Explicación de la estrategia de vehículos eléctricos de Toyota: asequibilidad vs. Distancia

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Toyota ha sido duramente criticado por Electronia escritores y lectores por su feroz adopción de la tecnología de celdas de combustible de hidrógeno para automóviles de pasajeros, sus declaraciones engañosas sobre los “autos eléctricos que se cargan automáticamente” que no son más que tecnología híbrida de hace 30 años, su voluntad de unirse a la administración Trump en su asalto en la Junta de Recursos del Aire de California, y su constante cabildeo para frenar la revolución de los vehículos eléctricos de cualquier manera posible.

Donde otras empresas están invirtiendo en redes de carga de vehículos eléctricos, Toyota está presionando para que los dólares de los contribuyentes construyan estaciones de repostaje de hidrógeno. Su CEO, Akio Toyoda, es conocido por sugerir que los vehículos eléctricos colapsarán la economía japonesa y llevarán a la empresa a la bancarrota. Este es el mismo individuo que se ha asignado a sí mismo para dirigir el programa de vehículos eléctricos de la compañía. ¿Es de extrañar por qué su adopción de la revolución de los vehículos eléctricos ha sido tibia hasta ahora?

En una entrevista con Informes de vehículos ecológicosCooper Ericksen, vicepresidente de planificación y estrategia de productos de Toyota en Norteamérica, explicó que su empresa se centra más en la asequibilidad que en el alcance. “’No pasa nada hasta que vendes un auto’ es una expresión que tenemos internamente”, dijo. “Para tener un impacto positivo en el medio ambiente, debe vender un gran volumen de automóviles, por lo que es realmente importante que el precio sea tal que podamos hacer un modelo comercial real a partir de él”.

La obsesión con la gama EV

“La conclusión es que, con el tiempo, vemos un rango de vehículos eléctricos similar a los caballos de fuerza”, dijo Ericksen. “Las personas adineradas y que pueden permitirse un vehículo realmente caro pueden permitirse una gran cantidad de caballos de fuerza. Las baterías son caras y cuanto más grande es la batería, más cara es. Entonces, el truco, creo que a largo plazo, no se trata solo de rango, rango, rango. El truco es hacer coincidir el rango y el precio con lo que el consumidor puede pagar. Y a medida que la gente se acostumbre a operar un vehículo eléctrico, creo que la ansiedad por el rango se disipará “. Él cree que los clientes de vehículos eléctricos llegarán a comprender que no necesitan 300 o 400 millas, especialmente para un segundo o tercer automóvil.

“Estamos tratando de ajustar el tamaño de la batería al caso de uso del cliente, para obtener el precio correcto, la tranquilidad adecuada”, dijo Ericksen. “Y creemos que estamos prácticamente ahí con la BZ4X ahora. ¿Habrá clientes a largo plazo que demanden rangos más altos? Absolutamente.” Se dice que el BZ4X tiene “hasta” 250 millas de alcance.

Ericksen cree que de 400 a 500 millas es un objetivo adecuado para los modelos de lujo, pero un mayor alcance significa baterías más grandes, precios más altos y una mayor huella de carbono.

“El extremo más bajo para mí es el número más curioso. ¿Cuál es el número más bajo que puede poner por ahí que logre la asequibilidad y el caso de uso para ese cliente? Creo que tenemos algunos ejemplos en el mercado durante los últimos cinco años de los que podemos aprender. Es algo que tendremos que resolver porque tiene un gran impacto en los recursos. Tenemos que tener mucho cuidado si construimos vehículos eléctricos con baterías de 200 kwh y puedes construir cuatro vehículos eléctricos para ese. Tenemos que pensar en eso como sociedad y como industria para descubrir qué es lo mejor para los consumidores en el medio ambiente “.

Ericksen dice que Toyota ha aprendido lecciones valiosas de sus años de experiencia en la construcción de híbridos. Por ejemplo, fabricar baterías que duren toda la vida útil de un vehículo. Cuando salió el Prius por primera vez, la gente estaba nerviosa por el costo de reemplazar una batería, pero la compañía aprendió cómo hacer que esas baterías duren 200,000 millas de conducción o más. Esa experiencia ha valido la pena al hacer posible que el paquete de baterías utilizado en el paquete del BZ4X retenga el 90% de su capacidad después de 10 años. “Si no ha abordado la degradación, entonces se trata de rendimientos decrecientes”, dijo Ericksen.

La eficiencia de los vehículos eléctricos no interesa a los consumidores

Hablamos mucho de eficiencia aquí en Electronia. El mejor motor de combustión interna convierte aproximadamente el 40% de la energía en un galón de gasolina en movimiento hacia adelante. Un motor eléctrico convierte aproximadamente el 90% de la electricidad que se le suministra en movimiento hacia adelante. Pero tratar de explicarle eso a la mayoría de los conductores puede generar muchas miradas en blanco.

“Mi enfoque es qué rango y precio demanda el consumidor”, dijo Ericksen. “La eficiencia juega un papel enorme. Es la forma en que administra los motores de accionamiento eléctrico y el estilo de los motores de accionamiento y la batería. No estoy seguro de cuán relevante es eso para los consumidores. Se trata menos de eficiencia y más de cuánto voy a pagar por él y cuál es mi rango y mi dinámica de conducción, ya sabes, son todas esas cosas “.

El precio, el precio, el precio

Pregúntele a cualquier vendedor con experiencia en el negocio del automóvil cuál es la consideración más importante para los compradores de automóviles nuevos y le dirán que son tres cosas: el precio, el precio y el precio. Como consumidores, hemos sido condicionados a enfocarnos tanto o más en cuánto pagamos por nuestros autos como en el auto mismo. Una vieja expresión en el juego de las ventas es la siguiente: “No es el trato que obtuviste. Es el trato tu pensar tu tienes.”

La industria del automóvil promueve esa dinámica porque ha aprovechado el proceso de ventas y lo ha perfeccionado durante muchas décadas. Muy pocas personas van a Las Vegas y golpean la casa, y muy pocos compradores de autos nuevos se van dejando al pobre comerciante llorando porque hicieron un trato tan difícil. Los distribuidores ganan el 98% de las veces, pero son lo suficientemente inteligentes como para no alardear de ello. Si crees que ganaste al crupier en su propio juego, es solo porque eso es lo que el crupier quiere que pienses.

Sobre esa base, Ericksen tiene un buen punto. Los vehículos eléctricos deben ser asequibles para vender en volúmenes significativos. Pero en Estados Unidos hoy en día, el precio promedio de transacción de los automóviles de pasajeros y camionetas ligeras es de poco más de $ 45,000. Eso hace que “asequible” sea un término relativo, ¿no es así?

¿Cuánto rango es suficiente?

Acabo de pasar de un Nissan LEAF 2015 con aproximadamente 85 millas de alcance a un Tesla Model Y 2022 con 326 millas de alcance. El LEAF era perfecto para el 96% de todas mis necesidades de manejo, pero cuando quería ir a visitar a amigos que vivían a 100 millas de distancia, tuve que alquilar un auto. A velocidades de autopista con el A / C encendido, el medidor de rango bajó más rápido que el medidor de gasolina en mi Cadillac Eldorado 1978 con su enorme motor de 8.2 litros. Siempre conducía en el carril lento con las hormigoneras y los autobuses escolares con el aire acondicionado apagado y las ventanillas bajadas para conservar la energía de la batería.

Con el Tesla, puedo ir a donde quiera con la comodidad del aire acondicionado y seguir el ritmo del tráfico. Es un cambio de paradigma total. Antes era consciente de conducir un coche eléctrico todo el tiempo. Ahora tengo un coche normal con el que puedo hacer cosas normales y que resulta que es eléctrico. Me tomó alrededor de una hora ajustar completamente mi forma de pensar.

Por una feliz coincidencia, todo el asunto del rango es objeto de una animada discusión sobre el reddit Foro EV hoy dia. reddit usuario OK-Zookeepergame comenzó el hilo de esta manera (ligeramente editado): “Todavía vemos muchas discusiones sobre los vehículos eléctricos que van con el alcance. Para aquellos de ustedes que han vivido con un vehículo eléctrico durante un año o más, ¿ha cambiado la importancia del rango para ustedes o sigue siendo una métrica crítica? Para mí, he tenido un vehículo eléctrico como mi conductor diario durante dos años y hoy creo que una larga lista de otros factores es más importante cuando pienso en lo que conduzco a continuación. El alcance es claramente importante, pero ¿debería seguir estando tan al frente y al centro o es una bandera falsa que está frenando la adopción en este momento? “

Él agrega: “El ‘caso de uso’ que prevalece en los medios es el viaje por carretera y, como resultado, el rango se convierte en la métrica que importa para los propietarios de vehículos que no son vehículos eléctricos y sospecho que está impidiendo que muchos hagan el cambio. “

Hay 96 respuestas a ese hilo hasta ahora y no, no voy a copiarlas y pegarlas todas por ti. (¡De nada!) Si está interesado, siga el enlace y vea el reddit conversación por ti mismo. Lo que puede hacer, si lo desea, es compartir sus puntos de vista con otros lectores en la sección de comentarios.

¿Toyota tiene razón? ¿Deberían los fabricantes centrarse más en la asequibilidad que en la gama? ¿Tiene más sentido a la hora de reducir las emisiones del transporte vender 1 millón de coches con una batería de 40 kWh o 500.000 con una batería de 80 kWh? No hay una respuesta correcta o incorrecta aquí, así que díganos lo que piensa. ¡Promete ser una discusión interesante!

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