Estados Unidos no está preparado para desastres climáticos como el huracán Ida

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En un artículo de la Iluminador de Luisiana, el autor hizo algunos puntos muy cruciales sobre cómo agacharse y resistir los huracanes no es suficiente. Estados Unidos no está preparado para los efectos dramáticos del cambio climático, y Louisiana, mi estado, está al frente y en el centro de esta batalla. El huracán Ida afectó gravemente a Baton Rouge, pero tuvimos suerte en comparación con el resto del sureste de Luisiana. Desde que me mudé a casa, he notado que estas tormentas récord son más intensas y frecuentes cada año.

Las autoras del artículo, Marina Lazetic y Karen Jacobsen, ambas de la Universidad de Tufts, señalaron que a medida que estudian los refugiados y la migración en todo el mundo, están viendo que las comunidades en mayor riesgo están siendo empujadas hacia el desplazamiento permanente y la falta de vivienda o hacia una pobreza más profunda con cada desastre relacionado con el clima.

Señalaron que no había tiempo para que Nueva Orleans se preparara para Ida, ya que se convirtió en un huracán de categoría 4. Cuando se formó por primera vez, todos pensamos que sería una categoría 1 o 2 – 3 en el peor de los casos. Parpadeamos y era una categoría 4. El alcalde Cantrell de Nueva Orleans instó a los residentes a que se agacharan ya que las evacuaciones masivas requieren coordinación y navegación a través de la burocracia de múltiples parroquias y estados. Simplemente no hubo tiempo suficiente. Y muchos de los que se quedaron lo hicieron porque no podían permitirse la evacuación. Yo era uno de esas personas. No tengo coche y no iba a dejar a mis mascotas.

El artículo también señaló que las comunidades nativas americanas que viven en los pantanos de nuestra costa enfrentan el riesgo de un desplazamiento permanente. El pueblo Houma, que ha sido reconocido por el estado como una tribu desde 1972, vio muchas de sus casas destruidas o dañadas. Aunque Louisiana los reconoce como una tribu, el gobierno federal no lo hace, y debido a esto, la tribu no es elegible para recibir asistencia comunitaria federal. Los miembros tendrían que solicitar asistencia como ciudadanos privados y muchos se quedaron sin vivienda.

Uno pensaría que FEMA ayudaría, pero el artículo señaló lo que muchos de nosotros, los lugareños, nos damos cuenta. La ayuda de FEMA favorece a los propietarios de viviendas más adinerados. Gracias a la segregación, la mayoría de las comunidades de bajos ingresos viven en áreas de mayor riesgo. Un ejemplo son las inundaciones provocadas por el huracán Harvey en Houston, donde los barrios de bajos ingresos fueron los más afectados. También tengo una historia sobre esto. Durante este tiempo, estuve casada con mi entonces esposo. De hecho, nos íbamos a mudar de Houston a Carolina del Norte para estar cerca de su hermana. Cuando llegamos a Carolina del Norte, recibí una llamada telefónica de uno de mis clientes en una tienda que habíamos establecido. Vendía mis joyas y él tenía su negocio de diseño gráfico. La tienda estaba completamente sumergida. Y nuestro apartamento, que estaba al otro lado de la calle, también lo estaba. Perdimos todo lo que quedó atrás. Solicité la ayuda de FEMA pero nos negaron. (Más tarde, el matrimonio se vino abajo y me mudé de regreso a Louisiana para reiniciar mi vida).

FEMA es la principal fuente de financiación posterior a un desastre y se centra principalmente en la recuperación y reconstrucción de propiedades. Esto favorece a los propietarios de viviendas y a las personas más adineradas, y el artículo señala que la ayuda se asigna con base en cálculos de costo-beneficio diseñados para minimizar el riesgo de los contribuyentes. Si los valores de la propiedad son más altos, los pagos de FEMA por daños son más altos. Es por eso que los vecindarios más ricos pueden reconstruirse fácilmente y los vecindarios pobres se pudren.

Los autores también mencionaron el Programa Nacional de Seguros contra Inundaciones, que ayuda a quienes pueden pagar un seguro. Sin embargo, aquellos que no pueden, no pueden recuperar sus pérdidas. Los autores señalan que el gobierno podría ayudar minimizando los riesgos y el impacto del desplazamiento planificando y preparándose para eventos de inicio rápido y lento.

En lugar de centrarse en recuperar la propiedad, el gobierno debería centrarse en proteger a quienes corren mayor riesgo. Los autores también presentaron una idea brillante. El gobierno podría establecer una agencia que se centre en la migración y el desplazamiento relacionados con el clima para investigar cómo se verán afectadas las áreas de riesgo. Luego pueden trabajar con los residentes para encontrar soluciones.

“En nuestra experiencia, las agencias más efectivas son aquellas que trabajan en estrecha colaboración con las comunidades locales.

“Fortalecer la protección en áreas de riesgo y apoyar a las comunidades de bajos ingresos que se recuperan de desastres puede ayudar a reducir la polarización económica y política, la pérdida de población y el declive económico, y aumentar la protección para todos”.

Hasta que el gobierno de los Estados Unidos no esté dispuesto a hacer esto, simplemente no estaremos preparados para la eventualidad de desplazamiento masivo, falta de vivienda y pobreza que vendrán como resultado del cambio climático. Me preocupa el año que viene. Mi apartamento dúplex ha resistido a Andrew, Katrina, Rita, Ida, Delta y muchos otros. Pero el próximo año podría ser peor, y mudarme simplemente no es una opción para mí en este momento.

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Y, sin más, volvemos a vernos la próxima noticia. ¡Hasta la vista!

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