Estados Unidos está muy por detrás de Europa en la adopción de vehículos eléctricos, ¿o no?

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Una de las historias de vehículos eléctricos más divertidas y emocionantes del año pasado ha sido ver cómo los países europeos lograron una notable participación en el mercado de vehículos eléctricos. Aparte de los beneficios directos para el clima y la salud pública de más vehículos eléctricos que reemplazan a los de gasolina y diésel, lo estimulante de esto es que muestra una cosa con mucha claridad: cuando los fabricantes de automóviles y sus distribuidores realmente lo intentan, pueden encontrar muchas personas dispuestas y con ganas de comprar coches eléctricos. El viejo tema de conversación de que los consumidores simplemente no quieren autos eléctricos se vuelve obviamente discutible, irrelevante y una mentira, si queremos ser francos al respecto.

En los EE. UU., Desafortunadamente, los concesionarios y los fabricantes de automóviles lentos todavía pueden hacer esas afirmaciones … y lo hacen. Todavía pueden hacer esas afirmaciones porque nadie los obliga a intentarlo.

Técnicamente, es difícil obtener datos precisos sobre las ventas de vehículos eléctricos en EE. UU., Ya que algunos fabricantes de automóviles no delinean las ventas de versiones EV de modelos que vienen en una variedad de opciones de tren motriz, y los datos de ventas oficiales de Tesla ni siquiera están divididos por región. Pero hay formas de tratar de reconstruirlo todo, y el panorama general es que la participación de mercado de vehículos eléctricos en el mercado estadounidense es lamentable, quizás entre el 2% y el 3%, y Tesla representa alrededor del 70% al 80% de esas ventas. La cuota de mercado de los vehículos complementarios en el mercado europeo fue del 14% en enero, ¡y ese suele ser un mal mes para los vehículos eléctricos! En diciembre, la cifra era del 23% (14% vehículos totalmente eléctricos) y del 11% para el conjunto del año (6,2% vehículos totalmente eléctricos). Y Tesla tuvo aproximadamente la mitad de las ventas en Europa el año pasado que en los EE. UU.

En realidad, hay mucho en juego aquí, no una simple regulación o dos, así que profundicemos en algunos asuntos antes de considerar si EE. UU. Podría alcanzar el 14% + participación de Europa pronto (digamos para 2023 como un objetivo ambicioso).

Regulaciones de economía de combustible de la UE: Las regulaciones más agresivas de economía de combustible (o CO2) de la UE recién entraron en vigor en 2020, y siguen creciendo. Los fabricantes de automóviles intentaron durante años suavizarlos sin llegar a ningún lado con los reguladores. Los fabricantes de automóviles se dieron cuenta de que tenían que evolucionar o morir, por lo que han estado evolucionando. Los consumidores están felices.

Distribuidores vs. distribuidores: En una serie de artículos en enero de 2019 (ver aquí, aquí y aquí), Maarten Vinkhuyzen explicó por qué el mercado de vehículos eléctricos de EE. UU. Iba a sufrir un cambio en el futuro previsible y China y Europa tendrían prioridad. No pretendo condensar esos artículos en un párrafo pequeño, pero un punto es que los consumidores europeos y estadounidenses compran automóviles de manera diferente: los europeos especifican mucho más comúnmente los detalles del automóvil que quieren y lo ordenan con meses de anticipación, y los estadounidenses más típicamente, ir a un concesionario de automóviles y hacer todo lo posible para ganar la pelea de papeleo con los concesionarios por un automóvil que puedan encontrar en el estacionamiento. Esto significa que los estadounidenses están aún más a merced de los concesionarios, y si los fabricantes de automóviles no presionan lo suficiente a los concesionarios, la mayoría de los concesionarios no están dispuestos a ofrecerle un vehículo eléctrico, y mucho menos a tratar de venderle uno. En Europa, además de los pedidos anticipados personalizados más comunes, los distribuidores se han involucrado mucho más en el juego ahora, ya que todos saben que los fabricantes de automóviles tienen que vender vehículos eléctricos o morir.

Disponibilidad: Sí, esto se mencionó anteriormente, pero vale la pena enfatizar que usted simplemente no puedo conseguir muchos modelos de vehículos eléctricos en la mayoría de los estados de EE. UU. Solo una pequeña cantidad de vehículos eléctricos se vende realmente en todo el país. Es difícil aumentar la participación en el mercado de vehículos eléctricos cuando la gente no puede comprar vehículos eléctricos.

Abarcar: Sé que algunas personas no estarán de acuerdo conmigo, y puedo estar equivocado, pero creo que hay una diferencia en las necesidades de alcance en los EE. UU. Frente a Europa. Sí, los europeos también hacen viajes largos por carretera, y ahí es cuando el alcance es De Verdad necesario para la máxima comodidad. Sin embargo, en primer lugar, muchos estadounidenses consideran si un vehículo eléctrico puede llevarlos de una costa a otra (que es un viaje increíblemente largo que estoy seguro de que la gente hace con mucha menos frecuencia de lo que parece) y, mucho más en serio, desde parte inferior de una costa a algún lugar cerca de la cima. No es tan raro que la familia viva muy al norte o al sur a lo largo de la costa. En segundo lugar, hay muchas opciones de vuelos de bajo costo en Europa, más que en EE. UU. En tercer y último lugar sobre este tema, el promedio anual de millas recorridas es aproximadamente la mitad en Europa que en EE. UU. Lo que eso significa es que hay mucho menos conducción diaria para desplazamientos y mandados. Si bien esto todavía no es un gran problema en los Estados Unidos en mi opinión, ese no es el caso en muchas mentes estadounidenses. He hablado con varios estadounidenses que incluso piensan que un Tesla Model S o Model X Long Range no tiene suficiente alcance para las necesidades básicas. Me cuesta entender eso, pero también sé que es una opinión común de un número considerable de personas aquí. A lo que todo esto se suma, en mi humilde opinión, es que muchos europeos están dispuestos a comprar los vehículos eléctricos de “mediano a largo alcance” de hoy, mientras que es difícil encontrar estadounidenses que piensen que la gama de vehículos como el Hyundai Kona EV, Volkswagen ID.4 o Ford Mustang Mach-E son adecuados (suponiendo que esos modelos estén disponibles en su área).

Todo esto hace que sea muy difícil ser optimista sobre las ventas de vehículos eléctricos de cualquier fabricante de automóviles que no sea Tesla en los Estados Unidos.

Pero …

Ford Mustang Mach-E en la estación de carga ultrarrápida Electrify American. Foto de Zach Shahan, Electronia.

Los estadounidenses también pueden aprobar buenas políticas, políticas que hagan que los fabricantes de automóviles y sus distribuidores lo intenten. California tiene una participación de mercado de vehículos eléctricos bastante buena en el gran esquema del mercado mundial de vehículos eléctricos, y fue responsable de muchos de los modelos de vehículos eléctricos que los fabricantes de automóviles produjeron durante años. Otros estados también se están volviendo mucho más serios con los vehículos eléctricos. NRDC publicó la siguiente perspectiva útil ayer:

“El gobernador de Virginia Northam promulgó un proyecto de ley para unirse a otros 17 estados que han adoptado o están considerando la adopción de un Programa ‘coches limpios’ – preparar a la Commonwealth para que se convierta en el líder en vehículos eléctricos en el Sur. Al adoptar el programa Clean Cars Virginia, los residentes de Virginia ahora tendrán más opciones sobre los tipos de vehículos limpios que desean comprar, al mismo tiempo que limpian el aire y reducen los contaminantes que cambian el clima.

“Mirando más allá del Commonwealth, Virginia puede ser el estado más reciente en adoptar los estándares de Autos Limpios, pero no será el último. Hay varios otros estados que buscan subirse al tren EV.

Pensilvania: Keystone State adoptó parte de los estándares de Clean Car hace más de diez años, pero el Departamento de Proyección Ambiental planes recientemente anunciados adoptar el resto de los estándares este otoño, lo que aumentará el número de vehículos eléctricos disponibles para los residentes de Pensilvania.

Minnesota: La Tierra de los 10.000 lagos está considerando adoptar una Coches limpios Minnesota programa apoyado por una multitud de organizaciones.

Nevada: Silver State está buscando sacar provecho de un Coches limpios Nevada mediante la adopción de un programa este año para atraer también más oferta de vehículos eléctricos a su estado, así como vehículos más limpios a gasolina.

Washington: The Evergreen State también firmado en ley un proyecto de ley el año pasado que requería que su Departamento de Ecología comenzara una reglamentación para un programa de vehículos de emisión cero (ZEV).

“Si estos estados adoptan estos programas de automóviles limpios, el 40% del mercado automotriz de EE. UU. Requeriría que los fabricantes de automóviles aumenten las entregas de vehículos eléctricos y los pongan más disponibles para los consumidores.

“Hay motivos para creer que la tendencia de los coches limpios continuará. Otros estados también han mostrado interés en apoyar el transporte limpio para lograr sus objetivos climáticos y mejorar la calidad del aire. Carolina del Norte, por ejemplo, tiene el objetivo de poner en circulación 80.000 vehículos eléctricos para 2025; la adopción de los estándares de vehículos limpios ayudará al estado a alcanzar este objetivo “.

Hay movimiento. Hay un impulso: por pequeño que sea hoy, crecerá.

Volkswagen ID.4 Pro en la carretera. Foto cortesía de Volkswagen.

Entonces, sí, Europa está muy por delante de los Estados Unidos en la adopción de vehículos eléctricos, y eso es emocionante cuando se piensa en el lado europeo y deprimente cuando se piensa en el lado estadounidense, pero hay alguna esperanza de que Estados Unidos pueda pisar un acelerador de par. Pedalear y alcanzar nuevas alturas inspiradoras en los próximos años, como lo hizo Europa en 2020 y seguramente lo hará en 2021.

Si los demócratas pudieran lograr un apoyo sólido mientras están en el poder en DC, eso también podría ser de gran ayuda.

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