Energía solar en Kenia

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En 2007, cuando Gladys y yo nos mudamos a Kenia, compramos este panel solar de 150 vatios y una batería a un costo de aproximadamente $ 2,000. Primero, la Compañía de Energía e Iluminación de Kenya (KPLC) tardó más de seis meses en conectar la red eléctrica a nuestra casa. Cuando finalmente nos conectamos a la red, uno de los principales problemas era que había cortes quizás cinco veces por semana. Algunos son cortos, pero otros duran casi todo el día, y una vez estuvimos tres días sin red eléctrica.

En 2007, cuando Gladys y yo nos mudamos a Kenia, compramos este panel solar de 150 vatios y una batería a un costo de aproximadamente $ 2,000

Es molesto cuando te sientas a cenar y tienes el primer bocado casi hasta la boca y las luces se apagan. Este sistema solar solo es suficiente para encender las luces de la casa y mi computadora portátil, por lo que los nietos tendrían que correr para apagar el refrigerador mientras yo iba en la oscuridad a la caja de desconexión para cambiar de la red eléctrica y al respaldo solar.

Mientras que en 2007 el panel de 150 vatios solo costaba casi $ 1000, los paneles de 360 ​​vatios que acabamos de comprar cuestan solo $ 179,35 cada uno. Esto ilustra la primera de dos tendencias que hacen que valga la pena adquirir un sistema solar. Primero, el costo de un sistema solar se ha reducido drásticamente en los últimos 13 años. En segundo lugar, cuando nos mudamos a Kenia, el costo de la electricidad en Kenia era menor de lo que estábamos pagando en nuestra casa en Estados Unidos. Sin embargo, con el tiempo, el costo de la electricidad siguió aumentando en Kenia, por lo que ahora es casi el doble de la cantidad por kilovatio hora de lo que tendríamos que pagar en los EE. UU. Recientemente, KPLC anunció otro aumento de precio del 20%.

El 30 de marzoth, 2019, Electroniapubliqué mi artículo El mejor resumen de energía renovable (y energía sucia) de Kenia que puede encontrar (ver aquí). Aquí hay una cita de ese artículo:

Dado que el ecuador atraviesa el centro de Kenia y que gran parte del país es árido y semiárido, se podría suponer que la generación solar de electricidad sería una obviedad … El potencial de energía solar en Kenia es enorme y su desarrollo es justo comenzando.

Esto fue hace menos de dos años y actualmente las instalaciones de energía solar están explotando. Ahora hay pequeñas granjas solares, las empresas están instalando energía solar para los mismos cortes económicos y de energía que me preocupan, y la energía solar en los techos de las residencias se está volviendo común: uno de nuestros vecinos está instalando uno en su nueva casa. En parte como resultado de esto, KPLC tiene un exceso de capacidad, que es una de las razones por las que el costo de la electricidad sigue aumentando; debido a los contratos con los proveedores, KPLC tiene que pagar por la generación de energía incluso si no se utiliza. Esta tendencia a instalar energía solar ha alarmado a KPLC (ver aquí para un artículo del 20 de noviembre Kenya Power genera alarma por cambio solar de clientes) y existe una legislación que dificulta la instalación de energía solar. El gobierno afirma que ayudar a KPLC a mantenerse financieramente solvente no es la razón de estas nuevas regulaciones. Quizás, pero esto no va a detener la instalación de sistemas solares en Kenia. KPLC deberá ajustarse.

Cuando nuestra factura de electricidad mensual siguió aumentando, decidimos explorar una opción solar para nuestra casa. En este momento, hay varias empresas de energía solar que anuncian en Kenia. Encontré tres anuncios en Facebook y les envié un correo electrónico sobre mi interés en un sistema de energía solar. Dos de los tres nunca respondieron, pero el tercero, Power Africa Solar (o su nombre internacional, PV Tech), llamó de inmediato. Me enviaron su información y comencé a hacer preguntas sobre en qué nos estábamos metiendo. Su servicio al cliente fue excelente. Le mencioné a Gladys que esta era la mejor empresa de Kenia con la que había tenido trato. ¿Debo decir que KPLC es extremadamente difícil de tratar? Desafortunadamente, mi burbuja estalló cuando se instaló el sistema solar y me dijeron que era una empresa estadounidense (la oficina central está en Ontario, CA). Luego, cuando busqué PV Tech en Internet (ver aquí), Descubrí que la empresa fue fundada principalmente por kenianos que habían vivido en Estados Unidos durante mucho tiempo y les había ido bien en el mundo empresarial estadounidense. Gran parte del personal importante de la oficina de Kenia está estrechamente relacionado con esos fundadores en California. Para conseguir otra oferta, fui a una empresa en Eldoret que instala sistemas solares. Para menos paneles, su precio era más alto que la cotización que habíamos recibido de PV Tech. Además, no confiaba en que el vendedor conociera los sistemas solares domésticos y me diera los consejos adecuados.

El sistema que PV Tech propuso y aceptamos no nos desconectó completamente de la red. Esos artículos de alto consumo: el horno eléctrico, los quemadores eléctricos de nuestra estufa (usamos principalmente los quemadores de gas para cocinar en la estufa), los calentadores de agua instantáneos y la cortadora de césped Napier, permanecen en la parrilla, mientras que todo lo demás, incluido Las luces, computadora portátil, TV, refrigerador, lavadora, plancha, microondas, tostadora, bomba de agua y otros pequeños electrodomésticos están en el sistema solar. El sistema solar nos proporcionará aproximadamente el 85% de nuestro consumo. El sistema tiene seis paneles solares de 360 ​​vatios, un inversor y cuatro baterías de gel de 24 amperios que se supone que durarán 15 años. Te avisaré en 2035 si han durado quince años. El sistema costó $ 5519.18. Pagué en dólares estadounidenses ya que esto nos ahorró alrededor de $ 230. Si no hay aumentos de tarifas, se necesitarán unos 10 años para recuperar el costo. Dado que las tarifas de los servicios públicos locales continúan aumentando, supongo que serán como 7 años para recuperar el costo del sistema. Tenga en cuenta que mi pequeño sistema original ahora tiene más de 13 años.

El inicio de la instalación con los paneles solares extendidos sobre el césped.

El técnico en jefe Francis Mukula levanta el quinto panel pesado sobre el techo para que Julius y Mudavadi lo aseguren al techo.

Gladys, Francis y yo estamos celebrando la instalación de los seis paneles en el techo. Francis inmediatamente publicó esto en Power Africa

Francis inmediatamente publicó esto en el anuncio de Facebook de Power Africa Solar. Tiene 387 me gusta, 107 comentarios y 41 acciones. Uno de los sobrinos de Gladys vio el anuncio y comentó sobre la instalación. Aquí está uno de los comentarios de este anuncio de Facebook:

“Cada vez que veo paneles solares, sonrío sabiendo muy bien que la despreciable empresa con el nombre de KPLC lo ha perdido a lo grande y es hora de pagar”.

Aquí están las cuatro baterías, el inversor y los interruptores de encendido / apagado instalados en nuestro cuarto de servicio.

Entonces, ¿cómo está funcionando? Magníficamente. Ha superado mis expectativas. Una ventaja de la que no me di cuenta es que, si no hay suficiente luz solar o si excedemos nuestro uso diario habitual y las baterías se agotan, el inversor nos llevará automáticamente a la red eléctrica. Así que nunca estaremos a oscuras. Aunque todavía no hemos conectado el microondas y la tostadora al sistema solar, ya que tenemos que recablear un poco en la cocina, parece, como era de esperar, que el 85% de nuestra electricidad se genera con energía solar. Si bien el sistema funciona con baterías por la noche, al mediodía aproximadamente a la mañana siguiente, las baterías están completamente recargadas. Sospecho que estamos generando más electricidad de la que usamos, lo que significa que el exceso después de recargar las baterías se “desperdicia”. Por otra parte, esto es parte del factor de seguridad integrado en el sistema.

Una cosa que nuestro sistema no hace es disminuir mucho las emisiones climáticas, porque el 93% de la electricidad de Kenia en la red ya proviene de fuentes renovables. Instalaremos el sistema solar de 2007 en nuestra antigua casa para que, cuando la red esté apagada, pueda retroceder las luces allí como solía hacerlo en nuestra casa actual.

Estoy muy satisfecho con nuestro nuevo sistema de energía solar. La revolución solar se ha lanzado en Kenia y está ganando rápidamente “sol”.

Todas las imágenes cortesía de David Zarembka

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Y, sin más, nos vemos en una próxima vez. ¡Un saludo!

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