Eviation lanza la versión de producción de Alice del aeroplano 100% eléctrico

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Fotografías interiores del avión eléctrico Alice en Vannes el 6 de junio de 2019. Foto © Jean-Marie Liot / Eviation.

El mercado de aviones eléctricos se parece un poco al mercado de automóviles eléctricos en 2005 o 2010. Tenemos un puñado de empresas emergentes que intentan despegar, tenemos vehículos conceptuales divertidos y emocionantes que estarán disponibles … algún día, y tenemos un gran avión heredado fabricantes que se sumergen en las aguas con una variedad de adquisiciones, asociaciones y proyectos de I + D. Una de las empresas que durante mucho tiempo se ha destacado por encima de la multitud es Eviation.

Comenzamos a cubrir Eviation en junio de 2017, si no antes. Esto fue incluso antes de que hubiera presentado a “Alice”, su primer avión planeado. Sin embargo, los dibujos conceptuales que utilizó en ese momento son muy similares a los que planea lanzar al mercado el próximo año. “Eviation cree que un número cada vez mayor de operadores de vuelos regionales podrían tener cierto gusto por sus aviones eléctricos”, escribió Nicolas Zart en ese momento. “Si bien la mayoría de los aviones eléctricos actuales son aviones de gasolina regulares modificados o convertidos, Eviación decidió ir por otra ruta: decidió diseñar su próximo avión eléctrico desde el principio. Diseñar desde una pizarra en blanco permite una revisión de cada componente, así como su relación con la aeronave. En este caso, la estructura del avión, la hélice y el motor se maximizaron en gran medida para la eficiencia del vuelo, lo que, por supuesto, significa que su uso de energía se hizo más eficiente “.

Imagen cortesía de Eviation.

En 2018, se estableció el nombre, Alice, y se esperaba que el avión tuviera 9 asientos. Nicolas entrevistó al director ejecutivo de Eviation, Omer Bar-Yohay, sobre los planes. “Después de pasar unos minutos hablando por teléfono con Omer, quedó claro que su pasión por la aviación eléctrica convierte a Eviation Aircraft en un serio competidor en el mundo de la aviación eléctrica”. También habló sobre algunos de los detalles:

“Omer dice que volar en un jet de negocios cuesta alrededor de $ 3,000 por hora. Un avión eléctrico recorta ese costo en aproximadamente un 90%. Dado que una aeronave eléctrica es entre un 92 y un 95% más eficiente que su contraparte de queroseno, también debe tener en cuenta el mismo peso cuando aterriza. Si bien esto puede sonar desconcertante, los aviones modernos están diseñados para despegar y aterrizar con las mismas restricciones de peso total en caso de emergencia. (Si no, no pondría un pie en ninguno).

“Esperaba que Omer fuera vago con las especificaciones de la batería, pero me dijo que todo esto se podía lograr con una batería de 400Wh / kg, que es menos del doble que la mayoría de los pronósticos modernos. Con 900 kWh, la batería representa el 65% del peso de la aeronave. Los motores eléctricos producen 3 × 260 kW de potencia. Esto le da al Alice un techo de servicio de 30.000 pies (9.144 m) y una velocidad de aterrizaje de aproximación de 100 nudos “.

Liderazgo en aviación (de izquierda a derecha): presidente ejecutivo Roei Ganzarski, director ejecutivo Omer Bar-Yohay y presidente Gregory Davis.

Para mayo de 2019, Eviation había seleccionado el sistema de propulsión magniX magni250 para impulsar el avión. La ambición de Eviation era ser la primera empresa en ofrecer un avión eléctrico de cercanías “totalmente operativo”. “Con un peso máximo de despegue de 6,350 kg (aproximadamente 14,000 lb), el avión eléctrico de pasajeros Alice debería volar 650 millas (208 nm) navegando a aproximadamente 240 nudos (276 MPH), con un techo de servicio de 30,000 pies, suficiente para despejar el tráfico. vuelos de una hora ”, escribió Nicolás.

“Hemos estado probando con éxito el sistema magniX con nuestra hélice de avión Alice durante bastante tiempo con excelentes resultados. Comenzaremos a fabricar flotas a batería este año para nuestros clientes de transportistas regionales de EE. UU., Con una propuesta de valor que reduce sus costos operativos hasta en un 70 por ciento ”, dijo Omer Bar-Yohay. “En 2017, los estadounidenses gastaron $ 1 billón viajando distancias de entre 50 y 650 millas. Nuestro objetivo es reducir el costo de los desplazamientos al hacer que los viajes de media milla sean más baratos, más rápidos y más limpios. Junto con magniX, estamos brindando una solución de movilidad económica y ambientalmente sostenible que cambiará para siempre la faz de la aviación y los viajes de los consumidores ”.

Poco tiempo después, en junio de 2019, justo después de presentar el avión eléctrico en París, Eviation habría asegurado su primer comprador, Cape Air. “Aunque no se ha publicado la escala de la compra, algunas fuentes estiman que el número es tan alto como las opciones de compra de dos dígitos”, escribió Nicolas Zart en ese momento. “Omer siente que Alice está lista para comenzar su período de prueba de vuelo este año, con el objetivo de obtener la certificación para 2021. Eviation espera entrar en servicio para 2022”.

¿El plan de la empresa era demasiado ambicioso? Al parecer, no. En noviembre de 2020, Eviation dijo que de hecho estaba en camino de entregar sus primeros aviones eléctricos Alice al cliente en 2022. Sí, ese cliente sigue siendo Cape Air, que es un portaaviones regional en Nueva Inglaterra, EE. UU. Steve Hanley proporcionó una actualización sobre el sueño de la puesta en marcha de la aviación eléctrica. “Alice está diseñada para vuelos regionales de hasta 650 millas a una velocidad de crucero de 276 mph. Eso cubre viajes como de San José a San Diego o de Londres a Praga. Mientras que los aviones convencionales vuelan más rápido, los aviones eléctricos como Alice son de 2 a 3 órdenes de magnitud más silenciosos que los aviones comerciales a reacción y podrían usar pistas más cortas. Esos factores significan que pueden volar hacia y desde aeropuertos más pequeños que están más cerca de los destinos finales de los viajeros “.

Imagen cortesía de Eviation.

“’Creo que es importante que la industria considere sus responsabilidades con el planeta y se vuelva más sostenible en términos de emisiones, pero necesita funcionar económicamente’, dice Bar-Yohay. Alice cuesta alrededor de $ 200 por hora de vuelo para operar. Un turbohélice con un rendimiento similar cuesta entre $ 1,200 y $ 2,000 por hora de vuelo, lo que significa que los precios de los boletos para Alice podrían ser sustancialmente menores que los de los aviones convencionales. Mucha gente podría estar encantada de agregar una o dos horas a su vuelo si pueden volar por la mitad del dinero “.

Dicho esto, los grandes reclamos y los grandes sueños pueden desencadenar el escepticismo en los demás. “Al principio, fue extremadamente difícil convencer a socios, clientes, cualquiera, inversionistas de que no nos engañamos. Hoy parece que todo el mundo está a bordo y aquí es donde debería ir la industria. La industria está comenzando a notar que realmente hay un cambio tectónico aquí ”, dijo Bar-Yohay. Business Insider.

Todo ese trasfondo nos lleva a las noticias de este mes. Se ha finalizado una versión de producción de Alice. ¡Eviation se acerca a la pista! Su primer vuelo está planeado para finales de este año, y el objetivo sigue siendo entregar los primeros aviones de los clientes a Cape Air en 2022, el próximo año.

El equipo de Eviation fotografiado en la sede de Eviation en Arlington, Washington.

“Alice es un avión hermoso y representa el futuro de volar, simple y llanamente”, dijo el presidente ejecutivo de Eviation Roei Ganzarski. “Agregue cero emisiones, menos ruido y costos operativos significativamente más bajos, y las comunidades estarán conectadas como nunca antes y antes de lo que cree”.

Aunque, aparentemente, Cape Air también necesita algo de tiempo con el avión y no se espera su uso en servicios comerciales hasta 2024. Sin embargo, cuando sea que sea, debo decir que me gustaría estar en ese vuelo.

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Sin más, te dejo hasta la próxima noticia. ¡Un saludo!

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