Europa necesita más de 30 gigafábricas de baterías para 2025

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Para facilitar el pensamiento, utilizo 1 BGF (gigafábrica de baterías) como unidad de capacidad de producción. Esto se refiere al tamaño planeado originalmente de la primera gigafábrica de baterías Tesla en Nevada. Los planes cambian y los tamaños de las fábricas cambian y nuestra comprensión de lo que se necesita cambia. Pero esa primera fábrica sorprendentemente gigantesca que podría producir más que la capacidad mundial total de producción de baterías del año anterior, 35 GWh, permanecerá grabada en la mente de todos los que siguieron las noticias sobre la producción de Tesla y EV en esos días.

30 BGF es manejable en nuestras cabezas, mientras que 1,000 GWh prácticamente no tienen sentido a pesar de que los dos son iguales. Al igual que año luz (9,460,730,472,580.8 km), un BGF (35,000,000,000 Wh) significa mucho más de lo que podemos imaginar, pero al menos podemos imaginarnos la fábrica y algo de lo que se requirió para su fabricación. Es una unidad mejor dejar en claro el esfuerzo que se necesita para lograr nuestros objetivos colectivos.

Cuando escribí mi artículo sobre el efecto Osborne, llegué al 2025 como la fecha más probable por simple extrapolación de tendencias. No traté de incluir el efecto de las medidas gubernamentales, los fabricantes de automóviles que se niegan a llevar modelos al mercado o el mundo paralizado por una pandemia.

Hoy, me gustaría escribir sobre una condición para la transición que probablemente no se cumplirá: la capacidad de producción de baterías necesaria para la transición en Europa. Para la mayor parte de esa capacidad, las fábricas solo existirán como planos, o estarán luchando por procedimientos de permisos como lo es ahora la Gigafábrica de Tesla de Berlín. La mayoría de los planes no estarán listos para la pala, incluso si deberían estar alcanzando la plena producción.

La forma en que calculé la cantidad necesaria es creyendo que tengo razón y que BloombergNEF tiene razón en parte. Creo que, cuando vemos la paridad de precios en el piso de la sala de exposición, se elimina el último obstáculo para comprar totalmente eléctrico. Los analistas de BNEF ven paridad de precios en 2025/2026 y un mercado 100% BEV en 2035. Bien, esa primera parte la considero correcta, mientras que la segunda parte es su visión.

Creo que muchas personas intentarán cambiar a BEV antes de que se alcance la paridad de precios porque los BEV son mejores, más seguros y tienen un costo total de propiedad (TCO) más bajo. Una vez que se alcanza la paridad de precios, el mercado de vehículos con tubo de escape se reducirá a casi nada. Ocurrirá más rápido que en las peores pesadillas de los gerentes de automóviles heredados.

El mercado automovilístico europeo tiene alrededor de 17 millones de vehículos. Consiste en 15 millones de automóviles de pasajeros, 2 millones de vehículos comerciales ligeros y 300.000 camiones de servicio mediano y pesado. Eso me da el siguiente cálculo para las baterías que necesitamos.

  • 15 millones para fotovoltaica con una batería promedio de 70kWh = 1.050 GWh
  • 2 millones de vehículos comerciales ligeros con una batería promedio de 100 kWh = 200 GWh
  • 300,000 MHCV con una batería promedio de 250kWh = 75 GWh

Juntos, eso es 1.325 GWh, un poco más que los 30 BGF que mencioné anteriormente, pero no habrá fábricas para fabricar tantos BEV. El tamaño de la batería se verá influenciado por el precio por kWh, la velocidad de carga, la densidad de la infraestructura de carga, los patrones de uso, la experiencia y las expectativas. Estos números se basan en mi experiencia personal y en las observaciones del mercado.

Sé que muchos lectores dirán que podemos ser frugales con las pocas baterías que tenemos; que debemos convencer a los usuarios de que con una forma de pensar o comportamiento diferente, pueden ser felices con menos; que la gente no necesita tanto. A ellos, les diré: “¿Alguna vez has visto una cena de Navidad o una fiesta de Acción de Gracias?” Solo necesita entre 2,000k calorías y 2,500k calorías por día en promedio. Mira la pelicula Woodstock para jóvenes sanos. No es lo que necesitamos, sino lo que deseamos.

Se trata de la demanda de las personas que deciden voluntariamente que un BEV es una alternativa más atractiva que un FFV para ellos. La posibilidad de irse de vacaciones con el coche es mucho más importante en Europa que en Estados Unidos. La mayoría de los hogares son hogares con un solo automóvil. El mítico viaje por carretera es un elemento básico de la cultura estadounidense, la migración masiva anual hacia el sol o la nieve es un elemento básico del estilo de vida europeo.

Recientemente, escribí un artículo sobre los planes holandeses para el despliegue de infraestructura de carga en los Países Bajos esta década. Se trata de construir 1.000.000 de cargadores públicos. Multiplíquelo por 30 para la UE y hágalo unos años antes. Ese es otro desafío. Con 17 millones de BEV nuevos en las carreteras cada año, necesitamos 10,000,000 de cargadores públicos de Nivel 2 y 20,000 cargadores de CC superrápidos cada año.

Lo que se necesita para cargar la próxima flota de BEV con energía renovable lo discutiré en otro artículo. Pero esta esencia es que la red necesitará tantas baterías para el almacenamiento para 2030 como el transporte necesitará para los vehículos. Eso eleva la necesidad de plantas de baterías de 70 BGF a 100 BGF para 2030. Estos son cálculos muy aproximados. Pero el orden de magnitud es correcto. La tarea que enfrentamos desafía la imaginación.

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