Es una gota de hidrógeno verde en el cubo, pero aún podría hacer un chapoteo

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El escepticismo abunda sobre el campo del hidrógeno verde y, sin embargo, los principales actores en el escenario energético mundial parecen dispuestos a darle una vuelta. En el último desarrollo, Sinopec ha prestado su músculo financiero al campo. La compañía planea tener el “Proyecto piloto de hidrógeno verde Sinopec Xinjiang Kuqa” en funcionamiento para 2023, que agregará 20.000 toneladas de producción anual a la pequeña pero creciente oferta de hidrógeno sostenible en la economía global.

Hidrógeno verde: finalmente, es de verdad

En los últimos años, el campo de hidrógeno verde ha entrado en conflicto con la matriz de lavado verde. El hidrógeno en sí no es “verde”. El hidrógeno puede servir como combustible de emisión cero, ya sea que se queme o se utilice en una pila de combustible. Sin embargo, la principal fuente de hidrógeno en la actualidad es el gas natural y, hasta cierto punto, el carbón.

El “verde” en el hidrógeno verde solo ha aparecido en los últimos años, al mismo tiempo que la caída del costo de la energía eólica y solar. La disponibilidad de energía renovable de bajo costo ha hecho posible reducir la huella de carbono de los sistemas de electrolizadores, que despliegan una corriente eléctrica para expulsar el gas hidrógeno del agua.

Entonces, ahora el problema no es tanto si el hidrógeno verde es real o no. La pregunta es hasta qué punto el interés en el hidrógeno verde impulsará la demanda general de hidrógeno demasiado rápido, permitiendo que el suministro de hidrógeno de origen fósil en la economía global aumente en lugar de disminuir.

Sinopec tiene grandes sueños de hidrógeno

Eso nos lleva a Sinopec, también conocido como China Petroleum & Chemical Corporation, la conocida empresa energética con sede en Beijing. Aunque es más conocido por sus intereses en la energía fósil, Sinopec ha estado incursionando en los biocombustibles y parece que hidrógeno sostenible es el siguiente en la fila.

Sinopec tiene mucho que ponerse al día si quiere dejar el hidrógeno de origen fósil. Actualmente, la empresa declara su producción de hidrógeno en un total de 3,5 millones de toneladas anuales. Mientras tanto, su recién lanzado “Proyecto Piloto de Hidrógeno Verde Sinopec Xinjiang Kuqa” sólo producirá 20.000 toneladas al año.

Esa brecha podría crecer en lugar de reducirse, si Sinopec cumple con $ 4.6 mil millones pivotar en gas natural e hidrógeno. Además, según la Alianza de Energía de Hidrógeno de China, la demanda anual de hidrógeno solo en China podría crecer en el rango de 60 millones de toneladas anuales para 2050.

Aún así, con 20.000 toneladas, el nuevo proyecto de hidrógeno no es nada despreciable. Estará entre las instalaciones de este tipo más grandes del mundo cuando comience a operar en junio de 2023, si no la más grande.

De hecho, podría ser el más grande con diferencia. La empresa Air Liquide tiene una instalación de electrolizadores a gran escala en funcionamiento en Canadá, pero la producción apenas alcanza las 3.300 toneladas anuales (8,2 toneladas diarias). Shell tiene un proyecto de electrolizador en marcha en Alemania que producirá 1300 toneladas de hidrógeno al año. Si conoce otros grandes proyectos en proceso, envíenos una nota en el hilo de comentarios.

La economía verde del hidrógeno del futuro: la ironía, quema

Si Sinopec lo cancela después de un solo proyecto de 20.000 toneladas, ese sería el final de la historia. Sin embargo, la compañía ha emitido señales de que la nueva instalación está destinada a proporcionar un modelo a seguir por otros.

Una señal es la magnitud del compromiso de la empresa con la infraestructura de hidrógeno sostenible.

“Como parte del proyecto, Sinopec construirá una nueva central fotovoltaica con una capacidad instalada de 300MW y una generación de energía anual de 618 millones de kilovatios-hora, una planta de hidrógeno de agua electrolizada con una capacidad anual de 20.000 toneladas, un tanque de almacenamiento de hidrógeno esférico con capacidad de almacenamiento de hidrógeno de 210.000 metros cúbicos estándar, y tuberías de transmisión de hidrógeno con una capacidad de 28.000 metros cúbicos estándar por hora (incluidas las instalaciones de apoyo de transmisión y transformación de energía) ”, explica la empresa.

Otro indicio es la existencia de un comprador. Según Sinopec, su división Tahe Refining & Chemical utilizará hidrógeno verde de la nueva instalación para descarbonizar su producción de hidrógeno.

Eso trae a colación un punto interesante sobre el hidrógeno verde, que es que las operaciones de las refinerías representan una de las principales fuentes de demanda de hidrógeno. Entonces, en igualdad de condiciones, se desplegaría hidrógeno verde para permitir la producción continua de combustibles y productos químicos a base de petróleo.

Bueno, así es como se desmorona la galleta. Si el acuerdo de Tahe se concreta, seguiría una tendencia más amplia de desplegar energía renovable junto con fuentes fósiles. Sinopec, por ejemplo, se encuentra entre las empresas de energía que utilizan paneles solares para alimentar sus campos petroleros. Las minas de carbón y otros sitios de extracción también están recurriendo cada vez más a las energías renovables.

La economía verde del hidrógeno: todavía no has visto nada

Sinopec también firmó recientemente un acuerdo con Jinko Solar para construir marquesinas solares en 18 estaciones de servicio de Sinopec en China. Ese es solo uno de los crecientes proyectos de solarización de Sinopec, y ahí radica otro indicio sobre las intenciones de hidrógeno verde de la compañía.

La semana pasada, Jinko publicó la palabra que había entintado. un importante acuerdo de energía solar con Sinopec Star, que planea construir “varias instalaciones de producción de hidrógeno libres de emisiones y alimentadas por energía solar a escala industrial en toda China”.

Las instalaciones “servirán como prueba de concepto para la producción competitiva de hidrógeno a partir de tecnología solar avanzada”, agregó Jinko.

A principios de diciembre, el presidente de Sinopec, Ma Yongsheng, también pareció marcar un giro brusco en los planes de Sinopec para el crecimiento de la economía del hidrógeno.

En los últimos años, Sinopec y China han estado apuntando al hidrógeno convencional de origen fósil como combustible “limpio” pero, durante una conferencia en Beijing, Ma Yongsheng indicó un cambio en el énfasis de Sinopec, hacia el llamado hidrógeno “azul” así como hidrógeno verde.

En términos de mantener el carbono fosilizado secuestrado bajo tierra donde pertenece, el hidrógeno “azul” es un truco de relaciones públicas. Se refiere a la producción de hidrógeno a partir de fuentes fósiles, en combinación con un sistema de captura de carbono.

La vía del hidrógeno verde tiene más potencial para tener un impacto en el ahorro del planeta, en parte porque las firmas de ingeniería heredadas están comenzando a desmoronarse en busca de nuevos negocios en el campo del hidrógeno verde.

Mitsubishi, por ejemplo, ha introducido una nueva turbina de gas diseñada para hacer la transición al hidrógeno verde a medida que haya suministros disponibles, y Cummins está ampliando su escala. tecnología de electrolizador de hidrógeno con una ayuda de $ 5 millones del Departamento de Energía de EE. UU. Para no quedarse atrás, GE se ha embarcado en un proyecto piloto que eventualmente podría convertir la planta de energía de gas de Cricket Valley de 1,100 megavatios en el norte del estado de Nueva York para que funcione con hidrógeno verde.

La cadena de suministro de hidrógeno verde también está madurando. Un buen ejemplo es Siemens Gamesa, que se ha asociado con la firma de termoplásticos Strohm para suministrar tuberías para un mashup de hidrógeno verde con parques eólicos marinos.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: Sitio de hidrógeno sostenible preparación para la construcción (cortesía de Sinopec).

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