¿Es un compromiso climático del Congreso el camino a seguir?

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Los activistas climáticos están frustrados. Un compromiso climático del Congreso de EE. UU. se avecina y parece una traición.

¿Todo el esfuerzo, el tiempo y los viajes han sido en vano? Los activistas climáticos se preguntan.

¿No estamos en medio de una crisis existencial en la que debemos tomar medidas reales para suprimir las emisiones de carbono?

¿No es imperativo mantener el umbral acordado internacionalmente de 1,5 grados centígrados de calentamiento máximo?

¿No fue recién el año pasado que el Secretario General de la ONU gritó por un “código rojo para la humanidad”?

¿Hemos olvidado que suenan campanas de alarma ensordecedoras mientras ahogamos nuestro planeta y ponemos a miles de millones de personas en riesgo inmediato para la salud y la vida?

¿No está afectando el calentamiento global a todas las regiones de la Tierra, todos los días, y muchos de los cambios se vuelven irreversibles?

Democracia y Compromiso Climático

Estas preguntas captan y se aferran a la crisis existencial de nuestras vidas. Los países de todo el mundo deben acelerar en gran medida la transición hacia una economía baja en carbono. Eso está claro.

Lo que también es evidente es que un proceso completo de descarbonización llevará décadas. En los EE. UU., los republicanos en el Congreso se han opuesto a casi todos los esfuerzos importantes para combatir la crisis climática en el siglo XXI.

El New York Times argumenta que si EE. UU. va a actuar de manera contundente sobre el clima en el futuro previsible, se basará en un proyecto de ley demócrata, logrado al despertar a los fieles del partido. Necesitará medios políticos partidistas para marcar el comienzo de la mejor legislación de compromiso climático posible que pueda ser firmada por un presidente demócrata.

Por otro lado, si el Congreso no aprueba un proyecto de ley para reducir las emisiones de carbono en los próximos meses, es posible que no lo haga durante años. Se puede argumentar que la acción climática es binaria: todo o nada, encendido o apagado. Sin embargo, ¿podemos darnos el lujo de esperar a través del lío político que es la democracia estadounidense para promulgar la legislación climática más completa y eficaz?

Las fuerzas políticas en remolino se están fusionando. Los demócratas están preparados para aprobar al menos alguna legislación climática, pronto, muy pronto. Reconociendo durante una conferencia de prensa esta semana que “hay mucha frustración y cansancio en este país”, El presidente de los Estados Unidos Joe Biden era bastante optimista sobre un compromiso climático. “Creo que podemos dividir el paquete, obtener todo lo que podamos ahora y volver y luchar por el resto más tarde”.

Salvar la legislación climática mientras sea posible

En los EE. UU., la Ley Build Back Better de 2,2 billones de dólares está en peligro, pero el Partido Demócrata parece dispuesto a fingir y apostar para reagruparse en torno a un proyecto de ley sobre el clima. “Creo que la pieza climática ofrece un camino a seguir”, Senador Ron Wyden, (D) Oregón, dijo el jueves.

En la conferencia de prensa del presidente Biden el miércoles, dijo que ahora quiere dividir la agenda legislativa de Build Back Better en al menos dos partes. Eso se debe a que las disposiciones climáticas parecen tener un respaldo demócrata más sólido que otros temas.

El New York Times preguntó a cada uno de los 50 republicanos del Senado si apoyarían solo las disposiciones climáticas en la Ley Build Back Better si se presentaran en un proyecto de ley independiente. Ninguno dijo que lo haría.

Las disposiciones climáticas esenciales tienen suficiente seriedad para generar impactos climáticos positivos. El precio de referencia es de unos 555.000 millones de dólares durante 10 años, o solo el 25 % del plan original. Los componentes principales son:

  • La mayor parte del dinero subvencionaría la energía eólica, solar y nuclear, haciéndolas menos costosas para las empresas, las comunidades y los hogares.
  • Muchos consumidores recibirían un reembolso de $7,500 en un vehículo eléctrico y otros $4,500 si los trabajadores sindicalizados en los EE. UU. ensamblaran el automóvil.
  • Los consumidores también podrían recibir subsidios para paneles solares y electrodomésticos de bajo consumo.
  • El proyecto de ley financiaría la investigación de tecnología que capturaría carbono después de que se haya emitido, en lugar de permitir que contribuya al efecto invernadero.

Compromiso climático basado en datos

Académicos y expertos en energía han estado ejecutando varios modelos para determinar el impacto probable de la legislación Build Back Better ideal y completamente realizada, como se informa en Naturaleza. ¿Sus resultados?

  • El proyecto de ley de gastos y el proyecto de ley de infraestructura combinados podrían haber reducido las emisiones anuales de EE. UU. en cualquier lugar del equivalente de 739 millones a 1.300 millones de toneladas de dióxido de carbono para 2030.
  • En el extremo superior, esto sería suficiente para cumplir casi con la promesa de Glasgow de Biden de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU. en un 50 %, en comparación con los niveles de emisiones de 2005.
  • Los mayores impactos se producirían en los sectores de la electricidad y el transporte, cada uno de los cuales es responsable de un tercio de las posibles reducciones de emisiones.
  • De hecho, el consumo de electricidad aumentaría, en parte debido a la electrificación del transporte e impulsado por los créditos fiscales para vehículos eléctricos de pasajeros y vehículos comerciales de cero emisiones.
  • Las emisiones también disminuirían para la generación de electricidad, lograda en gran medida mediante la introducción de más tecnología eólica y solar, a un ritmo 3 o 4 veces mayor que el actual, y una disminución continua en la generación de energía a base de carbón.
  • Se daría un impulso a los proyectos que capturan y secuestran las emisiones de carbono de las centrales eléctricas de carbón y gas natural, de $50 a $85 por tonelada de CO2, mientras se proporciona un subsidio de $180 para las instalaciones que extraen CO2 directamente de la atmósfera.

Lo que está claro para los investigadores es que aumentar las fuentes de energía renovable significa construir muchos más paneles solares y turbinas eólicas y expandir las líneas de transmisión de energía para la llegada del transporte eléctrico masivo. Hay plantas de carbón que se desmantelarán y pozos de petróleo que se taparán.

Por supuesto, estas posibilidades se verían afectadas por el comportamiento humano, los retrasos burocráticos, las cadenas de suministro y los obstáculos técnicos. La acción inmediata puede tener un mayor impacto, dicen los científicos, pero la acción futura no será irrelevante. Todo esto, conceden los investigadores, trasciende el ámbito científico. Requieren voluntad política.

Reflexiones finales sobre el compromiso climático

Este año sin duda traerá muchos cambios y negociaciones para que las conversaciones sobre el clima en todo el mundo sigan avanzando. La acción política probablemente permanecerá en el centro del escenario, pero también tendrán impacto áreas como las finanzas y la desinversión alineadas con el clima. En los EE. UU., las emisiones de dióxido de carbono relacionadas con la energía aumentarán tanto en 2022 como en 2023, pero se mantendrán por debajo de los niveles de 2019. El metano seguirá siendo un campo de batalla importante a medida que se produzca la transición de EE. UU. de los combustibles fósiles. El lavado verde de las grandes petroleras se está volviendo cada vez más transparente, con el Congreso de los EE. UU. investigando las campañas corporativas de desinformación de los combustibles fósiles.

2022 será un año de compromiso climático continuo. 10 eventos mundiales clave dará forma a conversaciones críticas e influirá en las decisiones de política pública en torno al tema más definitorio de nuestro tiempo. Las chispas de esperanza son evidentes a medida que las coaliciones de empresas, municipios, pueblos indígenas y activistas climáticos se levantan sobre temas como detener la deforestación, reducir el metano, terminar con el uso del carbón e impulsar los vehículos de cero emisiones.

La mitigación, la adaptación y las pérdidas y daños serán temas constantes de conversación y compromiso climático. Con la presión continua de los grupos constituyentes y muchas negociaciones, los pequeños pasos de acción climática pueden convertirse en una gestalt. Crucemos los dedos para tener tiempo de regatear.

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