Estableciendo el récord en los incendios de automóviles eléctricos

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General Motors prácticamente ha cesado la producción de su automóvil eléctrico Chevy Bolt después de 16 de ellos fueron destruidos por incendios de baterías. En este momento, la producción no está programada para reanudarse hasta fines de febrero, como muy pronto, y algunas personas se preguntan si GM se alejará silenciosamente del Bolt hasta que esté listo para lanzar un nuevo automóvil eléctrico de pasajeros al mercado.

Hizo algo así con el Chevy Cavalier cuando la plataforma en la que se construyó quedó demasiado obsoleta para continuar. ¡Voila! ¡Saluda al Chevy Cobalt! Se parecía mucho al Cavalier, usaba la mayor parte del tren motriz del Cavalier y tenía especificaciones similares al Cavalier, pero estaba construido sobre un chasis completamente nuevo. El nombre de Cavalier simplemente desapareció del léxico de Chevrolet y la división siguió adelante. ¿Se ha empañado tanto el nombre de Bolt que ya no es viable en el mercado?

La empresa ha retirado del mercado los más de 141.000 pernos vendidos. Es recomprar algunos automóviles, reemplazar todo el paquete de baterías en algunos automóviles o simplemente reemplazar algunos módulos en ciertos paquetes de baterías. Los detalles sobre lo que puede esperar cualquier propietario en particular son escasos, pero el costo estimado del retiro, del que LG Energy Solution acordó ser el principal responsable, es de alrededor de mil millones de dólares.

Los incendios de baterías son, por supuesto, una preocupación para cualquier propietario actual o futuro de un automóvil eléctrico, pero en aras de la divulgación completa, no es como si los automóviles convencionales con motores de gasolina no se incendien de vez en cuando.

De acuerdo a un Informe de FEMA en 2018,

  • Aproximadamente uno de cada ocho incendios respondidos por los departamentos de bomberos en todo el país es un incendio de vehículos en la carretera. Esto no incluye las decenas de miles de respuestas del departamento de bomberos a los sitios de accidentes de vehículos en las carreteras.
  • La acción involuntaria (38%) fue la principal causa de incendios de vehículos en las carreteras.
  • El 83% de los incendios de vehículos de carretera ocurrieron en vehículos de pasajeros.
  • El 62% de los incendios de vehículos de carretera y el 36% de los incendios de vehículos de carretera mortales se originaron en el motor, el tren de rodaje o el área de las ruedas del vehículo.
  • La falla mecánica fue el factor principal que contribuyó a la ignición de los incendios de vehículos en las carreteras (45%).
  • El aislamiento alrededor del cableado eléctrico (29%) y los líquidos inflamables en el área del motor (18%) fueron los elementos más comunes que se encendieron por primera vez en los incendios de vehículos en las carreteras.
  • El 60% de los incendios de vehículos fatales fueron el resultado de una colisión.

FEMA dice: “Cada año, de 2014 a 2016, se estima que ocurrieron 171,500 incendios de vehículos en las carreteras en los Estados Unidos, lo que resultó en un promedio anual de 345 muertes; 1.300 heridos; y $ 1.1 mil millones en pérdidas de propiedad. Estos incendios de vehículos en las carreteras representaron el 13 por ciento de los incendios a los que respondieron los departamentos de bomberos de todo el país ”.

Eso, amigos, son muchos incendios, pero no se ve a la gente corriendo y gritando sobre los peligros de los autos a gasolina. Probablemente podamos agradecer a la gente amable de la industria de los combustibles fósiles con sus montones de dinero en efectivo por impulsar las malas noticias sobre los incendios de vehículos eléctricos mientras nos aseguramos de que las noticias sobre incendios de gasolina no se informen.

NHTSA investigando incendios de Hyundai y Kia

Acabamos de informar que Hyundai Motor Group ha cerrado su centro de desarrollo de motores de combustión interna, parte de su compromiso de transición a la fabricación de vehículos eléctricos. Muchos asumen que el motor de combustión infernal ya se ha perfeccionado, pero la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras dice que está involucrado en una nueva investigación de análisis de ingeniería que cubre más de 3 millones de vehículos de los años modelo 2011 al 2016. La agencia ha recibido 161 denuncias por incendios de motores, algunos de los cuales ocurrieron en vehículos que ya habían sido retirados del mercado, según Autoblog.

Las fallas del motor y los incendios han acosado a los vehículos Hyundai y Kia desde septiembre de 2015, cuando la compañía emitió un retiro por falla del motor. Desde entonces, ha emitido al menos ocho retiros más por una serie de problemas con el motor, según la NHTSA. La agencia dice que está abriendo el análisis de ingeniería para evaluar si los retiros anteriores cubrieron suficientes vehículos. También supervisará la eficacia de retiradas anteriores “así como la viabilidad a largo plazo de los programas relacionados y las acciones de campo no relacionadas con la seguridad que están llevando a cabo Hyundai y Kia.

“Hyundai ha tomado numerosas acciones proactivas para abordar los problemas del motor, incluida la realización de varios retiros del mercado, el lanzamiento de una nueva tecnología de monitoreo del motor, brindando garantías extendidas y mejorando nuestra respuesta de servicio al cliente”, dijo la compañía en una declaración preparada. “Hyundai fomenta una cultura de transparencia y responsabilidad, ya que la seguridad de nuestros clientes es la máxima prioridad en todo lo que hacemos”.

Los incendios de vehículos involucran los siguientes motores utilizados en muchos modelos de Hyundai y Kia: Theta II GDI, Theta II MPI, Theta II MPI híbrido, Nu GDI y Gamma GDI. Los modelos cubiertos incluyen Hyundai Sonata, Santa Fe y Elantra, así como Kia Sorento, Rio, Optima y Soul. Los años modelo cubiertos son del 2011 al 2016. La agencia dice que tres personas han reportado lesiones en los ojos y quemaduras que no requirieron tratamiento médico.

En noviembre de 2020, la NHTSA anunció que Kia y Hyundai deben pagar $ 137 millones en multas y por mejoras de seguridad porque se movieron demasiado lentamente para retirar más de 1 millón de vehículos con motores que pueden fallar. Las multas resuelven una investigación previa sobre el comportamiento de las empresas que involucra retiradas de múltiples modelos que datan del año modelo 2011.

La comida para llevar

El objetivo de informar sobre la nueva investigación de la NHTSA es compensar algunos de los últimos informes de prensa sobre incendios de baterías de vehículos eléctricos. Sí, algunas baterías se han incendiado y eso es una preocupación adecuada para los conductores y las agencias de seguridad como NHTSA. Pero muchos, muchos, muchos más incendios de vehículos ocurren todos los días del año que involucran automóviles a gasolina. El objetivo de esto no es negar que existan incendios de baterías, sino más bien proporcionar alguna perspectiva sobre el alcance del problema.

Los incendios de baterías, aunque graves, no son un “El cielo se está cayendo. Debemos correr y decirle al rey ”tipo de cosas. Casi 40.000 estadounidenses han sido masacrados en carreteras y carreteras de Estados Unidos este año. Conducir es peligroso, aunque es una rutina para la mayoría de nosotros. Tal vez todos necesitemos calmarnos un poco y mantener el tema del incendio de la batería en perspectiva. Esos incendios ocurren y son una preocupación, pero tienen toda la prensa, mientras que los incendios de gasolina en los autos convencionales son ignorados. Solo queríamos dejar las cosas claras.

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