¿EVs básicos sin lujos? ¿O todos los vehículos eléctricos deben ser computadoras móviles?

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La primera vez que conduje un Tesla fue cuando un amigo me dejó conducir el suyo por un rato. Nos conocimos en un lugar que tenía cargadores CHAdeMO y Tesla, por lo que mi Nissan podía cargar patéticamente lento mientras miramos el Tesla. Lo primero que hizo fue mostrarme la “llave del coche”. La llave (llavero) del automóvil era literalmente un automóvil pequeño. Luego me mostró todas las campanas y silbatos que tenía el auto. Me mostró el piloto automático, lo adelantó unos pocos pies con invocación, miró el planificador de viajes y me mostró cómo ABRP era un poco mejor, y el sistema de sonido.

Después de unos 30 minutos de esto, pregunté: “¿Cómo está la aceleración? ¿Podemos lanzarlo? “

Me miró confundido durante unos segundos y me dijo: “¡Oh, sí, vamos a hacer eso! ¡Sí, es muy rápido! “

Como un nerd a mí mismo, me gustan todas las campanas y silbidos. Una computadora rodante que puede hacer muchos trucos geniales es divertida. Pero, si iba a gastar tanto en un vehículo, tenía que ser rápido. Por supuesto, lo fue, es un Tesla, después de todo. El par eléctrico es excelente y, a diferencia del LEAF, sigue tirando con fuerza después de 40 MPH.

Pero esto muestra que hay dos tipos de personas que usan automóviles en estos días: personas que usan dispositivos y personas que usan autos de la vieja escuela. Soy un poco de ambos, pero me inclino por el rendimiento por encima de las funciones sofisticadas. Antes de entrar en lo que me gustaría ver, quiero explorar algunas de las realidades económicas que lo hacen poco probable.

La realidad económica detrás de esto

Tesla decidió entrar seriamente en el mercado de automóviles en el segmento de lujo por una buena razón: los compradores de lujo podían tolerar el alto precio de los vehículos. La mayor parte de la razón por la que Teslas cuesta tanto de construir es el paquete de baterías, pero cuando el Model S cuesta entre 2 y 5 híbridos de Toyota en 2012, es mejor que el automóvil sea más que un simple EV.

Esta estrategia ha sido de gran utilidad para la industria automotriz en el pasado. General Motors puso los motores ICE más avanzados (y costosos) en sus vehículos Cadillac, pero en el transcurso de unos años la tecnología se filtró a los Buicks, Chevrolets y Pontiacs. Por ejemplo, en los años 90, las marcas de gama baja todavía tenían trenes de válvulas de varilla de empuje en bloques de hierro, mientras que los Cadillacs tenían V8 de aluminio de doble árbol de levas. Las marcas premium de todos los fabricantes de automóviles tienden a hacer lo mismo: introducir nuevas tecnologías costosas para el segmento de lujo que puede permitírselo, y luego usar la tecnología en vehículos más baratos una vez que el precio baja.

Antes de buscar grandes números de producción, Tesla intentó adoptar un enfoque totalmente diferente. El Tesla Roadster de primera generación iba a mantener bajos los costos mediante el uso de un chasis existente de Lotus. La idea era que al comprar un “planeador” o un “rodillo” de Lotus, podrían agregar el tren motriz eléctrico sin tener que gastar mucho dinero en el desarrollo de su propio chasis. En teoría, esa era una buena idea económica, pero en la práctica no funcionó. Resultó que la compañía necesitaría un montón de pequeños cambios en el chasis hasta que solo tuviera alrededor del 6% en común con el Lotus Elise.

El Roadster original no fue rentable, pero tuvo la idea de un automóvil eléctrico real y las lecciones aprendidas eventualmente llevaron al diseño de hoja limpia del Model S y X, y más tarde al Model 3 de mayor producción y más barato. La vieja estrategia de usar autos de lujo de alta gama para hacer despegar tecnología costosa funcionó.

¿Algún futuro vehículo eléctrico volverá a ser simple?

Si bien los precios de las baterías han caído, el resto de las comodidades ahora también son más baratas. No cuesta un brazo y una pierna instalar una gran pantalla táctil en un vehículo como antes, y cosas como cerraduras eléctricas de puertas, ventanas eléctricas e incluso un sistema de información y entretenimiento bastante decente basado en Linux son mucho más baratos de lo que solían ser. ser.

Lo que sigue siendo caro (y en curso) son los sistemas ADAS. El piloto automático ahora está incluido en todos los vehículos Tesla, pero si desea algo mejor o desea las próximas funciones de conducción autónoma completa (FSD), necesitará $ 10,000 adicionales para el software. El hecho de que la compañía incluya la computadora Autopilot 3.0 necesaria en todos los vehículos nuevos nos dice cuánto ha bajado el precio del hardware mientras que no ha bajado el precio del desarrollo de software de vanguardia.

Por esta razón, es posible que nunca veamos otro Tesla con un interior simple y sin lujos como el primer roadster original. Es muy barato agregar todas las campanas y silbidos, y se ha convertido en lo que el público espera en un vehículo nuevo. Simplemente no hay mucha demanda de un automóvil de rendimiento de la vieja escuela que no sea también un vehículo de lujo.

Sin embargo, al mismo tiempo, no es solo la nostalgia lo que lleva a la gente a querer un vehículo verdaderamente minimalista. Incluso hoy en día, las personas eliminan las sutilezas del interior de un vehículo para ahorrar cientos de libras y mejorar el rendimiento de la pista. Por lo tanto, todavía existe cierta demanda de un vehículo preconfigurado para la pista en lugar de la calle.

Esto deja la pregunta abierta: ¿Tesla entregará esto o eventualmente tendrá que provenir de otro fabricante?

Lo que me gustaría ver

Si bien sé que muchos lectores no estarían interesados ​​en esto, me gustaría ver un vehículo eléctrico básico y sencillo que se centre en el manejo y el rendimiento.

Para el chasis, algo como el Elise funcionaría, pero preferiría comenzar con un marco espacial multimaterial como el que tiene el Acura NSX. Esto sería más ligero, más rígido y, lo más importante, más seguro para un vehículo que está cerca del suelo.

En lugar de optimizar el espacio interior, haría más de lo que hizo Audi con el e-tron GT. Al tener más batería entre los dos asientos y poca o ninguna batería debajo de los asientos, el conductor y el pasajero pueden estar más cerca del suelo y no sentados como si estuvieran en un pequeño SUV. Esto le da una sensación más arraigada.

Para el interior, solo tendría lo básico. Asientos de carreras, un piso y un tablero en su mayoría desnudos, y solo unos pocos indicadores que brindan lo que una persona necesita para conducir.

Finalmente, el vehículo podría venir como un BEV o un híbrido enchufable que es aún más liviano y de mayor rendimiento. En lugar de un motor de pistón grande y pesado, podría usar una turbina pequeña o un rotativo para extender el rango o cargar rápidamente entre carreras en la pista. Si se usa como un conductor diario, rara vez quemaría combustibles fósiles de todos modos.

Pero sé que la mayoría de los lectores no querrían esto, ni la mayoría de los compradores de automóviles. Algo como esto sería un verdadero producto de nicho o incluso algo que tendría que construir yo mismo como único.

Imagen destacada de Jennifer Sensiba

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