despliegue equitativo de la energía eólica marina:

La energía eólica marina debería garantizar una transición justa para los trabajadores

  • Fuerza de trabajo diversa: La energía renovable es todavía una industria joven y es esencial que su fuerza laboral represente a las comunidades a las que debe servir. Datos del Fundación solar encontró que las mujeres representan solo el 30 por ciento, los trabajadores latinos menos del 20 por ciento, los trabajadores asiáticos el 9 por ciento y los trabajadores negros solo el 8 por ciento de la fuerza laboral solar. A medida que la industria despega, se necesitan iniciativas para garantizar una fuerza laboral diversa de energía eólica marina ahora más que nunca.
  • Normas laborales: Los trabajos de alta calidad y bien remunerados deberían ser el estándar de la industria eólica marina en desarrollo de EE. UU. los Acuerdo laboral del proyecto (PLA) firmado en julio por Vineyard Wind y el Southeastern Massachusetts Building Trades Council, y el acuerdo firmado en septiembre por Dominion Energy, los Sindicatos de la Construcción de América del Norte y su filial estatal Virginia Building Trades, sirven como ejemplos de cómo la industria puede adoptar las normas laborales.

La energía eólica marina debe priorizar el compromiso con las comunidades marginadas

  • Comunidades nativas americanas: La industria del petróleo y el gas ha sentado un precedente precario al irrespetuoso una y otra vez la tierra sagrada de los pueblos indígenas. los primer intento para construir energía eólica marina en los Estados Unidos, comenzando hace 20 años, solo aumentó la tensión entre la industria energética y las comunidades indígenas. Es esencial involucrar adecuadamente a las comunidades nativas americanas para comprender cómo avanzar mejor en la energía eólica marina en relación con las tierras indígenas y los recursos naturales.
  • Grupos de justicia ambiental (EJ): La representación de la comunidad de justicia ambiental en la toma de decisiones es una piedra angular para garantizar que cuestiones como la asequibilidad de la electricidad, la ubicación, la fuerza laboral y el desarrollo portuario sean informadas por las personas que probablemente se verán más afectadas. Por ejemplo, se están realizando esfuerzos para eliminar un “límite de precio” de larga data para los nuevos proyectos eólicos marinos. Si bien un límite puede ayudar a incentivar a las empresas a construir proyectos para Massachusetts, es vital garantizar que la carga de energía para los hogares de ingresos bajos a moderados no se vea agravada por tales decisiones. Según el Departamento de Energía de EE. UU. (DOE), la carga energética promedio nacional (la parte de los ingresos que se destina a cubrir los costos de energía) para hogares de bajos ingresos es del 8,6 por ciento, casi tres veces más alto que para los hogares de ingresos bajos, que se estima en un 3 por ciento.
eólica marina Estados Unidos Nueva York Nueva Jersey

Un verdadero casillero Davey Jones de energía eólica marina se encuentra entre Nueva York y Nueva Jersey, y finalmente está disponible para su toma (imagen cortesía del Departamento de Energía de EE. UU.).

Las iniciativas portuarias sostenibles deberían impulsar los centros de energía verde

  • Electrificación de puertos y camiones limpios: Grupos como UPROSE en Nueva York han estado abogando por el desarrollo industrial verde en sus vecindarios para crear empleos bien pagados y reducir la contaminación del aire. Necesitamos igualar la promesa de la energía eólica marina de reducir la contaminación del aire de las plantas de energía con el compromiso de desarrollar esta industria sin exacerbar otra contaminación del aire.

La energía eólica marina representa una oportunidad única. La pregunta esencial a la que se enfrenta esta nueva tecnología no debería ser tanto sobre cómo hacer avanzar la energía eólica marina, sino sobre cómo garantizar un equitativo transición a esta nueva y emocionante fuente de energía.

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