Es necesario poner fin a los abusos de derechos humanos en la cadena de suministro de aluminio

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En un publicado recientemente, Informe de 63 páginas, Human Rights Watch describe las cadenas de suministro automotrices que conectan a los fabricantes de automóviles con las minas de aluminio, refinerías y fundiciones de todo el mundo. El informe también documenta una serie de impactos sobre los derechos humanos relacionados con la producción y procesamiento de aluminio, desde la destrucción de tierras agrícolas ancestrales y el daño a las fuentes de agua de la comunidad causado por las minas y refinerías hasta las importantes emisiones de carbono asociadas con la fundición de aluminio. En otras palabras: es un problema serio.

Es especialmente perturbador porque se suponía que el aluminio era una especie de salvador automotriz. Es barato, fácilmente reciclable, relativamente abundante y lo suficientemente liviano como para mejorar el rendimiento y la eficiencia del combustible, independientemente de si estamos hablando de combustibles eléctricos o fósiles. Fue una gran parte de las promesas de “aire más limpio, menos guerras y un mundo mejor” que los evangelistas más apasionados de los vehículos eléctricos hicieron en nombre de los autos eléctricos, y se siente como un “atrapa” en el último segundo. Por ejemplo, hemos llegado a comprender que la extracción de minerales de tierras raras puede ser problemática, pero hemos visto a las empresas tomar medidas para abordar esos problemas con una mayor transparencia en la forma en que extraen y gestionan los minerales raros. También hemos visto a los desarrolladores de blockchain dar un paso adelante para garantizar que su suministro sea de origen sostenible y ético, pero el aluminio tiene un uso generalizado en casi todos los automóviles modernos, no solo en los vehículos eléctricos, y se siente como algo mucho más “familiar”.

“Los fabricantes de automóviles ven el aluminio como un material fundamental para la transición a vehículos de bajo consumo de combustible”, dice Jim Wormington, investigador principal sobre África de Human Rights Watch. “Deben utilizar su poder adquisitivo cada vez mayor para proteger a las comunidades cuyas tierras y entornos se ven perjudicados por la industria del aluminio”.

Foto por Pamela Trisolino (distribuido a través de imaggeo.egu.eu), Licencia CC BY-NC-ND 3.0

El aluminio se produce a partir de la bauxita, un mineral rojo que le da a las minas su aspecto distintivo y marciano. La bauxita se refina en alúmina, un producto intermedio, antes de fundirse en aluminio. El problema es que, si bien el aluminio es altamente reciclable, más de la mitad del aluminio utilizado por la industria automotriz es aluminio primario (“nuevo”) que se produce a partir de bauxita. Con tantas comunidades estadounidenses simplemente tirando el contenido de los contenedores de reciclaje de las personas a los vertederos, ese hecho es más enloquecedor, especialmente porque la mayoría de los productores de aluminio dependen de la energía del carbón. El carbón es, por supuesto, un combustible altamente contaminante que se usa ampliamente en China, una nación que domina la fundición mundial de aluminio.

Se estima que alrededor del 90% del aluminio chino se produjo con electricidad a partir de carbón en 2018, y los problemas no solo están en China. Kounssa Bailo Barry, un agricultor y activista guineano, afirma que una mina de bauxita propiedad de una empresa conjunta de los gigantes mineros multinacionales Rio Tinto, Alcoa y Dadco había destruido el 80% de las tierras agrícolas de su aldea. “Todo lo relacionado con Fassaly que lo convirtió en una aldea se ha ido, y no nos beneficiamos de lo que lo causó”, explica, y hay pocas razones para dudar de él. La aldea de Barry, junto con otras 12 comunidades, están participando en un proceso de mediación con la empresa minera para encontrar soluciones al daño que ha causado. pero espero que eso vaya tan bien como lo ha hecho para los ecuatorianos que han estado demandando a Chevron durante casi 30 años sin hacer ningún progreso real.

Tal vez sea solo yo un pesimista, pero siento que los malos generalmente ganan este. Por su parte, Volkswagen, BMW y Daimler están alentando a los productores de aluminio a unirse a ASI, la Iniciativa de Administración de Aluminio, que utiliza auditorías de terceros para evaluar las minas, refinerías y fundiciones con respecto a un Estándar de Desempeño que incluye los derechos humanos y factores ambientales, y ampliar la cantidad de aluminio certificado de origen ético disponible para su compra.

O, ya sabes, podríamos reciclar parte del aluminio que ya está disponible. Llámame loco, ¿verdad?

Sin embargo, no me deje con la última palabra: mire el video a continuación que fue elaborado por Human Rights Watch. Cubre algo de lo que hemos hablado aquí. Luego, si está tan conmovido, lea el informe en profundidad en los enlaces de las fuentes y háganos saber cuáles son nuestras probabilidades de lograr que el negocio de automóviles limpie sus compras de aluminio en la sección de comentarios en la parte inferior de la página.

Producción de aluminio vs.Derechos humanos

Fuente: Observador de derechos humanos.

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Y ahora, te dejo hasta una nueva noticia. ¡Hasta más ver!

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