Esquema nuclear francés, tema del hidrógeno verde, Michelin H2 Dream

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Los Intertubes están en llamas con las últimas noticias sobre Michelin Group, que se está sumergiendo en el negocio de las pilas de combustible de hidrógeno. En realidad, eso no es una noticia nueva. Michelin anunció grandes planes para las pilas de combustible el año pasado. La novedad es la nación de origen de la compañía, Francia, que está reforzando sus planes para lanzarse como un cohete a la carrera mundial del hidrógeno verde y, presumiblemente, llevando a Michelin de viaje, con un impulso adicional de la icónica carrera automovilística de 24 horas de Le Mans. y también un ángulo de la energía nuclear.

Pivotes del grupo Michelin a pilas de combustible de hidrógeno

La tecnología de pilas de combustible se remonta al siglo XIX, pero las aplicaciones comerciales estaban inicialmente limitadas por el coste y la eficiencia. Eso no cambió mucho por un tiempo hasta el advenimiento de nuevos materiales avanzados nano-adaptados en el siglo XXI.

Eso es justo cuando Michelin entra en escena. Michelin es conocido principalmente como fabricante de neumáticos, pero la fabricación de neumáticos lo ha impulsado por el camino de la investigación de materiales avanzados que conduce a aplicaciones más allá de los neumáticos, y las pilas de combustible es una de ellas.

Michelin comenzó a centrarse en las pilas de combustible hace unos 15 años, y las cosas se han movido rápidamente en los últimos dos años. La compañía aumentó su interés en la tecnología en 2019, cuando formalizó una empresa llamada Symbio con la empresa de pilas de combustible Faurecia. En septiembre de 2020, Michelin anunció un completo Estrategia de movilidad de hidrógeno (para aquellos de ustedes que son nuevos en el tema, las celdas de combustible generan electricidad manipulando hidrógeno y oxígeno).

¿Puedes ver el hidrógeno verde en esta imagen?

Como se describió en septiembre pasado, cuando la noticia era nueva, la estrategia gira en torno a la construcción de un nuevo sitio industrial para la empresa Symbio., que se ubicará cerca de Lyon, desde donde Michelin aprovechará su negocio de pilas de combustible con otras partes interesadas de la industria.

La estrategia del hidrógeno de Michelin la consolida firmemente en su país natal, Francia. Junto con la nueva instalación de Symbio, un área principal de enfoque es el proyecto “Zero Emission Valley” en Auvergne-Rhône-Alpes, que tiene como objetivo desplegar 1.200 vehículos de pila de combustible de hidrógeno para uso comercial junto con 20 estaciones de combustible de hidrógeno. En apoyo del proyecto, Michelin y Engie, con sede en Francia invertido en la empresa de gasolineras Hipomulsión junto con inversores del sector público.

Pero espera hay mas. Para estimular el interés público en la tecnología de pilas de combustible, en junio pasado Michelin y Symbio se unió al Proyecto Mission H24, que está mirando el Automóvil Club de l’OuestLa carrera de resistencia de 24 horas “24 Horas de Le Mans” de 2024 con autos de carreras eléctricos de hidrógeno bajo el estandarte de H24Racing, con la firma GreenGT manejando el extremo tecnológico de las cosas.

El año pasado Michelin también recordó a todos que tiene un interés en la membresía Hidrógeno Europa y el Alianza europea de hidrógeno limpio, al tiempo que promociona la tecnología de pilas de combustible de hidrógeno como “una de las pocas tecnologías que promueven la soberanía industrial y energética para Europa”.

“El hidrógeno es un área de crecimiento estratégico para Michelin”, agregó la compañía. “Una parte significativa del negocio del grupo no estará relacionada con los neumáticos dentro de diez años”.

A todo ello, el pasado jueves Michelin Group anunció que ha redobló su compromiso con las pilas de combustible como parte de una estrategia de diversificación que también cubre otras áreas relacionadas con los materiales, incluida la impresión 3D, materiales compuestos y materiales médicos. El objetivo es lograr entre un 20% y un 30% de ingresos no relacionados con neumáticos para 2030.

“El Grupo también quiere convertirse en un líder mundial en movilidad de hidrógeno suministrando celdas de combustible de hidrógeno o componentes a través de su subsidiaria Symbio”, enfatizó Michelin.

La imagen de Michelin se está resolviendo en torno al hidrógeno verde

Dado que el hidrógeno es hidrógeno, hay que limpiar la pequeña cuestión de la sostenibilidad de la cadena de suministro antes de que Michelin pueda equiparar las pilas de combustible con la descarbonización. Casi todo el suministro mundial de hidrógeno proviene actualmente del gas natural.

Para promover el gas natural como una fuente sostenible de hidrógeno, algunos interesados ​​en el gas han comenzado a hablar de la idea de combinar la producción de hidrógeno con los sistemas de captura de carbono. Esa solución sonó incompleta desde el principio, y la semana pasada BloombergNEF esencialmente lo llamó una pérdida de tiempo, por lo que es bueno que Michelin no parezca estar tirando en esa dirección.

En cambio, Michelin se está inclinando hacia el crecimiento explosivo del campo de hidrógeno verde, que se centra principalmente en el despliegue de electrolizadores para expulsar el hidrógeno del agua mediante la aplicación de una corriente eléctrica.

El proyecto Zero Emission Valley es un regalo. Además de los 1.200 vehículos de pila de combustible de hidrógeno y las 20 estaciones de servicio, el proyecto incluye 15 electrolizadores. Engie articuló el objetivo del hidrógeno verde en mayo de 2019, cuando se lanzó el proyecto.

“ENGIE, lo cual es seguro que el hidrógeno renovable es el eslabón perdido en el camino hacia un sistema energético descarbonizado, se ha posicionado a la vanguardia de la revolución energética para acelerar la aparición de un sistema descentralizado, descarbonizado y digitalizado en el que las energías renovables jugarán un papel clave, ” explicó Franck Bruel, director general adjunto de la empresa.

Luego está la European Clean Hydrogen Alliance. La organización incluye enfáticamente el hidrógeno “bajo en carbono” en su misión, que podría incluir gas natural más captura de carbono, así como biogás. Sin embargo, cuando la organización esbozó su plan en noviembre pasado, el énfasis estaba en un objetivo a corto plazo de 6 gigavatios o más de capacidad de electrolizador de hidrógeno renovable en la UE para 2024, hacia el objetivo de 2030 de 40 gigavatios.

Francia se sumerge en una piscina de hidrógeno verde

Para confundir aún más las cosas, la mayoría de la gente incluye los recursos de energía nuclear bajo la etiqueta de hidrógeno “limpio”. El otoño pasado, por ejemplo, Francia añadió más combustible al incendio del hidrógeno cuando lanzó un plan de inversión de hidrógeno por valor de 7.000 millones de euros, que SP Global entre otros se ha caracterizado como “hidrógeno verde o libre de carbono”De fuentes no fósiles.

Verde o limpio, el campo de hidrógeno alternativo ya está abarrotado. La semana pasada Electronia tomó nota de un nuevo y llamativo fondo de “hidrógeno limpio” llamado FiveT, que presenta una combinación de la compañía de servicios de petróleo y gas Baker Hughes y la firma de celdas de combustible Plug Power, entre otras. Los materiales de prensa de FiveT insistieron en “limpiar” sin especificar no fósiles, pero en un correo electrónico a Electronia la firma aclaró las cosas.

“Por el lado de la producción, nuestro enfoque está claramente en proyectos de electrólisis, utilizando fuentes de energía renovables y, en algunos países, el uso complementario de energía nuclear para respaldar la producción de H2 bajo en carbono. No estamos apuntando a proyectos de CCS ya que el papel catalizador del fondo es menos necesario para que estos proyectos se desarrollen ”, explicó FiveT.

El hidrógeno limpio da nueva vida a la energía nuclear

Lo de la energía nuclear no es una gran noticia para los fanáticos del hidrógeno sostenible que prefieren mantener el foco verde en las energías renovables. Sin embargo, los fanáticos de la energía nuclear están dando vueltas en torno a la idea, y Francia es uno de esos países amigables con las armas nucleares donde puede estar esa oportunidad.

Parte del nuevo plan de hidrógeno de 7.000 millones de euros de Francia (denominado FRH2 para Federation de Recherche Hydrogène), implica la puesta en funcionamiento de centrales nucleares durante los períodos de subutilización, para generar electricidad para los sistemas electrolizadores. Eso no significa necesariamente construir flotas completamente nuevas de plantas de energía nuclear en todo el campo, pero los fanáticos de la energía nuclear ya están más que entusiasmados con la perspectiva de crecimiento impulsado por hidrógeno en su industria.

La idea también se ha popularizado aquí en los EE. UU., Donde el Departamento de Energía está promocionando la producción de hidrógeno libre de carbono como un alargador de vida para las instalaciones nucleares existentes, mientras continúa el trabajo en la tecnología nuclear de próxima generación.

Por otro lado, lo que es salsa para Francia puede no ser salsa para los EE. UU., Donde, entre otros recursos renovables, hay costas fabulosamente largas rebosantes de energía eólica marina aún sin explotar.

De cualquier manera, la actividad del hidrógeno no fósil y de las pilas de combustible en los EE. UU. Está cobrando impulso. Solo el año pasado, el Departamento de Energía también lanzó una nueva ronda de financiación de I + D de 64 millones de dólares para hidrógeno sin carbono con un enfoque en reducir el costo de los electrolizadores, junto con 100 millones de dólares para una nueva iniciativa de camiones con celda de combustible y un nuevo acuerdo con Holanda suena terriblemente como una mezcla de energía eólica marina e hidrógeno renovable.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: Cortesía de Michelin Group.


Ahora, volverás a saber de mi la siguiente noticia. ¡Hasta la próxima!

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