Es hora de derogar la regla de energía sucia contra el consumidor de Nueva Inglaterra

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Publicado originalmente en el Blog de expertos de NRDC.
Por Bruce Ho

Dentro de las reglas arcanas que gobiernan la red eléctrica regional de Nueva Inglaterra, hay una bomba de tiempo que amenaza con frustrar los esfuerzos de la región para abordar la crisis climática mientras aumenta las facturas de electricidad en $ 3 mil millones en 10 años. Esta disposición, conocida como la regla del precio de oferta mínimo o MOPR (pronunciado “mo-per”), ya ha bloqueado cientos de millones de dólares en cargos en exceso a hogares y empresas desde Nashua, New Hampshire, hasta New Haven, Connecticut, al prevenir que las plantas de energía ineficientes y contaminantes sean reemplazadas por otras más limpias. A menos que se modifique, esta regla obligará a la región a pagar aún más por el poder sucio que no quiere ni necesita. Revocar o reformar significativamente la costosa y obsoleta Regla de Precio Mínimo de Oferta es lo mejor para los consumidores de Nueva Inglaterra, su salud y nuestro clima.

Durante años, la organización que opera la red de Nueva Inglaterra, ISO New England, se ha resistido a reformas significativas del MOPR. En 2018, la ISO propuso una regla actualizada que reforzó el MOPR existente, priorizar las ganancias de los generadores de combustibles fósiles sobre los consumidores.

Pero hay esperanza de cambio. El nuevo presidente de la Comisión Reguladora de Energía Federal, o FERC, que supervisa ISO Nueva Inglaterra, ha hecho de la derogación o reforma de la MOPR una máxima prioridad. En respuesta, ISO New England se ha comprometido públicamente a reformar la regla, aunque lo que el operador de la red tiene en mente, y si esto se alinea con los intereses de los consumidores y la energía limpia, está por verse.

Los estados de Nueva Inglaterra también están presionando a ISO New England y FERC para que actúen. Como varios grupos (Acadia Center, Conservation Law Foundation, NRDC y Sierra Club) que son miembros de la Coalición del Proyecto FERC Sostenible comentó recientemente a los líderes estatales, La presión continua de los estados será fundamental para abordar el MOPR y construir una red confiable, limpia y centrada en el consumidor..

Cómo llegamos aquí: el origen y la evolución del MOPR

El MOPR, que se desarrolló por primera vez en la región de la red PJM y solo más tarde se exportó a ISO Nueva Inglaterra, no siempre fue una regla anti-consumidor y pro-energía sucia. Originalmente, la regla tenía la intención sensata de prevenir una forma de manipulación del mercado conocida como “poder de mercado del lado del comprador”, donde una empresa de servicios públicos u otra entidad crearía un nuevo suministro y lo ofertaría en el mercado de la electricidad a un precio artificialmente bajo con el fin bajar el precio del resto de la energía que compra. En teoría, el ejercicio del poder de mercado del lado del comprador podría obligar a los competidores a cerrar. El MOPR original, al estar diseñado solo para esta rara ocasión, en realidad nunca se usó.

Sin embargo, con el tiempo, el MOPR perdió el rumbo. Como resultado de la presión de los propietarios de generadores de combustibles fósiles más antiguos, ISO New England y FERC emprendieron una expansión mal concebida de la regla. El MOPR se redefinió como una herramienta para apuntalar los precios de la generación existente al evitar que las pequeñas empresas de servicios públicos ahorren dinero al construir sus propias plantas de energía e impedir la implementación estatal de políticas públicas, como las leyes de aire limpio y clima. Debido a que esas políticas estatales resultarían en una expansión del suministro de energía limpia, los precios del mercado bajarían, lo que podría estimular el retiro de plantas de energía contaminantes más antiguas. Pero los propietarios de tales plantas de energía abogaron por revisiones significativas del MOPR para restringir el acceso de energía limpia al mercado, inflar artificialmente los precios y proteger las ganancias de los generadores convencionales.

La ley federal reserva a los estados la capacidad de tomar decisiones sobre la generación de energía. Pero en lugar de ver las leyes estatales por sus beneficios públicos y respetar estas leyes como un ejercicio de la autoridad estatal protegida, FERC e ISO New England las vieron como una amenaza para el status quo y la capacidad de las centrales eléctricas de combustibles fósiles convencionales para “competir” para producir energía. Entonces, la FERC y el operador de la red decidieron contrarrestar las leyes estatales expandiendo el MOPR para erigir barreras a la participación de la energía limpia en el mercado eléctrico de Nueva Inglaterra. Al hacer que la energía limpia parezca artificialmente cara en el mercado, el MOPR ampliado ha ayudado a proteger la participación de mercado y las ganancias de las fuentes de energía contaminantes.

Daños a todos los consumidores

El MOPR genera facturas más altas para los consumidores. A Análisis 2019 realizado para el Proyecto FERC Sostenible por Grid Strategies concluyó que el MOPR podría aumentar las facturas de electricidad de los consumidores de Nueva Inglaterra en $ 3 mil millones durante la próxima década.

Estos mayores costos ya se están materializando. Por ejemplo, al proteger a los propietarios de centrales eléctricas convencionales de tener que competir con el proyecto Vineyard Wind de 800 megavatios frente a la costa de Massachusetts, el MOPR se aseguró un estimado de $ 270 millones en facturas más altas para los consumidores.

Los costos más altos del MOPR no solo son asumidos por los consumidores en Massachusetts y otros estados que están incentivando la construcción de energía limpia; el costo de la regla lo pagan los consumidores de toda la región. Al reducir la competencia en el mercado eléctrico regional de Nueva Inglaterra, el MOPR crea precios más altos en todas partes.

Tomemos, por ejemplo, New Hampshire, que actualmente no tiene políticas de energía limpia tan ambiciosas como las de sus vecinos. Debido a que New Hampshire participa en un mercado eléctrico regional, sin el MOPR, cuando un estado vecino como Massachusetts invierte en energía limpia, esas inversiones aumentarían el suministro general de energía en la región y bajarían los precios en New Hampshire y otros estados. Dichas inversiones también reducirían la necesidad de que los consumidores en New Hampshire paguen por nuevas plantas de energía y alentarían el retiro de la generación excedente y menos eficiente.

Porque la energía limpia, incluidos recursos como la eficiencia energética, ya es o se está convirtiendo cada vez más en la fuente de energía más barata; crea puestos de trabajo locales; resulta en mejoras de la calidad del aire local que mejoran la salud de los residentes; y es necesario para mitigar la crisis climática, un estado como New Hampshire obtendría mayores beneficios económicos y ambientales al adoptar sus propias políticas para hacer crecer este sector.

Pero incluso en ausencia de adoptar tales políticas, New Hampshire se beneficiará de las políticas de energía limpia de sus vecinos, o al menos lo haría si no fuera por el MOPR.

Volviendo al camino para proteger a los consumidores y la energía limpia

Hay dos formas de solucionar este problema para los consumidores de Nueva Inglaterra: eliminar el MOPR o reformarlo significativamente.

La eliminación del MOPR eliminaría la barrera existente de la regla a la energía limpia y permitiría que proyectos como Vineyard Wind, y los miles de megavatios de otros proyectos de energía limpia que se proponen, se están construyendo y están en línea en la región, participen en el mercado eléctrico de Nueva Inglaterra. equitativamente. Los consumidores desde Nashua hasta New Haven se beneficiarían de facturas más bajas impulsadas por una mayor competencia de las inversiones en energía limpia.

Alternativamente, ISO New England y FERC podrían reformar el MOPR. Por ejemplo, ISO New England podría permitir que las inversiones en energía limpia impulsadas por el estado opten por no participar en el mercado centralizado de Nueva Inglaterra y, por lo tanto, eviten el MOPR. Pero, a diferencia de lo que ocurre hoy en día, ISO New England seguiría representando todas las contribuciones de estos recursos de energía limpia a la fiabilidad de la red, independientemente de su participación en estos mercados. Este camino, conocido como “mercado residual”, reconocería que a medida que se construyen recursos de energía limpia, la necesidad de recursos de energía convencionales para satisfacer las necesidades de los consumidores disminuye. Un mercado residual gestionado por ISO en Nueva Inglaterra se reduciría de tamaño con el tiempo, lo que resultaría en menos adquisiciones de mercado y menores costos para los consumidores.

Como los grupos del Proyecto FERC Sostenible discutieron en nuestros comentarios recientes a los estados de Nueva Inglaterra, cualquiera de estas vías (reforma de la MOPR o eliminación de la MOPR) ayudaría a que la región vuelva a encaminarse hacia la protección de los consumidores y ayudar a que ISO New England se salga del camino de la transición a la energía limpia que se necesita y está en marcha.

Abordar el MOPR no es la única reforma que Nueva Inglaterra necesita para proteger a los consumidores y construir un mejor ambiente. También se necesita el liderazgo y la acción de los estados, ISO Nueva Inglaterra y FERC en una variedad de áreas, que incluyen planificación de la transmisión, mejor gobernanza y estándares para la participación pública en la toma de decisiones, y la justicia ambiental, para garantizar que la red sea confiable, limpia, asequible y justa.

Pero desactivar la bomba MOPR es y debe ser una de las principales prioridades. Es imperdonable obligar a los consumidores de Nueva Inglaterra a pagar miles de millones por una regla equivocada que sirve a los intereses de la industria de los combustibles fósiles y no a los del público.

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