Esa bruma apenas visible en el Mississippi tiene mal olor

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Ayer, bajé a la orilla del río para tomar un poco de aire fresco y disfrutar del hermoso día. Hacía calor, sol y muy pocas personas salían a esta hora del día; era la media tarde de un viernes. Aunque tenía mi máscara conmigo, estaba solo, así que me la quité mientras observaba el río frente a mí, y me atraganté.

El aire tenía un olor horrible y cuando miré al otro lado del río hacia la planta química en Port Allen, vi una neblina sobre el agua que provenía de la planta. Esa bruma se hizo visible bajo la brillante luz del sol. Inmediatamente me volví a poner la máscara. El aire olía a una mezcla de materia fecal y comida. Las pocas personas que encontré en el río hicieron las mismas observaciones: el aire estaba viciado.

Las plantas petroquímicas, los molinos y similares a menudo hacen que el aire huela mal cuando producen lo que producen. Recuerdo que visité St. Simon’s Island en Georgia hace años y en la pequeña ciudad de Brunswick el aire era bastante difícil de respirar debido a la fábrica de papel allí.

Aunque la neblina era muy sutil y apenas visible sin la luz del sol, este molino en particular no es la única fuente de aire tóxico. Hay varias refinerías y plantas químicas a lo largo del Mississippi. De hecho, el área en la que vivo tiene un apodo: Cancer Alley.


Las emisiones tóxicas aumentarán en el callejón del cáncer

En 2019, Nola.com informó que en varias partes del Cancer Alley de Louisiana, las emisiones tóxicas aumentarán gracias a varias plantas nuevas. Ese artículo entrevistó a Hazel Schexnayder, quien vio su pequeña ciudad natal de St. Gabriel transformarse de viejas plantaciones, chozas y campos de maíz en un campo de imponentes plantas químicas con penachos blancos y zanjas al borde de la carretera que rezumaban un fluido azul. El artículo mencionaba que el aire olía a una mezcla de huevos podridos y quitaesmalte de uñas y muchos de los vecinos de Haze sufrían una gran cantidad de problemas de salud, desde abortos espontáneos hasta cáncer.

“Apuesto a que hay 20 plantas en este momento alrededor de St. Gabriel”. – Hazel Schexnayder.

El artículo señaló que Hazel se había alejado de 10 plantas petroquímicas: hay 30 de estas grandes plantas a 10 millas de su casa, y 13 están dentro de un radio de 3 millas de su casa. El mayor fabricante mundial de poliestireno, que es espuma de poliestireno, es una de esas plantas. Su ciudad, St. Gabriel, está a menos de 30 minutos en coche de Baton Rouge.

Gotas de lluvia amarillas

El artículo también compartió la historia de Reginald Grace, quien creció en un pequeño pueblo llamado Sunshine. Grace habló de una liberación química nocturna que sería tan espesa que parecería una niebla dorada. “Parecería gotas de lluvia pero amarillas”, dijo Grace. “Tendríamos que limpiar nuestros patios con manguera”. La gente a menudo encuentra aves muertas en su césped después de estas emisiones químicas.

Explosión de Exxon el año pasado y Covid 19

Revista Scalawag compartió la historia de Ryan Ealy y Yolanda Freeman y la noche del 11 de febrero de 2020. Recuerdo esa noche también. Fue entonces cuando la refinería de Exxon, que está a menos de 5 millas de mí, pero a pocas cuadras de Ealy y Freeman, se incendió. La esposa de Ealy estaba preocupada de que pudieran haber tenido que evacuar, mientras que Freemon pensó que era una explosión. Freeman recordó la explosión vívidamente. “Tengo pequeñas cosas en el estante de mi habitación”, dijo. Pícaro. “Escuchamos que algo explotó y algo cayó. En realidad, pensamos que algo había golpeado la casa, como un vehículo “.

Sin embargo, recuerdo que los funcionarios afirmaron que no hubo explosión a pesar de que yo también la escuché. “Puedes ver el brillo en el cielo en Exxon. Quemó un par de días ”, dijo Freeman sobre el incendio. Lo que a Ealy y Freeman les pareció extraño fue que no hubo evacuaciones, precauciones especiales o incluso advertencias. “Ellos disparan una bocina y hacen una prueba de emergencia todos los miércoles a las 12 en punto”, dijo Ealy. “¿Por qué no dispararon su cuerno?”

El artículo también señaló una estadística terrible que no se menciona comúnmente en las noticias:

“Las parroquias con las tasas de mortalidad por COVID-19 per cápita más altas están incluidas en Cancer Alley. Tiene sentido: la contaminación del aire daña los pulmones y el daño pulmonar provoca un mayor riesgo de muerte por el virus ”.

También señaló que desde Baton Rouge hasta Plaquemines Parish hay más de 200 plantas que emiten contaminantes tóxicos y peligrosos a niveles que requieren informes estatales a la EPA. El material particulado y los óxidos de nitrógeno se encuentran entre esta contaminación. Ealy y Freeman viven en un vecindario que está ubicado contra la cerca de la refinería de Exxon.

Pensamientos finales

Me encanta estar junto al río. No me gusta ver las plantas ni la contaminación. No me gusta ver la evidencia de cómo estamos destruyendo este planeta y la vida de muchos humanos. Podría cerrar los ojos, respirar con la máscara puesta y no oler los productos químicos, y fingir por un momento que no es real.

Pero estaría contribuyendo al problema al no hablar, incluso si escribir este artículo es todo lo que estoy haciendo, cuenta. Colectivamente, tenemos que hacerlo mejor. ¿Cuántas muertes causadas por el aire tóxico harán falta para que las personas que trabajan en esas corporaciones se den cuenta de que algo está realmente mal en lo que están haciendo esas corporaciones?

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