FAA para permitir más operaciones de drones pequeños, requiere identificación remota

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La Administración Federal de Aviación (FAA) anunció recientemente varias reglas nuevas. Permitirá operaciones nocturnas y sobre personas sin exenciones bajo ciertas condiciones, y eso facilitará la vida de los pilotos. A partir de unos 30 meses, la FAA requerirá que pequeños drones transmitan información de identificación, lo que ayudará a hacer cumplir las regulaciones, pero impondrá algunos costos a los pilotos.

Primero hablemos de lo que es bueno para los pilotos en estas nuevas reglas. La expansión de las operaciones de drones a la noche y sobre personas / vehículos facilitará el uso de drones para usuarios comerciales y de seguridad pública, posiblemente incluso salvando vidas. Estas reglas entrarán en vigencia 60 días después de su publicación, y eso se espera para enero, por lo que es probable que entren en vigencia en algún momento de marzo.

Funcionamiento de noche

Una imagen de un proyecto arquitectónico que tomé de noche mientras volaba bajo una exención de la FAA. Obtener imágenes como estas pronto será un poco más fácil para los operadores de drones.

Actualmente, si un piloto de drones comerciales (incluidos los fotógrafos profesionales) desea operar más de 30 minutos después del atardecer o más de 30 minutos antes del amanecer, necesita una exención de la FAA. No es un proceso terriblemente difícil, pero debe demostrarle a la FAA que puede realizar estas operaciones de manera segura. La mayoría de los solicitantes seleccionados establecen reglas de operación, reglas de equipo y requisitos de capacitación para cualquiera que vuele bajo la exención. En mi caso, establecí algunas reglas básicas de seguridad, dije que iba a usar una luz estroboscópica para que los aviones tripulados puedan verla, y establecí requisitos de prueba para mí y al menos un observador visual, para que podamos mostrar familiaridad con los desafíos de vuelo nocturno.

Debido a que la mayoría de las exenciones han sido básicamente las mismas y no ha habido ningún incidente grave con vuelos nocturnos, la FAA está va a empezar a dejar que todo el mundo vuele de noche, pero con algunas condiciones. Van a agregar preguntas sobre vuelos nocturnos a la prueba para nuevos pilotos de drones, para que los nuevos pilotos sepan cuáles son los peligros y desafíos. Para las personas que ya tienen una licencia de la Parte 107, la FAA está reemplazando las pruebas con una clase en línea gratuita, y esa clase incluirá material sobre vuelos nocturnos.

Una vez que un piloto haya actualizado el entrenamiento, deberá asegurarse de que su dron tenga una buena iluminación anticolisión. Si bien la mayoría de los drones tienen luces, no son lo suficientemente brillantes para ser vistos desde 3 millas de distancia como lo requiere la FAA, pero es fácil de sujetar con correa o velcro en una pequeña unidad estroboscópica para cumplir con ese requisito.

Operar sobre personas y vehículos

El nuevo regla que permite operaciones sobre personas es un poco más complicado. A partir de ahora, es ilegal operar sobre personas en la mayoría de las circunstancias, a menos que estén protegidas por un techo o estén en un vehículo parado. En algunos casos, esto dificulta la realización de un trabajo con un dron, pero ayuda a garantizar que las personas en el suelo no resulten dañadas si el dron cae del cielo.

La nueva regla hará cuatro clases de drones, que varían según el peso y el tipo de pruebas de seguridad por las que haya pasado el modelo de drones. La forma más fácil de cumplir con la regla sería operar un dron de menos de .55 libras (250 gramos) y tener un protector de hélice que evite que las hélices puedan cortar la piel en caso de que el dron se caiga. También deberá cumplir con la regla de ID remota (más sobre esto a continuación). Todas las demás categorías requieren algún tipo de prueba o certificación para la embarcación.

Si la nave califica, puede operar sobre personas, pero solo se le permitirá permanecer sobre personas con identificación remota operando. También podría sobrevolar vehículos en movimiento, pero solo con el propósito de cruzar una carretera en la mayoría de las circunstancias. Por lo general, no se permitirá el vuelo sostenido sobre vehículos en movimiento.

La nueva regla de identificación remota

Aquí hay buenas y malas noticias para los pilotos.

La buena noticia es que la regla no entrará en vigencia durante más de dos años, por lo que hay mucho tiempo para obtener un dron compatible o comprar un módulo adicional que transmita su identificación remota. Es posible que muchos drones actuales (incluidos los drones DJI) ya estén equipados para transmitir su identificación en frecuencias Wifi o Bluetooth, por lo que es posible que solo necesitemos una actualización de software para cumplir.

La otra buena noticia es que la FAA dice que Remote ID les permitirá eventualmente permitirnos hacer aún más cosas, como volar más allá de la línea visual.

La mala noticia es que si tiene un dron que no cumple con los requisitos, solo podrá operarlo durante aproximadamente otros 32 meses, y los fabricantes de drones podrán vender drones sin ninguna capacidad de identificación remota durante aproximadamente otros 20 meses. En términos de los ciclos de actualización de la mayoría de los pilotos, eso es mucho tiempo, pero para algunos modelos más caros, será una mierda tener que desembolsar miles o decenas de miles de dólares para reemplazarlos o actualizarlos. Como mínimo, probablemente costará al menos $ 100 obtener un módulo adicional.

Esto crea un entorno de “cuidado del comprador”. Si va a comprar un dron nuevo en los próximos años o comprar uno usado a partir de ahora, deberá asegurarse de que cumpla con las normas o de que pueda cumplirlas fácilmente. ¡No querrás quedarte con un pisapapeles caro en un par de años!

Hay mucho en la nueva regla (Leer todo el asunto aquí), pero otro punto importante es que permitirán que más funcionarios públicos exijan ver su licencia y la información de registro (si es necesario para lo que está haciendo). Personalmente, solo he tenido una situación en la que tuve problemas con la policía (y eso se debió a una falta de comunicación), pero es bueno asegurarse de tener todos sus documentos disponibles para su revisión si es necesario.

¿Qué significa todo esto?

En su mayoría, esto será una mejora para los operadores de drones, y considerando las vidas que salvamos algunos de nosotros, es algo bueno para todos. Volar de noche será más fácil y ahí es donde tienden a ocurrir muchas de las operaciones que salvan vidas. Con sensores mejorados, la noche también es cuando ocurren muchas de las mejores fotografías comerciales.

Las operaciones sobre las personas ayudarán con la recopilación de noticias y otras operaciones periodísticas y, en última instancia, eso también es bueno para el público. Todos necesitamos saber qué está pasando, y es más fácil entender qué está pasando si podemos obtener una vista de pájaro en muchos casos.

Hablando con la mayoría de los pilotos, ya están cruzando las calles. Para mí, personalmente, tengo mucho cuidado de asegurarme de que no haya tráfico antes de cruzar una carretera y de que estoy volando bien dentro de las reglas. A veces eso me ha impedido hacer algo que quería hacer, pero vale la pena sacrificar algo para estar seguro y seguir las reglas. Sin embargo, por lo que he visto en YouTube, soy más cauteloso que muchos otros. Nunca escuché que ningún avión no tripulado atraviese el parabrisas de un automóvil y lastime a alguien, por lo que la FAA no está poniendo a la gente en peligro aquí.

Con todo, estas nuevas reglas probablemente serán buenas para todos los involucrados, incluso si no eres un piloto de drones.

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