Energía solar y eólica obteniendo altas puntuaciones

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Cortesía de NRDC
Por Christian Tae

Es oficial: los recursos renovables superaron al carbón en 2020 para convertirse en la tercera fuente de electricidad más grande a nivel nacional según nuevos datos del gobierno. Continuando con sus tendencias prometedoras de 2019, la energía solar y eólica volvió a obtener importantes avances en varios estados, acompañada de una fuerte reducción de la contaminación total del sector energético. Pero todavía tenemos trabajo por hacer: la generación de gas fósil (también conocido como “natural”) también aumentó el año pasado y sigue siendo la principal fuente de generación de electricidad del país.

Estas tendencias energéticas clave se recopilaron a partir de datos de electricidad de fin de año lanzado recientemente por la Administración de Información Energética de EE. UU. Proporciona una primera mirada oficial, estado por estado, de nuestra combinación de generación de electricidad para el año pasado y una hoja de ruta para el futuro.

Imagen cortesía de Array Technologies

Aquí hay cuatro estadísticas clave que detallan las tendencias energéticas del sector eléctrico de EE. UU. En 2020:

1. La generación de energía solar fotovoltaica (PV) a escala de servicios públicos y de pequeña escala creció un 25 por ciento año tras año, mientras que la generación eólica aumentó un 14 por ciento.

A pesar de una pandemia global que afectó negativamente a Estados Unidos hasta la médula, el año pasado fue récord para la energía eólica y solar. Estados Unidos agregó 14 gigavatios (GW) de energía eólica, 10 GW de energía solar a escala de servicios públicos y 4,5 GW de energía solar a pequeña escala, lo que finalmente empujó a las energías renovables más allá del carbón. Esto es casi el doble de las instalaciones eólicas y más del doble de las instalaciones solares en 2019.

Como se muestra en la tabla, California, Texas y Florida fueron los tres estados principales en capacidad de generación solar recientemente agregada en 2020. El centro del país sigue siendo un lugar popular para la energía eólica: Texas, Iowa y Oklahoma lideraron en instalaciones . Tenga en cuenta que cada gigavatio (GW) de energía eólica y solar puede alimentar alrededor de 350.000 y 200.000 hogares al año, respectivamente.

Los 5 estados principales para nuevas adiciones eólicas y solares.

La construcción de una nueva instalación eólica o solar es ahora a menudo más barata que la ejecución de una planta de carbón existente: Lazard estima el costo nivelado de una nueva planta eólica es tan bajo como $ 26 / megavatio-hora (MWh) (o $ 9 / MWh con el crédito fiscal de producción recientemente extendido), mientras que la nueva energía solar a escala de servicios públicos es tan bajo como $ 31 / MWH (o $ 26 / MWh con el Crédito Tributario por Inversión). En comparación, el costo marginal promedio de operar una planta de carbón existente es de $ 41 / MWh.

2. La pandemia afectó significativamente comercial e industrial demanda de electricidad, contribuyendo a una caída del 8 por ciento entre marzo y junio en comparación con los pronósticos anteriores a COVID.

Al mirar el total (residencial, comercial e industrial) mes a mes del uso de electricidad minorista en los EE. UU. entre los datos reales y las proyecciones anteriores a COVID, hay una clara caída en la demanda (en un 4 por ciento) entre marzo y junio que se alinea con el inicio de la pandemia. meses.

Demanda total de electricidad al por menor.

Como se esperaba, la demanda de electricidad para los sectores comercial e industrial fue significativamente menor, un 13 por ciento por debajo de las proyecciones de mayo.

Demanda eléctrica comercial e industrial minorista.

La historia es diferente con la electricidad residencial, que experimentó un aumento del 2 por ciento en la demanda debido a los pedidos desde casa y el trabajo remoto. Desafortunadamente, el momento en que más se necesitaba la electricidad era también cuando las personas estaban perdiendo sus trabajos y enfrentando una recesión, lo que colocaba a millones de personas de bajos ingresos y recientemente desempleadas en riesgo de cortes de servicios públicos. A fines de 2020, se estimó que los clientes de servicios públicos debían a $ 40 mil millones en facturas vencidas. NRDC sigue empujando para el alivio de facturas y las moratorias de cierre de los servicios públicos para garantizar que todos los hogares estadounidenses tengan electricidad asequible en estos tiempos inciertos.

Demanda de electricidad residencial minorista.

3. Las emisiones de carbono del sector energético se redujeron un 11 por ciento, un 41 por ciento desde 2005.

Con el aumento de la producción renovable y la disminución de la demanda relacionada con los impactos de COVID 19, vimos una disminución correspondiente del 11 por ciento en la contaminación por dióxido de carbono relacionada con la energía (CO2) así como otros contaminantes atmosféricos nocivos de las instalaciones de combustión de carbón y gas.

Perjudicial para la salud oxido de nitrógeno (NOX) y dióxido de azufre (ASI QUE2) las emisiones disminuyeron alrededor de un 19 por ciento y un 16 por ciento, respectivamente. ASI QUE2, que provienen de plantas de carbón, y NOX emitidos por plantas de carbón y gas, son contaminantes de salud pública que contribuyen a aproximadamente decenas de miles de muertes en los Estados Unidos cada año. El beneficio del valor en dólares de la disminución de NOX y entonces2 contaminación en 2020, que refleja el beneficio de las muertes evitadas, las visitas a urgencias, los eventos respiratorios y los días escolares y laborales perdidos, es estimado entre $ 6 y $ 14 mil millones.

Estados Unidos ya ha superado el objetivo del Plan de energía limpia 2030.

4. La generación de carbón disminuyó un 20 por ciento, pero la generación de gas aumentó un 2 por ciento, llegando al 40 por ciento de la combinación de electricidad.

Debido a la economía deficiente del envejecimiento de la flota de carbón y al debilitamiento de la demanda de electricidad, la generación de carbón se desplomó en 2020, impulsada no solo por el retiro continuo de las plantas de carbón, sino también por el uso reducido de las plantas que aún están en línea. La planta de carbón promedio solo estaba funcionando en el 40 por ciento de todas las horas, un mínimo histórico, a pesar de haber sido construida como “carga base“Recursos diseñados para operar 80 por ciento del tiempo.

Los 5 estados principales con mayor disminución en la generación de carbón.

Sin embargo, los combustibles fósiles aún alimentan una gran parte de nuestra red: el carbón y el gas combinados representaron casi el 60 por ciento de la generación estadounidense el año pasado. E incluso cuando hemos cultivado energía limpia, no hemos reducido nuestra dependencia de los combustibles fósiles. En 1990, el carbón y el gas constituían el 65 por ciento de la combinación de electricidad de Estados Unidos. Su participación solo ha disminuido un 5 por ciento en los últimos 30 años. Para cumplir con el objetivo de limpieza del 100 por ciento del presidente Biden para 2035, debemos eliminar todo el 60 por ciento del carbón y el gas (que operan sin captura de carbono en la actualidad) en la mitad de ese tiempo.

Mezcla eléctrica de EE. UU. 2020.

El gas tiene una serie de problemas ambientales, ecológicos y de salud. La fracturación hidráulica daña tanto a nuestras comunidades como al medio ambiente al contaminar aire y agua potable, mientras que también arruinando paisajes e incluso provocando terremotos. El gas, si bien produce menos contaminación de carbono que el carbón en la chimenea, emite grandes cantidades de metano, un potente GEI, en sus procesos de extracción y entrega, de modo que nuestra mayor dependencia del gas ha disminuido. exacerbado cambio climático en los últimos años.

La administración de Biden puede impulsar la energía limpia.

La lucha para que Estados Unidos logre una economía de energía limpia y reduzca la contaminación climática a cero para 2050 comienza con la descarbonización total del sector energético. El año pasado mostró un buen impulso, pero debemos continuar abogando por marcos de políticas ambiciosos para acelerar la transición a la energía limpia, creando miles de empleos para los estadounidenses y haciendo que nuestro país (y el aire) sea aún más limpio en 2021.

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