Entrevista con el fundador de Form Energy, Mateo Jaramillo (Video)

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En julio, Form Energy, una startup del área de Boston dirigida por Mateo Jaramillo, anunció su nueva batería de almacenamiento a largo plazo de hierro-aire, diciendo que es “capaz de entregar electricidad durante 100 horas a costos de sistema competitivos con las plantas de energía convencionales y a menos que 1/10 del costo de iones de litio. Esta batería se puede utilizar de forma continua durante un período de varios días y permitirá una red eléctrica confiable, segura y completamente renovable durante todo el año “.

Esas son afirmaciones audaces y hasta ahora, había pocos detalles disponibles sobre la batería de hierro-aire de la compañía. Recientemente, ex TechCrunch reportero y la actual corresponsal de CNBC, Lora Kolodny, entrevistó a Jaramillo para averiguar qué está pasando en la empresa. El video de YouTube de 30 minutos de la entrevista se publica al final de esta historia. A continuación se muestran algunos aspectos destacados.

¿Porqué ahora?

Kolodny preguntó por qué estamos viendo una ola de energía renovable en este momento, con muchas empresas, incluida Form Energy, que atraen la atención y los dólares de inversión. Jaramillo le dijo:

“La fuente de electricidad más barata disponible en el mundo hoy en día proviene de un recurso renovable, y eso es solar o eólico, según la región en la que se encuentre. Pero si está buscando el costo de electricidad marginalmente más barato, para ser renovable hoy. Y, por supuesto, lo que pasa con la energía renovable es que está impulsada por el clima, y ​​el clima solo es predecible hasta cierto punto, y es intermitente. Eso significa que para habilitar una red descarbonizada completamente renovable, necesitamos poder almacenar fuentes de energía intermitentes en todas las escalas de tiempo relevantes.

“Sí, el sol se pone todas las noches y regresa muy amablemente todas las mañanas, así que esa es una brecha que tenemos que salvar. Pero luego comenzamos a pensar en las brechas asociadas con las estaciones o con patrones climáticos de períodos más largos, y debido a que la electricidad renovable ha logrado enormes ganancias en los últimos 15 a 20 años, ahora estamos en niveles de penetración en los que tenemos que pensar mucho. difícil sobre el último 30% o 40% del sistema eléctrico y exactamente cómo vamos a proporcionar un nivel de confiabilidad y costo utilizando una energía renovable o un generador como el que tenemos ”.

Las baterías de hierro-aire fueron estudiadas por primera vez por varias agencias gubernamentales hace 50 años, pero nunca llegaron al laboratorio. Jaramillo dice que tiene sentido hoy porque:

“La tecnología más utilizada es la hidroeléctrica de bombeo. Esa es, con mucho, la mayor cantidad de almacenamiento de energía que tenemos en el mundo hoy. Pero la tecnología que está surgiendo rápidamente es, por supuesto, iones de litio. En este momento, en este evento, supongo que todos aquí tienen cinco baterías de iones de litio en su persona en este momento, solo como un ejemplo de cuán frecuente es esa química. . . .

“Sin embargo, a medida que comenzamos a llegar a estas penetraciones más profundas de las energías renovables, necesitamos algo que sea un poco diferente de lo que pueden hacer los iones de litio. Si vamos a tener un sistema eléctrico que no solo sea 100% renovable impulsado por el viento, el agua y la energía solar, entonces debemos pensar en estos períodos de intermitencia que son más largos que unas pocas horas a la vez. Y eso significa que también tiene que ser mucho más barato que lo que pueden hacer los iones de litio.

“El hierro es una sustancia metálica extraordinariamente abundante. Es el metal más extraído de la Tierra. Los humanos saben mucho sobre eso. Le pusimos su nombre a toda una era porque jugábamos mucho con ella. Y descubrimos mucho al respecto. Y todavía lo usamos, por supuesto, como el principal insumo para la producción de acero en la actualidad.

“También es muy barato. Es abundante en todos los continentes. . .y es una de las industrias de mayor escala del mundo. Y tienes razón en que no es una química nueva. Form Energy no inventó el aire de hierro como química. Lo que sí hicimos, sin embargo, fue tomar una química que fue estudiada por primera vez por dos laboratorios nacionales. . .y lo llevamos 50 años hacia el futuro, y aplicamos técnicas modernas y metodologías modernas, conocimiento moderno de electroquímica, de corrosión, de metalurgia, y llevamos ese desempeño de hace 40 a 50 años donde estaba inicialmente a donde puede ser hoy.

“Eso significa que ahora estamos trabajando en dispositivos que realmente cuestan una décima parte de lo que podrían costar los iones de litio en el futuro, [whic means] Realmente podemos habilitar esta red eléctrica altamente descarbonizada, altamente renovable, asequible y confiable.

“¿Qué significa eso – una batería de aire de hierro? Significa muy simplemente que estamos oxidando y despegando el hierro, electroquímicamente. Eso es lo que estamos haciendo. Es un proceso muy reversible, pero tienes que ser realmente bueno en exactamente cómo lo haces.

Si la empresa ha sido muy reservada, es solo porque está “tratando de evitar un bombo innecesario en torno a lo que estamos haciendo”, dice Jaramillo. Agrega que la compañía ahora está utilizando gránulos de hierro del tamaño de un arándano de “mayor pureza” producidos en masa por la industria del acero por una suma de alrededor de 100 millones de toneladas por año.

Haciendo el baile de Elon

Jaramillo pasó más de 7 años en Tesla trabajando en Powerwall para almacenamiento residencial y Powerpack para almacenamiento a escala de red. En su mayoría, tiene buenos recuerdos de haber trabajado para Elon.

“Estuve en Tesla alrededor de siete años y medio. Empecé en 2009 y lo dejé a finales de 2016. Y Tesla es una fábrica de lecciones. Se podría decir que fabrica coches, pero en realidad lo que hace es dar lecciones a la gente. Fue un lugar maravilloso para estar durante ese arco. Cuando me uní, éramos un par de cientos de personas y cuando me fui, éramos 30.000 o 40.000 empleados, algo así.

“Me fui porque en ese momento, ya habíamos lanzado el esfuerzo energético de Tesla: el Powerwall y el Powerpack. Estoy casado. Mi esposa y yo tenemos tres hijos. Me gustaría seguir casada y ser parte de la vida de mis hijos, y siete años y medio en el círculo con Elon fueron suficientes para mí. También quería muy intencionalmente irme en buenos términos con Elon, y las cosas estaban en un buen lugar, así que eso fue todo para mí.

“Me fui sin remordimientos pero me llevo mucho. Dejo que no hay nada más importante que las personas con las que trabaja y la calidad de esas personas. Deben estar apasionadamente comprometidos de todas las formas posibles con la misión en la que estás trabajando.

“La otra parte de la lección es que a veces hay que proteger a las personas de sí mismas. Puede volcarse, ¿verdad? Toda virtud, si se lleva demasiado lejos, se convierte en un vicio. Por eso, es muy importante reconocer también que puede y debe haber límites en torno a lo que le pides a las personas cuando están tan comprometidas y cuando están tan apasionadas con la misión de la empresa.

“Así que, con suerte, lo que hemos hecho en Form Energy, y ahora somos unas 200 personas, es crear una cultura en la que todos seamos extremadamente apasionados, dedicados y orientados a la misión, y también podemos mantener las cosas como una familia. vida. Y esas dos cosas no están en oposición “.

La comida para llevar

La entrevista con Mateo Jaramillo no aporta mucho a nuestro acervo de conocimientos sobre la tecnología de Form Energy. No hay información sobre la densidad de energía o el costo, por ejemplo. Pero sí ofrece alguna esperanza de que pronto habrá sistemas de almacenamiento de energía a escala de red que silenciarán la interminable charla sobre que el sol no brilla por la noche y el viento no sopla constantemente las 24 horas del día. Por eso, deberíamos estar agradecidos.

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