¿Está lista la SEC para ceder ante los tuits de Musk?

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Los tuits del CEO de Tesla, Elon Musk, siempre han sido objeto de escrutinio. Han sido diversamente humorísticos, inquietantes, visionarios, juveniles o espontáneos. Con 62,5 millones de seguidores en Twitter, los tuits de Musk también tienen la capacidad de mover los mercados, hasta el punto en que parece claro que la actividad en las redes sociales de personas influyentes tiene un impacto significativo en las decisiones de los inversores, señalando lo que se ha llamado un conflicto entre los ideales de libertad de expresión, moral y protección de los inversores.

La mayor controversia dentro de las prácticas sustanciales de tuits de Musk tuvo lugar el martes 7 de agosto de 2018 a las 12:48 p. m., cuando Musk, usando su teléfono móvil, publicó un tuit: “Estoy considerando privatizar Tesla a $420. Financiamiento asegurado.” Inmediatamente después de este tuit, el volumen de negociación y el precio de las acciones de Tesla se dispararon. Aproximadamente a las 2:08 p. m., NASDAQ detuvo la negociación de acciones de TSLA. Entonces intervino la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU., y Elon Musk y Tesla se encontraron en los tribunales.

Posteriormente, el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, Distrito Sur de Nueva York, ingresó una juicio final “restringir y prohibir permanentemente al Acusado de, directa o indirectamente, involucrarse en una conducta que viole la Regla 13a-15”. Esa regla define “controles y procedimientos de divulgación” para significar controles y procedimientos de una empresa que están diseñados para garantizar que la información que la empresa debe divulgar en los informes que presenta o envía en virtud de la Ley de Mercado de Valores se registra, procesa, resume, y reportada, dentro de los plazos señalados en las reglas y formularios de la Comisión.

En otras palabras, la SEC acusó a Elon Musk de fraude de valores. El mensaje fue claro: los ejecutivos que comunican información importante en las redes sociales deben contar con controles y procedimientos de divulgación para revisar la información antes y después de la publicación.

Como parte del acuerdo, Musk y Tesla pagaron cada uno una multa por separado de $20 millones. Los $40 millones en multas debían distribuirse a los inversionistas perjudicados bajo un proceso aprobado por la corte. Un decreto de consentimiento relacionado también requería que Musk hiciera que los abogados de Tesla examinaran sus tuits y otras declaraciones públicas que podrían ser importantes para Tesla.

El lenguaje de Elon: lamentos y exclamaciones de intimidación

Un avance rápido hasta 2022. El equipo legal de Musk acusó a la SEC de haber “rompido sus promesas” al retrasar el pago, mientras intentaba sofocar el discurso de su cliente y acosarlo con una investigación “interminable” sobre su conducta. Musk cree que la SEC ha “armado” el decreto como castigo por sus críticas al gobierno de EE. UU.

El principal regulador de valores de EE. UU., a su vez, solicitó permiso a un juez para distribuir los $ 40 millones a los inversores que obtuvo en el acuerdo civil de 2018. La SEC presentó el plan propuesto 10 horas después de que Musk pidiera desechar el decreto de consentimiento. La jueza federal de distrito Alison Nathan en Manhattan hace cumplir el decreto y tendría que aprobar el plan de distribución, con la distribución de pagos dirigida a los inversores que perdieron dinero en acciones de Tesla en el día y medio posterior al tuit de Musk.

Buscando un medio “justo y razonable” para distribuir el pago, la SEC reconoce que el acuerdo ha aumentado a $ 41,2 millones con intereses que merecen “significativa deferencia”.

“La SEC parece estar apuntando al Sr. Musk y Tesla para una investigación implacable en gran parte porque el Sr. Musk sigue siendo un crítico abierto del gobierno”, escribió Alex Spiro, abogado del multimillonario sudafricano y su compañía, en una carta el mes pasado.

“Nunca mentí a los accionistas”, dijo Musk en un expediente judicial. “Entré en el decreto de consentimiento para la supervivencia de Tesla, por el bien de sus accionistas”.

La carta, presentada ante el juez de distrito de EE. UU. que supervisó un acuerdo previo entre Tesla y la SEC, decía que los “esfuerzos descomunales de la agencia parecen calculados para congelar su ejercicio de los derechos de la Primera Enmienda”.

Sus abogados dijeron que el decreto de consentimiento de 2018 que resuelve los cargos de fraude de valores de la SEC no debería permitir “investigaciones itinerantes e ilimitadas” sobre el CEO de Tesla. “La búsqueda del Sr. Musk por parte de la SEC ha cruzado la línea hacia el acoso, que es la mala fe por excelencia”, escribieron los abogados de Musk a la juez federal de distrito Alison Nathan en Manhattan.

En marzo de 2021, un inversionista demandó a Musk y a la compañía, acusándolos de violar el acuerdo de la SEC con respecto a sus tweets, y más adelante en el año se presentó una segunda demanda en nombre de varios accionistas de Tesla, quienes dijeron que los tweets de Musk habían causado ” miles de millones de dólares en pérdidas”. Esa demanda también aborda la reciente disputa de Musk en Twitter con la senadora Elizabeth Warren, la demócrata de Massachusetts, que supuestamente hizo bajar el precio de las acciones otro 9,6% en diciembre, según informó los guardián.

“Musk no se inmuta y continúa publicando en Twitter y las redes sociales sobre asuntos que son importantes para Tesla y sus accionistas, y que en última instancia tienen un impacto en los precios de las acciones de Tesla”, dice la demanda.

A principios de noviembre de 2021, Musk publicó en Twitter que se desharía del 10 % de su participación en Tesla si los usuarios lo aprobaban. La mayoría lo hizo, y la encuesta hizo que las acciones de Tesla cayeran. Desde entonces, Musk ha vendido acciones por 16.400 millones de dólares.

El tuit renovó las preguntas sobre si Musk cumplió con su acuerdo de la SEC para obtener la aprobación de un abogado de Tesla antes de emitir comunicaciones escritas sobre material informativo para su empresa o sus accionistas.

Tesla dijo el martes que el tuit de Musk sobre la venta de acciones “es un comportamiento que la SEC debería alentar: la transparencia de un director ejecutivo con el público y los accionistas sobre una propuesta de venta de acciones”.

Reflexiones finales sobre los tuits de Musk

Sin duda, las redes sociales han tenido impactos significativos en el discurso democrático durante la última década; de hecho, es importante tambiénl para que las figuras públicas lo utilicen para llevar a cabo con éxito debates sobre políticas. Las investigaciones indican que las empresas con una mayor cobertura en las redes sociales reflejan una mejor previsibilidad de los precios de sus acciones en comparación con las empresas con una menor cobertura en las redes sociales. Además, existe una relación significativa entre los precios de cierre diarios y la emotividad de los tweets, lo que sugiere un fuerte potencial para usar Twitter como herramienta para pronosticar los rendimientos de las acciones.

Elon Musk ha entendido el poder de las redes sociales durante mucho, mucho tiempo, mucho antes que otros directores ejecutivos que lideran a los fabricantes de automóviles de la competencia. Musk tuvo la capacidad de usar sus tuits como mecanismos transformadores para un futuro equitativo de energía renovable, para ir más allá del privilegio de los anuncios sobre sus empresas y sus nuevos eventos, más allá de las reacciones a los desaires y los pucheros sobre las humillaciones. Tiene el potencial de reformular sus mensajes en las redes sociales para estimular la solidaridad y la responsabilidad social corporativa, para inspirar a aquellos empantanados en el estancamiento cotidiano a respirar el aire inspirado de la energía infinita y sostenible.

¿Pero lo hará? Con poca supervisión de la junta de sus mensajes y una relación de confrontación continua con los partidos políticos estadounidenses en ambos lados del pasillo, eso finalmente parece remoto.

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Y ahora, nos vemos en una nueva noticia. ¡Hasta la vista!

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