¿Está finalmente la era del petróleo a punto de terminar?

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Publicado originalmente en EVANNEX.
Por Charles Morris

Hace apenas cuatro años, el final de la era del petróleo se consideraba un sueño loco. En la actualidad, es una política oficial en un número creciente de países, estados, ciudades y salas de juntas corporativas de todo el mundo.

Ciertamente, hay buenas razones para ser escéptico de que las eliminaciones y prohibiciones propuestas se llevarán a cabo según lo programado. Sin embargo, se ha cruzado una barrera conceptual importante: la idea ya no puede descartarse como los desvaríos de los locos de ojos verdes.

En 2017, se presentó en la legislatura de California un proyecto de ley que eliminaría gradualmente la venta de quemadores de gas a partir de 2040. Matthew Metz, codirector ejecutivo del grupo de defensa Coltura, publicó un artículo de opinión en el que pedía que el estado de Washington hiciera lo mismo. “Loco” fue una de las palabras más amables utilizadas en la reacción de los medios que siguió. Al Sr. Metz lo llamaron chiflado, “loco por la luna” y (por supuesto) comunista. “Yo diría que la reacción es negativa en un 99,9 por ciento”, dijo. The Seattle Times. “Pero la gente lo superará”.

¿Qué tan loca fue la idea? En 2020, el gobernador de California, Gavin Newsom, emitió una orden ejecutiva que exigía que todos los vehículos de pasajeros nuevos vendidos en el estado fueran cero emisiones para 2035. En marzo de 2021, el estado de Washington elevó las apuestas y propuso eliminar los apestosos para 2030. Massachusetts y Nueva York También se han sumado al movimiento alejándose del petróleo.

Como NPR informa, muchas cosas han cambiado en cuatro años, y “lo que una vez fue una idea marginal ahora es parte de una tendencia global”. Tesla se ha convertido en el fabricante de automóviles más valioso del mundo, y su éxito ha provocado una loca lucha por parte de las marcas heredadas para acelerar sus propios programas de electrificación (o al menos para tratar de convencer a Wall Street de que lo están haciendo). Algunos de ellos han anunciado sus propios plazos autoimpuestos para poner fin a la producción de automóviles propulsados ​​por combustibles fósiles.

“Cada vez más países están anunciando objetivos para eliminar gradualmente los vehículos con motor de combustión interna a nivel nacional”, dijo Sandra Wappelhorst del Consejo Internacional de Transporte Limpio. NPR.

En el último recuento, algunos 25 países y varios estados de EE. UU. han anunciado planes para poner fin a la venta de quemadores de petróleo. La Unión Europea está considerando un mandato de emisión cero que podría comenzar a afectar alrededor de 2035. Las capitales globales incluyen Amsterdam, Londres y Oslo han propuesto prohibiciones de quemadores de gas en el centro de las ciudades. Muchas, muchas agencias de transporte urbano han establecido fechas para convertir sus flotas de transporte público en totalmente eléctricas. Fabricantes de automóviles que han anunciado planea reducir la producción de los vehículos ICE incluyen GM, Honda, Mercedes, Volkswagen y Volvo.

Lectores, somos escépticos. Hasta donde sabemos, ni una sola de las “prohibiciones” que se han anunciado es realmente una ley establecida. La mayoría son “propuestas” y algunas son órdenes ejecutivas que podrían ser fácilmente revertidas por una administración futura. Algunos anuncios que acaparan los titulares, como la sugerencia no vinculante de la COP26 de que todos los vehículos tengan emisiones cero para 2040, o el llamado del presidente Joe Biden de que el 50% de las ventas en EE. UU. Sean de vehículos eléctricos para 2030, equivalen a poco más que declaraciones de que sería bueno si … ” Las propuestas de los fabricantes de automóviles incluyen invariablemente frases cursis como “si las condiciones del mercado lo permiten”.

Además, los plazos adjuntos a la mayoría de estas propuestas son tan lejanos en el futuro que no se requerirá ninguna acción en los próximos años (a excepción de contratar consultores para preparar estudios extensos y evaluaciones de mercado a expensas de los contribuyentes). Los legisladores que elaboraron todas estas vagas propuestas estarán fuera de su cargo y en el campo de golf mucho antes de que sus sucesores tengan que descubrir cómo implementarlas.

Sin embargo, eso no significa que todas estas propuestas carezcan de sentido. Algunos fabricantes de automóviles parecen tomarlos en serio, al igual que la industria petrolera, a juzgar por la creciente avalancha de anti-EV FUD que se ha apoderado de nuestras bandejas de entrada últimamente. Y dentro de unos años, es posible que nos sorprenda descubrir que algunas de estas jurisdicciones (California y Amsterdam son candidatos probables) siguen siendo muy serias en cuanto a poner fin a las ventas de vehículos fósiles a tiempo.

Las percepciones importan, y en este momento la percepción pública está llegando a la idea de que la era del petróleo está llegando a su fin. La desaparición de los autos de gasolina puede ser bastante lejana en el futuro y puede resultar un asunto complicado, pero ya no es una idea loca.

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Y, sin más, volverás a saber de mi una nueva noticia. ¡Hasta la vista!

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