¿Estamos experimentando el equivalente del siglo XXI a la crisis del estiércol de caballo de 1894?

¡Compártelo!

Varias veces en la historia, nos hemos enfrentado a problemas aparentemente insuperables. Si las cosas continuaban en ese curso, la calamidad era el resultado probable, con la posibilidad de que todos murieran. Si bien no todos los problemas se resuelven con la nueva tecnología, muchos de ellos sí, y no lo prevemos. En este artículo, daré un par de ejemplos de “crisis de estiércol de caballo”, sus soluciones y cómo podríamos estar en medio de una de ellas. Luego, mostraré que en realidad estamos en medio de un gran problema que ya se está resolviendo sin medidas severas.

La crisis real del estiércol de caballo

A finales del siglo XIX, las cosas iban mal. A medida que la industrialización despegó y las ciudades crecieron, la población explotó. A diferencia de hoy, la fuerza muscular seguía siendo la mejor manera de mover personas y cosas dentro de las ciudades. Claro, había trenes, pero no podían poner una vía de tren en cada calle y conducir a todas las fábricas. Para trasladar a la gente, trasladar mercancías a las tiendas, materias primas a la mayoría de las fábricas y para satisfacer muchas otras necesidades de transporte, la gente utilizaba caballos y varios tipos de vagones.

El problema: los caballos producen entre 15 y 35 libras de estiércol por día, y también producen alrededor de dos pintas de orina. A menudo orinan y defecan sobre la marcha, por lo que la mayor parte del estiércol terminó en las calles de la ciudad. En lugar de preocuparse por los gases de escape, el estiércol se apelmazaba y se acumulaba en las calles cuando no podía recogerse lo suficientemente rápido. Cuando un caballo moría, la gente lo dejaba en las calles para que se pudriera un poco para que fuera más fácil cortarlo y venderlo.

Vea un breve documental de PBS aquí que describe la situación.

Con toda esa caca acumulada en las calles, más el caballo muerto aquí y allá, la salud pública se resintió. El olor sin duda molestaba a la gente, pero los parásitos y las infecciones resultantes eran más que un inconveniente sensorial. Literalmente, desarrollamos un sentido del olfato y odiamos ciertos olores porque son peligrosos. Las personas que estuvieron expuestas demasiado a las cosas apestosas no tendían a sobrevivir y reproducirse tanto, por lo que la aversión a estar cerca de la caca es una mutación útil.

A medida que empeoraba, los urbanistas intentaron encontrar soluciones, pero quedaron perplejos. El creciente problema del estiércol era más de lo que los equipos de limpieza podían esperar seguir. En Nueva York, había 100,000 caballos produciendo 2.5 millones de libras de estiércol. diario. En 1894 Los tiempos en Londres predijo que en 50 años, cada calle estaría enterrada en 9 pies de estiércol.

En retrospectiva, sabemos que esto no sucedió. 50 años después (1944), no había estiércol en las calles, pero había una guerra mundial en marcha. Tanto los militares como los civiles utilizaban el transporte mecanizado para casi todo y los caballos eran algo poco común en una ciudad.

Tampoco se necesitaron 50 años para resolver el problema. En 1912, el número de caballos en las calles de las ciudades de todo el mundo se redujo a casi cero. Los automóviles, los autobuses y el tránsito reemplazaron a los caballos y pusieron fin a la crisis del estiércol antes de que pudiera condenar a las ciudades.

La humanidad no se murió de hambre

En el Universo cinematográfico de Marvel, el villano más grande hasta ahora fue Thanos. ¿Su objetivo? La destrucción de la mitad de toda la vida en el universo. Suena bastante malvado, ¿verdad?

Sin embargo, Thanos pensó hasta el final que él era el bueno. Pensó que muchos de los planetas del universo se estaban superpoblando y que las personas (y otras especies alienígenas) estaban sufriendo inmensamente. Pensó que al matar a la mitad del universo, volvería a equilibrar las cosas y evitaría el sufrimiento y la catástrofe.

Esta idea de que la superpoblación causa sufrimiento y extinción no fue algo que se le ocurrió a Stan Lee de la nada. En realidad, se basa en los escritos del reverendo Thomas Malthus en 1798.

Su idea, llamada maltusianismo, es que la humanidad está superpoblando la tierra y que eventualmente nos moriremos de hambre. Había una cantidad limitada de nitratos en la naturaleza para cultivar (de excrementos de animales, etc.), y mucha tierra cultivable. Vio que la tecnología podría ayudar, pero argumentó que eventualmente el crecimiento de la población humana acabaría con la diferencia y nos dejaría con muy poca comida y demasiadas bocas que alimentar de todos modos. Incluso hoy en día, algunas personas piensan que las medidas duras como la planificación de la población humana (cosas como exigir una licencia para tener un hijo) son necesarias para prevenir un desastre maltusiano en el futuro.

Sin embargo, las predicciones de Malthus no se cumplieron. Las mejoras en la tecnología de los cultivos (nitratos sintéticos, producción mecanizada), junto con la adopción voluntaria de métodos anticonceptivos en la mayoría de los países, condujeron a una desaceleración del crecimiento de la población combinada con una mayor disponibilidad de alimentos. Los neomalthusianos creen que eventualmente nos encontraremos con problemas de crecimiento de la población en algún momento en el futuro, pero las predicciones originales no funcionaron.

Malthus simplemente no podía prever que se resolverían los mayores cuellos de botella en la producción agrícola, y los alarmistas de la población actual se enfrentan ahora con escepticismo, porque los escépticos creen que la tecnología salvará el día nuevamente.

¿Estamos cometiendo el mismo error predictivo hoy con los mandatos de vehículos eléctricos?

De alguna manera, este argumento refleja el de Stephen Davies en FEE, pero estamos en la envidiable posición de ver cómo se produce la solución. Las predicciones pasadas de catástrofes a menudo no dieron resultado porque es imposible predecir eventos futuros con gran detalle. No podemos ver las tecnologías que no existen hoy. Los pocos que pueden son las personas que los inventan / desarrollan.

Cuando se trata del problema de los motores de combustión interna que estropean la calidad del aire y arruinan el clima, ya no estamos en 1894. No estamos en la parte de la historia en la que el estiércol se amontona y no vemos ninguna salida buena. Comparando las cosas con la crisis del estiércol, estamos más cerca de 1905. De hecho, podemos ver no solo visualizar la nueva tecnología que nos salva de la crisis, sino que muchos de nosotros realmente estamos usando esa tecnología hoy en día, o queremos que nuestro próximo automóvil sea un EV.

También podemos ver cómo cambian los vientos económicos. Los precios de las baterías están cayendo y pronto llegarán al punto en que un vehículo eléctrico cuesta lo mismo que un automóvil de gasolina, y tal vez incluso más barato. Cuando el automóvil cuesta lo mismo y el combustible y el mantenimiento son mucho más baratos, es obvio.

Todavía tenemos gente que nos dice que las calles proverbiales serán enterradas bajo nueve pies de estiércol, o que todos moriremos, a menos que se tomen medidas severas. Los estados costeros de EE. UU. Y otros países de todo el mundo están compitiendo entre sí por quién puede proponer la prohibición futura más grande y audaz de los automóviles a gasolina, y el estado de Washington está a la cabeza entre los estados.

Pero considere que los caballos no están prohibidos en la mayoría de las ciudades hoy en día, y nunca lo estuvieron. Incluso hoy en día hay historias de Walmart con postes de enganche para amish y menonitas que todavía usan un caballo como transporte.

Considere que no tenemos medidas de control de la población en la mayoría de los países, y el ejemplo más famoso de control de la población (China) tuvo consecuencias no deseadas que ahora está lidiando con. Si todo el mundo hubiera adoptado una Política de un solo hijo, estaríamos en un mal lugar en el que no tendríamos que entrar, ya que la población se controló voluntariamente con nuevas tecnologías (control de la natalidad).

Hoy tenemos la ventaja de ver cómo la solución se desarrolla voluntariamente en tiempo real, por lo que tiene aún menos sentido seguir abogando por medidas duras.

Imagen de portada: Vagones atraviesan el estiércol a finales del siglo XIX en Nueva York (dominio público).

.
Si ha sido una lectura de tu interés, anímate a compartir este artículo con quien sabes que le va a parecer útil.

¡Compártelo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *